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Officiel: le militant des droits civiques des années 1960, Robert Moses, est décédé Lyndon Johnson Hollywood New York Florida Democratic

Robert Parris Moses, un militant des droits civiques qui a été battu et emprisonné tout en menant des campagnes d’inscription des électeurs noirs dans le sud des États-Unis dans les années 1960 et a plus tard aidé à améliorer l’éducation des minorités en mathématiques, est décédé. Il avait 86 ans.

Moses a travaillé pour démanteler la ségrégation en tant que directeur de terrain du Mississippi du Comité de coordination des étudiants non violents pendant le mouvement des droits civiques et a joué un rôle central dans le « Freedom Summer » de 1964 au cours duquel des centaines d’étudiants se sont rendus dans le Sud pour enregistrer les électeurs.

Moses a commencé son «deuxième chapitre dans le travail des droits civiques» en fondant en 1982 le projet Algèbre grâce à une bourse MacArthur. Le projet comprenait un programme développé par Moses pour aider les élèves pauvres à réussir en mathématiques.

Ben Moynihan, le directeur des opérations du projet Algebra, a déclaré qu’il avait parlé avec la femme de Moses, le Dr Janet Moses, et elle a déclaré que son mari était décédé dimanche matin à Hollywood, en Floride. Aucune information n’a été donnée sur la cause du décès.

Moses est né à Harlem New York le 23 janvier 1935, deux mois après qu’une émeute raciale ait fait trois morts et 60 blessés dans le quartier. Son grand-père, William Henry Moses, a été un éminent prédicateur baptiste du Sud et un partisan de Marcus Garvey, un leader nationaliste noir au tournant du siècle.

Mais comme de nombreuses familles noires, la famille Moïse a déménagé du sud vers le nord pendant la Grande Migration. Une fois à Harlem, sa famille a vendu du lait d’une coopérative appartenant à des Noirs pour aider à compléter le revenu du ménage, selon «Robert Parris Moses: A Life in Civil Rights and Leadership at the Grassroots», par Laura Visser-Maessen.

Alors qu’il fréquentait le Hamilton College à Clinton, New York, il est devenu boursier Rhodes et a été profondément influencé par les travaux du philosophe français Albert Camus et ses idées de rationalité et de pureté morale pour le changement social. Moses a ensuite participé à un voyage parrainé par les Quakers en Europe et a renforcé sa conviction que le changement venait de la base avant d’obtenir une maîtrise en philosophie à l’Université Harvard.

Moses n’a pas passé beaucoup de temps dans le Grand Sud jusqu’à ce qu’il parte en voyage de recrutement en 1960 pour « voir le mouvement par moi-même ». Il s’est rendu à la Southern Christian Leadership Conference du révérend Martin Luther King, Jr. à Atlanta, mais a trouvé peu d’activité dans le bureau et a rapidement tourné son attention vers le SNCC.

« On m’a appris le déni du droit de vote derrière le rideau de fer en Europe », a déclaré Moses plus tard. “Je n’ai jamais su qu’il y avait (le) déni du droit de vote derrière un rideau de coton ici aux États-Unis.”

Le jeune défenseur des droits civiques a tenté d’enregistrer les Noirs pour voter dans le comté rural d’Amite, dans le Mississippi, où il a été battu et arrêté. Lorsqu’il a tenté de porter plainte contre un agresseur blanc, un jury entièrement blanc a acquitté l’homme et un juge a protégé Moïse jusqu’à la frontière du comté afin qu’il puisse partir.

Il a ensuite aidé à organiser le Mississippi Freedom Democratic Party, qui cherchait à défier la délégation démocrate entièrement blanche du Mississippi. Mais le président Lyndon Johnson a empêché le groupe de démocrates rebelles de voter à la convention et a plutôt laissé les sudistes de Jim Crown, attirant l’attention nationale.

Désillusionné par la réaction libérale blanche au mouvement des droits civiques, Moses a rapidement commencé à participer à des manifestations contre la guerre du Vietnam, puis a coupé toutes les relations avec les Blancs, même les anciens membres du SNCC.

Moses a travaillé comme enseignant en Tanzanie, en Afrique, est retourné à Harvard pour obtenir un doctorat en philosophie et a enseigné les mathématiques au lycée à Cambridge, dans le Massachusetts.

Plus tard dans la vie, le timide Moses a commencé son « deuxième chapitre dans le travail des droits civiques » en fondant en 1982 le projet Algèbre.

L’historien Taylor Branch, dont « Parting the Waters » a remporté le prix Pulitzer, a déclaré que le leadership de Moïse incarnait un paradoxe.

“En plus d’avoir attiré le même genre d’adoration parmi les jeunes dans le mouvement que Martin Luther King a fait chez les adultes”, a déclaré Branch, “Moïse représentait une conception distincte du leadership” comme émanant de et exercée par des “gens ordinaires”.

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L’ancien journaliste de l’AP, Russell Contreras, a été le principal contributeur à ce rapport.

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