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Sous le nouveau président, la Tanzanie se prépare à lancer le déploiement du vaccin

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Le ministre tanzanien de la Santé a déclaré vendredi que le pays était sur le point de commencer les vaccinations contre Covid-19, marquant un changement de politique depuis que le président Samia Suluhu Hassan a pris le relais après la mort soudaine de l’ancien chef sceptique de la Tanzanie.

Cette décision a été annoncée par la ministre de la Santé, Dorothy Gwajima, qui a également appelé les autres chefs de gouvernement à jouer un rôle dans la lutte contre la pandémie.

Le défunt leader tanzanien John Magufuli avait minimisé les risques de coronavirus et évité les masques au profit du pouvoir de guérison de la prière, alors même que les pays voisins fermaient leurs frontières et imposaient des couvre-feux et des fermetures.

Le gouvernement a cessé de publier les données de Covid-19 en avril 2020, Magufuli affirmant que la publication des chiffres effrayait les gens et qualifiait les vaccins de “dangereux”.

Mais depuis la mort de Magufuli en mars, son successeur Samia Suluhu Hassan a adopté une approche différente, créant un groupe de travail d’experts pour conseiller son gouvernement sur la meilleure façon de gérer la pandémie.

Gwajima a déclaré vendredi que le nombre de cas de Covid était passé à 858 depuis le début de la troisième vague, avec 176 enregistrés jeudi seulement.

Elle a également déclaré que 29 personnes étaient décédées, mais n’a pas donné de délai.

Lorsque le gouvernement a cessé de publier les chiffres, il avait signalé 509 cas et 16 décès.

“Cette troisième vague est déjà dans le pays et il n’y a rien à cacher”, a déclaré Hassan plus tôt ce mois-ci, exhortant les Tanzaniens à suivre les directives sanitaires telles que le port de masques et le lavage des mains.

Gwajima, qui, sous Magufuli, a promu un smoothie aux légumes et d’autres remèdes naturels prétendus pour éloigner Covid, a déclaré jeudi que les vaccins commenceraient bientôt à être administrés gratuitement à ceux qui le souhaitent, mais n’a pas précisé de date.

“J’appelle tous les citoyens à se préparer à la vaccination”, a-t-elle déclaré.

Gwajima a également annoncé que le gouvernement interdisait tous les « rassemblements inutiles » pour empêcher la propagation du coronavirus.

Les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC) ont déclaré jeudi que la Tanzanie, l’Érythrée et le Burundi étaient les seuls pays du continent à avoir encore commencé à vacciner leurs citoyens contre le Covid-19.

Mais le pays de 58 millions d’habitants avait récemment soumis sa candidature pour rejoindre l’initiative mondiale de partage de vaccins Covax et un autre programme d’acquisition de vaccins dans le cadre de l’Union africaine.

“Il est maintenant juste de dire que nous avons vu un changement significatif dans la position de la Tanzanie”, a déclaré John Nkengasong, directeur d’Africa CDC.

Il n’était pas immédiatement clair quel vaccin la Tanzanie utiliserait.

Le gouvernement a déclaré que Magufuli, surnommé le “Bulldozer” pour son style de leadership sans compromis, est décédé d’une maladie cardiaque après une mystérieuse absence de trois semaines.

Mais ses opposants politiques insistent sur le fait qu’il avait un coronavirus.

Lorsque Hassan est arrivé au pouvoir en mars, il y avait de grands espoirs que la Tanzanie soit détournée du leadership autoritaire et intransigeant de son prédécesseur.

Mais jeudi, les autorités tanzaniennes ont arrêté le chef du principal parti d’opposition du pays lors d’un raid qui a suscité l’inquiétude internationale.

Le président de Chadema, Freeman Mbowe, et 15 autres membres ont été arrêtés lors d’une répression avant l’aube, dénoncée comme un retour au régime oppressif de l’ancien dirigeant du pays.

“Nous détenons Freeman Mbowe pour avoir comploté des actes de terrorisme, notamment pour tuer des chefs de gouvernement”, a déclaré le porte-parole de la police tanzanienne, David Misime, dans un communiqué, ajoutant que six autres personnalités du parti avaient déjà été inculpées devant un tribunal.

Dans une déclaration publiée jeudi, Human Rights Watch a averti que les dernières arrestations accroissent les craintes que le gouvernement tanzanien ne revienne sur ses récentes promesses de réforme.

(FRANCE 24 avec AFP)

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