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En Algérie, les essais nucléaires de la France des années 1960 ternissent encore les liens

Plus de 60 ans après que la France a commencé ses essais nucléaires en Algérie, leur héritage continue d’empoisonner les relations entre la nation nord-africaine et son ancien dirigeant colonial.

La question est revenue sur le devant de la scène après que le président Emmanuel Macron a déclaré mardi en Polynésie française que Paris avait “une dette” envers le territoire du Pacifique Sud pour les essais atomiques là-bas entre 1966 et 1996.

Les dommages que les méga-explosions ont causés aux personnes et à la nature dans les anciennes colonies restent une source de ressentiment profond, considéré comme la preuve d’attitudes coloniales discriminatoires et de mépris pour la vie locale.

« Les maladies liées à la radioactivité se transmettent en héritage, génération après génération », a déclaré Abderahmane Toumi, chef du groupe de soutien aux victimes algériennes El Gheith El Kadem.

“Tant que la région sera polluée, le danger persistera”, a-t-il déclaré, citant de graves effets sur la santé, des malformations congénitales et des cancers aux fausses couches et à la stérilité.

La France a effectué avec succès son premier essai de bombe atomique dans les profondeurs du Sahara algérien en 1960, ce qui en fait la quatrième puissance nucléaire mondiale après les États-Unis, l’Union soviétique et la Grande-Bretagne.

Aujourd’hui, alors que l’Algérie et la France luttent pour faire face à leur douloureuse histoire commune, l’identification et la décontamination des sites radioactifs restent l’un des principaux litiges.

Dans son rapport historique sur la domination coloniale française et la guerre d’Algérie de 1954-62, l’historien Benjamin Stora a recommandé la poursuite d’un travail conjoint sur « les lieux des essais nucléaires en Algérie et leurs conséquences ».

Dans les années 1960, la France avait pour politique d’enterrer tous les déchets radioactifs provenant des essais de bombes algériens dans les sables du désert et, pendant des décennies, a refusé de révéler leur emplacement.

‘Retombées radioactives’

L’ancien ministre algérien des Anciens Combattants, Tayeb Zitouni, a récemment accusé la France de refuser de publier des cartes topographiques qui identifieraient “les sites d’enfouissement de déchets polluants, radioactifs ou chimiques non découverts à ce jour”.

“La partie française n’a techniquement mené aucune initiative pour nettoyer les sites, et la France n’a entrepris aucun acte humanitaire pour indemniser les victimes”, a déclaré Zitouni.

Selon le ministère des Armées à Paris, l’Algérie et la France « traitent désormais l’ensemble du sujet au plus haut niveau de l’État ».

“La France a fourni aux autorités algériennes les cartes dont elle dispose”, a précisé le ministère.

Entre 1960 et 1966, la France a mené 17 essais nucléaires atmosphériques ou souterrains près de la ville de Reggane, à 1 200 kilomètres (750 miles) de la capitale Alger, et dans des tunnels de montagne sur un site alors appelé In Ekker.

Onze d’entre elles ont été menées après les accords d’Évian de 1962, qui accordaient l’indépendance à l’Algérie mais incluaient un article autorisant la France à utiliser les sites jusqu’en 1967.

Un nuage radioactif provenant d’un test de 1962 a rendu malade au moins 30 000 Algériens, a estimé l’agence de presse officielle du pays APS en 2012.

Des documents français déclassifiés en 2013 ont révélé d’importantes retombées radioactives de l’Afrique de l’Ouest vers le sud de l’Europe.

L’Algérie a mis en place le mois dernier une agence nationale pour la réhabilitation des anciens sites d’essais nucléaires français.

En avril, le chef d’état-major de l’armée algérienne, le général Saïd Chengriha, a demandé à son homologue français de l’époque, le général François Lecointre, son soutien, y compris l’accès à toutes les cartes.

“Nous respectons nos morts”

Recevoir les cartes est “un droit que l’Etat algérien revendique avec force, sans oublier la question de l’indemnisation des victimes algériennes des essais”, a souligné un officier supérieur de l’armée, le général Bouzid Boufrioua, dans le magazine du ministère de la Défense El Djeich.

“La France doit assumer ses responsabilités historiques”, a-t-il soutenu.

Le président Abdelmadjid Tebboune a toutefois écarté toute demande d’indemnisation, déclarant à l’hebdomadaire Le Point que “nous respectons tellement nos morts qu’une compensation financière serait une dévalorisation. Nous ne sommes pas un peuple mendiant”.

La France a adopté une loi en 2010 qui prévoyait une procédure d’indemnisation pour « les personnes souffrant de maladies résultant de l’exposition aux rayonnements des essais nucléaires effectués dans le Sahara algérien et en Polynésie entre 1960 et 1998 ».

Mais sur 50 Algériens qui ont depuis lancé des revendications, un seul, un militaire d’Alger qui était stationné sur l’un des sites, “a pu obtenir une indemnisation”, affirme la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires (ICAN).

Aucun résident de la région désertique reculée n’a été indemnisé, a-t-il déclaré.

Dans une étude publiée il y a un an, “La radioactivité sous le sable”, ICAN France a exhorté Paris à remettre à l’Algérie une liste complète des lieux de sépulture et à faciliter leur nettoyage.

Le traité de 2017 sur l’interdiction des armes nucléaires oblige les États à fournir une assistance adéquate aux personnes touchées par l’utilisation ou les essais d’armes nucléaires.

Il a été signé par 122 États membres de l’ONU, mais par aucune des puissances nucléaires. La France a fait valoir que le traité était « incompatible avec une approche réaliste et progressive du désarmement nucléaire ».

ICAN France dans son étude a fait valoir que « les gens attendent depuis plus de 50 ans. Il faut aller plus vite.

“Nous sommes toujours confrontés à un problème sanitaire et environnemental important qui doit être traité le plus rapidement possible.”

(AFP)

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