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Lions britanniques et irlandais 2021 : l’Afrique du Sud chargée d’émotions pose un énorme défi

Rassie Erasmus, désormais directeur du rugby sud-africain, jouera le rôle du waterboy samedi
Lieu: Stade du Cap Date: samedi 24 juillet Démarrer: 17:00 BST
Couverture: Suivez les commentaires textuels en direct sur le site Web et l’application BBC Sport.

Lorsque l’Afrique du Sud a remporté la Coupe du monde 2019, son entraîneur-chef de l’époque, Rassie Erasmus, a servi les médias du monde entier avec un test de réalité.

“En Afrique du Sud, la pression n’est pas d’avoir un emploi”, a-t-il déclaré après que les Springboks eurent battu l’Angleterre 32-12.

“La pression est l’un de vos proches qui est assassiné. Le rugby ne devrait pas être quelque chose qui crée de la pression. Le rugby devrait être quelque chose qui crée de l’espoir.”

Une Afrique du Sud chargée d’émotion dominait l’Angleterre ce jour-là. On peut soutenir que Siya Kolisi et son équipe ont ajouté une incitation contre les Lions britanniques et irlandais au Cape Town Stadium samedi.

À un moment donné, Covid-19 a menacé de faire dérailler la tournée des Lions avec 14 des joueurs des hôtes et six membres de la direction testés positifs, ainsi qu’un des responsables des touristes.

L’Afrique du Sud luttait contre une troisième vague de virus lorsque les Lions sont arrivés et, plus récemment, le pays a vu émeutes et pillages déclenchée par l’emprisonnement de l’ancien président Jacob Zuma.

Le capitaine talismanique Kolisi, qui a récupéré de Covid-19 juste à temps pour le premier test, affirme de son côté “lui donner tout”.

Étant donné que les Lions ne tournent en Afrique du Sud que tous les 12 ans, ils savent qu’ils “n’auront plus jamais cette opportunité”.

Les hôtes ont passé six jours isolés dans des chambres d’hôtel et n’ont joué qu’un seul match test depuis qu’ils ont remporté la Coupe du monde, mais l’ancien flanker des Springboks, François Louw, a déclaré que cela leur donnerait également une “motivation collective”.

Avec tant de choses à alimenter émotionnellement en Afrique du Sud, il devient clair quel genre de défi mental attend l’équipe de Warren Gatland, sans parler de la bataille physique attendue.

“Sud-Africains, nous tenons tous notre pays très près de notre cœur, et les gars y trouvent du courage”, a expliqué Louw sur BBC Radio 5 Live.

“Il y a le plus dont ils ont besoin de l’environnement et de ce qui s’y passe, les soulèvements et les troubles, et aussi le fait qu’il n’y a tout simplement pas eu de rugby joué depuis longtemps.

“C’est un match si important pour nous en Afrique du Sud et les gens y attachent tellement d’importance.

“Ils veulent voir les Springboks jouer et les voir jouer et cela pousse vraiment beaucoup les gars.”

Maro Itoje est taclé par deux joueurs sud-africains
Une équipe sud-africaine de niveau Test a battu les Lions 17-13 le 14 juillet

Heureusement pour les fans des Lions, cette récolte de joueurs est si impressionnante que Gatland dit que l’équipe de samedi était la sélection de test la plus difficile qu’il ait faite dans ses trois tournées en tant qu’entraîneur-chef.

Les visiteurs sont soutenus par le retour remarquable du capitaine Alun Wyn Jones, qui débutera après s’être luxé l’épaule contre le Japon il y a à peine quatre semaines.

Des Lions expérimentés comme Owen Farrell et Conor Murray sont relégués sur le banc, tandis que la star de 2017 Taulupe Faletau est complètement exclue de la 23e journée.

Le demi de mêlée écossais Ali Price débute à la place de Murray, tandis que l’ailier de son équipe nationale, Duhan van der Merwe, né en Afrique du Sud, est préféré au prolifique buteur d’essais Josh Adams.

“Ali Price, Duhan van der Merwe et d’autres se lancent dans l’inconnu”, a déclaré l’ancien demi de mêlée des Lions Matt Dawson.

“Ils n’ont absolument aucune idée de la férocité de l’Afrique du Sud samedi. Ils vont être surhumains.

“Je ne dis pas que c’est bien ou mal, mais le risque est que vous ayez éliminé deux joueurs qui ont connu cet environnement et qui étaient probablement mentalement prêts pour cela.”

Les Lions ne seront pas accueillis par la mer de rouge habituelle au Cape Town Stadium, sans fans en tournée en Afrique du Sud et le match se déroulera à huis clos. Mais l’incertitude entourant la visite peut donner aux visiteurs leur propre avantage.

Jouer à des jeux pendant une pandémie est un exploit en soi et le reste de la série Test semble prometteur maintenant les trois matchs se joueront au Cap pour réduire le risque de perturbation du coronavirus.

Les Lions ont fait des sacrifices pour entrer dans la bulle sécurisée de Covid, le Gallois Adams devant regarder la naissance de son premier enfant lors d’un appel vidéo.

Et les hommes de Gatland peuvent être encore plus excités par la fureur apparente à l’utilisation d’un officiel de match de la télévision sud-africaine pour la série Test.

Mais peu importe qui atteint les plus hauts sommets émotionnels et gère le mieux la pression, la plus grande joie réside peut-être dans le fait que le jeu peut être joué.

“Cela fait un moment maintenant avec Covid et les gens ne savent pas ce qui se profile à l’horizon”, a ajouté le centre des Lions Robbie Henshaw.

“C’est super d’être enfin là.”

Les files d’attente

Afrique du Sud: Le Roux ; Kolbe, Am, De Allende, Mapimpi; Pollard, De Klerk ; Nche, Mbonambi, Nyakane, Etzebeth, Mostert, Kolisi (capt), Du Toit, Smith

Remplaçants: Marx, Kitshoff, Malherbe, De Jager, Elstadt, H Jantjies, E Jantjies, Willemse

Lions britanniques et irlandais : Hogg ; A Watson, Daly, Henshaw, Van der Merwe; Biggar, Prix ; W Jones, Cowan-Dickie, Furlong, Itoje, AW Jones (capitaine), Lawes, Curry, Conan.

Remplaçants: Owens, Sutherland, Sinckler, Beirne, H Watson, Murray, Farrell, L Williams.

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