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Lions britanniques et irlandais: les Lions se battent pour remporter le premier match de la série

La bataille aérienne a été vivement disputée tout au long de
Afrique du Sud : (12) 17
Essayer: De Klerk Des stylos: Pollard 4
Lions britanniques et irlandais : (3) 22
Essayer: Cowan-Dickie Inconvénient : Biggar Des stylos: Biggar 4, Farrell

Les Lions britanniques et irlandais ont tiré le premier sang de la série contre l’Afrique du Sud après avoir riposté de neuf points à la mi-temps pour gagner 22-17.

Les touristes étaient à la dérive à la pause après les quatre pénalités de Handre Pollard.

Mais le talonneur Luke Cowan-Dickie s’est précipité à courte distance quatre minutes après la pause pour changer la marée.

L’essai brouillon de Faf de Klerk a brièvement restauré le coussin des champions du monde, mais la botte de Dan Biggar et le conditionnement supérieur des touristes les ont ramenés à la maison.

Les Lions ont survécu à une attaque tardive lorsque le penalty d’Owen Farrell à trois minutes de la fin a été suivi d’une attaque désespérée de la part des hôtes alors qu’ils cherchaient un essai égalisateur en vain.

Avec les deux prochains tests qui se joueront sur le même site au niveau de la mer, plutôt qu’à Johannesburg comme prévu initialement, les Lions retourneront au Cape Town Stadium dans sept jours à la recherche du kill et d’une première victoire de série en Afrique du Sud depuis l’emblématique 1997 Succès.

La séquence sans victoire de l’Afrique du Sud dans la ville remonte maintenant à septembre 2014. Les hôtes, qui n’ont disputé qu’un seul test en 20 mois, se demanderont comment le match et l’élan leur ont échappé après une première mi-temps contrôlée et composée.

Henshaw ne parvient pas à faire un bâton rare en première mi-temps

Robbie Henshaw
Henshaw n’a pas réussi à trouver un coureur de soutien alors qu’il a fait irruption à la fin de la première mi-temps

Il y a douze ans, les Lions ont été pris de court par un blitz Springbok de coups sûrs et de poids lors du premier test. À cette occasion, ils ont concédé un essai dans les cinq premières minutes et avaient 19 points de retard au début de la seconde mi-temps.

Lukhanyo Am a décroché un énorme coup sur Elliot Daly au milieu de terrain, mais, dans l’ensemble, les Lions de 2021 ont plus que égalé physiquement leurs hôtes lors des échanges d’ouverture.

Au lieu de cela, le jeu de coups de pied astucieux de l’Afrique du Sud, forçant les Lions à jouer en profondeur, et l’indiscipline occasionnelle des touristes, Tom Curry et Elliot Daly en chef parmi les coupables, ont donné à Handre Pollard quatre tirs au but et les Boks une avance de 12-3 sur le demi-heure.

Biggar et Elliot Daly ont tous deux raté l’occasion de réduire le déficit du tee, avant que Robbie Henshaw ne gaspille la meilleure ouverture que chaque côté ait créée dans la dernière minute d’une mi-temps méfiante.

Le centre des Lions s’est dégagé sur une pause à l’aveugle après que les mains rapides de Biggar ont battu la défense sud-africaine. Cependant, avec des options sur chaque épaule, Henshaw n’a pas pu obtenir une passe avant que l’arrière latéral Willie Le Roux ne déloge le ballon avec un superbe tacle de couverture.

Il semblait que cela pourrait être coûteux. Au lieu de cela, c’était un signe des choses à venir.

Le match s’est ouvert en seconde période avec Cowan-Dickie s’enfouissant à l’arrière d’un maul roulant qui a déferlé au cœur du pack Springbok quatre minutes après la pause. Les Lions regardaient rarement en arrière.

Le TMO à l’honneur

Rassie Erasmus
Rassie Erasmus, directeur sud-africain du rugby, a repris son rôle controversé de “waterboy” mais n’a pas pu déclencher son équipe en seconde période

L’entraîneur des Lions Warren Gatland avait passé au microscope le responsable vidéo sud-africain Marius Jonker plus tôt dans la semaine, se demandant pourquoi il n’y avait pas de TMO neutre alternatif lorsque le Néo-Zélandais Brendon Pickerill n’a pas pu se rendre en Afrique du Sud.

Les projecteurs se sont dûment braqués sur Jonker avec deux appels à la largeur d’un cheveu en l’espace de deux minutes après le score de Cowan-Dickie.

Tout d’abord, Jonker a annulé la décision de l’arbitre Nic Berry sur le terrain, excluant l’essai de Willie Le Roux pour un hors-jeu que lui seul pouvait voir avec certitude.

Peu de temps après, Jonker n’a vu aucune preuve d’un coup de pied de Pieter-Steph du Toit alors que le coup de pied de Makazole Mapimpi a provoqué le chaos et De Klerk a pointé dans la mêlée.

Afrique du Sud Lions britanniques et irlandais
48% Possession 52%
45% Territoire 55%
245 Mètres transportés 256
15 Défenseurs battus 19
128/19 Tacles réalisés/manqués 108/15
6 Chiffre d’affaires gagné 8
14 Pénalités concédées 8

Mais ce score n’a pas pu empêcher la dynamique de s’éloigner de l’Afrique du Sud.

Les hôtes, qui ne disputaient que leur deuxième test depuis leur victoire en finale de la Coupe du monde de rugby en novembre 2019, semblaient longs en fatigue et à court d’endurance.

La première ligne de leur équipe de bombes tant vantée – Frans Malherbe, Malcolm Marx et Steven Kitshoff – n’a pas réussi à offrir l’avantage attendu dans la mêlée à leur arrivée sur le banc.

Et la foi de l’entraîneur des Lions Warren Gatland que l’Afrique du Sud s’estomperait s’ils maintenaient le rythme élevé et que le ballon en jeu s’était finalement confirmé pour le plus grand plaisir de toute l’équipe qui s’est déversée sur le terrain au coup de sifflet final.

Danseurs
Des danseurs sud-africains ont pris position dans les tribunes pour un match joué à huis clos à cause du Covid-19

Même heure, même jour, même XV ?

Faf de Klerk et Maro Itoje
Maro Itoje était une nuisance constante pour le demi de mêlée sud-africain Faf de Klerk

Gatland et ses entraîneurs sont venus à leur réunion de sélection plus tôt dans la semaine avec seulement sept choix unanimes dans leurs différentes formations de départ.

Dans le cas improbable où Maro Itoje ne serait pas l’un d’entre eux, il le sera certainement lorsque l’arrière-salle se réunira avant le deuxième test.

Le deuxième ligne anglais, une figure talismanique de la série tirée contre la Nouvelle-Zélande il y a quatre ans, était une fois de plus suprême, rebutant pour chaque centimètre et chapardant une balle de panne, dont un chiffre d’affaires critique à l’ombre de ses propres postes.

Courtney Lawes était un choix plus controversé dans la rangée arrière de départ. Mais son port de balle abrasif et son appétit pour le travail l’ont vu se frayer un chemin vers l’ascendant au fur et à mesure que le match avançait.

La performance de la première ligne de remplacement – ​​Mako Vunipola, Ken Owens et Kyle Sinckler – peut également donner matière à réflexion à Gatland, en particulier compte tenu des brèves oscillations de Cowan-Dickie lors de l’alignement en première mi-temps.

L’homme du match – Courtney Lawes

Courtney Lawes
Lawes a mené le combat au dernier rang sud-africain, éclipsant son homologue Siya Kolisi

Afrique du Sud: Le Roux ; Kolbe, Am, De Allende, Mapimpi; Pollard, De Klerk ; Nche, Mbonambi, Nyakane, Etzebeth, Mostert, Kolisi (capt), Du Toit, Smith

Remplaçants: Marx, Kitshoff, Malherbe, De Jager, Elstadt, H Jantjies, E Jantjies, Willemse

Lions britanniques et irlandais : Hogg ; A Watson, Daly, Henshaw, Van Der Merwe; Biggar, Prix ; Sutherland, Cowan-Dickie, Furlong, Itoje, AW Jones (capitaine), Lawes, Curry, Conan.

Remplaçants: Owens, Vunipola, Sinckler, Beirne, H Watson, Murray, Farrell, L Williams.

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