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L’Ouganda arrête un haltérophile disparu au Japon

NAIROBI, Kenya – Quelques jours après son retour chez lui, les autorités ougandaises détiennent sans inculpation un haltérophile qui a disparu au Japon, où il espérait participer aux Jeux olympiques de Tokyo, et ignorant les appels de sa famille pour sa libération.

Julius Ssekitoleko, 20 ans, est en garde à vue depuis vendredi, date à laquelle il est rentré du Japon, où il a été porté disparu d’un camp d’entraînement olympique pendant cinq jours.

Des responsables ougandais ont déclaré qu’ils enquêtaient sur la façon dont il s’était rendu au Japon avec son entraîneur, même s’il ne s’était pas qualifié pour faire partie de l’équipe olympique du pays.

“Ce qui est visiblement clair ici, c’est qu’il existe une fraude probable consistant à transporter par avion une personne en pleine connaissance de cause qu’elle n’était pas qualifiée”, a déclaré Charles Twiine, porte-parole de la Direction des enquêtes criminelles de l’Ouganda, lors d’une conférence de presse lundi soir.

« Maintenant, la question fondamentale est : faisait-il partie de la fraude en tant que conspirateur ? » dit-il, expliquant la raison de la détention de M. Ssekitoleko.

M. Twiine a déclaré que l’haltérophile était susceptible de recevoir une caution, mais n’a pas répondu aux questions sur les crimes dont M. Ssekitoleko pourrait être accusé ou quand il pourrait être libéré ou présenté au tribunal. La Constitution ougandaise exige que les personnes arrêtées ou détenues soient libérées ou présentées devant un tribunal au plus tard 48 heures après leur arrestation.

Des groupes de défense des droits ont accusé le gouvernement du président Yoweri Museveni de procéder à des arrestations arbitraires et de détenir illégalement des suspects pendant de longues périodes sans procès rapides ou équitables.

Peter Munaabi, un avocat représentant la famille de M. Ssekitoleko, a déclaré mardi qu’ils avaient déposé une demande en justice pour sa libération inconditionnelle.

M. Ssekitoleko a été porté disparu pour la première fois le 16 juillet après avoir échoué à se présenter à un test de dépistage du coronavirus alors qu’il séjournait dans un camp d’entraînement à Izumisano, une ville de la préfecture d’Osaka, dans l’ouest du Japon. Alors qu’une recherche commençait, une note a été trouvée dans laquelle il disait qu’il ne voulait pas rentrer chez lui en Ouganda et espérait trouver du travail au Japon. Cinq jours plus tard, la police l’a retrouvé dans la ville de Yokkaichi, dans la préfecture de Mie.

L’espoir olympique concourt dans les divisions masculines d’haltérophilie de 56 et 67 kilogrammes, selon M. Twiine, et a représenté l’Ouganda lors de compétitions dans des pays comme le Kenya, le Maroc, l’Égypte et l’Australie.

Bien qu’on ne sache toujours pas comment il s’est rendu au Japon sans se qualifier, M. Ssekitoleko a été frustré après avoir été informé par des responsables sportifs qu’il ne s’était pas qualifié pour les Jeux olympiques de Tokyo, ont déclaré des responsables. Lors d’un interrogatoire de police en Ouganda, il a déclaré aux policiers qu’il s’était rendu à Tokyo avec l’assurance qu’il participerait.

La famille de M. Ssekitoleko et de nombreuses personnes en Ouganda ont exhorté le gouvernement à le libérer, affirmant que son histoire est emblématique des circonstances auxquelles sont confrontés de nombreux jeunes ougandais qui luttent pour joindre les deux bouts. La nation d’Afrique de l’Est a l’une des populations les plus jeunes au monde, et les blocages de plusieurs mois pour endiguer la pandémie de coronavirus ont fortement affecté la croissance économique.

L’épouse de M. Ssekitoleko, Desire Nampeewo, qui est enceinte de cinq mois, a déclaré qu’ils avaient récemment rencontré des difficultés financières et avaient été expulsés de leur domicile après avoir manqué à leur loyer.

“S’il y a une personne ou un pays qui peut le soutenir, ils devraient le faire”, a déclaré sa mère, Juliet Nalwadda. « Il aime beaucoup le sport. J’ai essayé et échoué à le convaincre de s’en sortir parce qu’il n’en gagne rien.

Sur les réseaux sociaux, beaucoup ont utilisé le hashtag #StandWithSsekitoleko pour montrer leur solidarité avec l’athlète. Henry K. Tumukunde, candidat à la présidentielle aux élections de janvier en Ouganda, a déclaré que le jeune de 20 ans devait se voir offrir « une seconde chance ».

« Combien de personnes peuvent se lever et dire qu’elles ont été assez bonnes pour représenter le pays lors d’un événement sportif majeur ? » M. Tumukunde demandé sur Twitter. « Le talent a besoin de conseils et du bon environnement pour être pleinement réalisé. »

Mais Jacob Siminyu, le porte-parole du ministère de l’Intérieur, a déclaré que les Ougandais ne devraient pas « embarrasser le pays » ou risqueraient des conséquences s’ils le faisaient.

“Quand vous êtes ougandais, et que vous êtes à l’extérieur, ne jetez pas le discrédit sur le nom de votre pays”, a déclaré M. Siminyu lors de la conférence de presse de lundi.

Musinguzi Blanshe contribué aux reportages de Kampala, en Ouganda.

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