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La tourmente tunisienne est observée avec méfiance dans le monde entier Europe Émirats arabes unis Tunis Union européenne Antony Blinken

Des jours de troubles politiques en Tunisie à cause d’une économie paralysée et d’une augmentation des infections à coronavirus ont laissé les alliés du pays au Moyen-Orient, en Europe et aux États-Unis regarder pour voir si sa fragile démocratie survivrait.

Les pays européens – notamment l’Italie voisine – s’inquiètent d’un afflux de migrants si la Tunisie sombrait davantage dans le chaos.

Les dirigeants autocratiques de l’Egypte à l’Arabie saoudite espèrent que la prise de pouvoir de cette semaine par le président tunisien Kais Saied sonnera le glas des islamistes de la région. Mais ils craignent aussi un printemps arabe ravivé, comme le soulèvement qui a été déclenché par la Tunisie il y a une décennie.

Et partout dans le monde, les militants pro-démocratie se demandent si un pays qu’ils ont présenté comme un phare est en train de dériver vers la dictature.

« La balle est maintenant dans le camp du peuple », a déclaré le militant égyptien el-Ghazaly Harb dans un post sur Facebook. “Ils sont capables de corriger le chemin sans abandonner le modèle démocratique pacifique que nous espérons tous qu’ils pourront voir jusqu’au bout”, a-t-il déclaré. « La réponse sera toujours la Tunisie.

La Tunisie, avec seulement 12 millions des 1,3 milliard d’habitants de l’Afrique, détient un symbolisme démesuré en tant que nation qui a conçu une démocratie à partir de zéro et a remporté un prix Nobel de la paix après sa révolution largement exsangue.

Sans avertissement dimanche, Saied a gelé le parlement national et a pris les pouvoirs exécutifs, affirmant qu’il devait sauver le pays, qui souffre d’une épidémie de virus et d’une économie défaillante.

Depuis lors, il a agi contre les législateurs et les magnats corrompus et a renforcé la surveillance militaire de la pandémie. Lui et ses collaborateurs ont organisé une série de réunions avec des alliés étrangers, promettant que sa prise de pouvoir était temporaire.

Mais ses prochaines étapes ne sont pas claires.

La principale victime de sa décision — le parti islamiste Ennahdha — promet de résister, pacifiquement.

Les analystes tunisiens ne s’attendent pas à une prise de contrôle par l’armée comme celle observée en Égypte, ni à un retour au passé autocratique, en partie grâce à une population qui n’a plus peur de s’exprimer. Mais la situation est volatile, et de nouvelles manifestations sont attendues samedi, où partisans et opposants au président pourraient s’affronter.

Les voix pro-gouvernementales en Égypte, en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis célèbrent ce qu’elles interprètent comme une victoire sur l’islam politique, qu’elles considèrent comme une menace pour leur régime.

L’Egypte observe attentivement. Il a été le premier à suivre la Tunisie dans une explosion de protestations de masse contre le régime autocratique en 2011. Dans la foulée, les Frères musulmans très organisés ont pris le pouvoir, mais ont été évincés en 2013 au milieu d’un soulèvement populaire soutenu par l’armée et dirigé par Abdel Fattah el- Sissi.

El-Sissi s’est lancé dans des réformes économiques et a apporté une certaine stabilité politique au pays le plus peuplé du monde arabe, mais son mandat a été entaché par l’emprisonnement de dizaines de milliers de personnes.

Des personnalités éminentes de la confrérie risquent désormais la peine de mort ou la prison à vie. Le groupe a été interdit et qualifié de « groupe terroriste » en Égypte et aux Émirats arabes unis, qui ont eux-mêmes détenu des dizaines de personnalités islamistes émiraties.

Certains militants craignent que la Tunisie ne s’engage sur une voie similaire, malgré les références de Saied en tant que technocrate indépendant.

« Les coups d’État ne sont pas déclenchés uniquement par les militaires ; ils peuvent être lancés par un civil et complétés par des officiers », a déclaré Shady Lewis Boutros, un romancier et écrivain égyptien qui vit au Royaume-Uni, dans une publication sur Facebook.

Abdelrahman al-Rashed, qui dirige un groupe de médias appartenant à l’Arabie saoudite et proche de la cour royale, a déclaré que Saied sauve le pays du retour du chaos provoqué par le printemps arabe. Dans une chronique pour le journal arabe Ashraq al-Awsat, il a écrit que les troubles politiques en Tunisie marquent la “mort de l’autorité des Frères musulmans”.

Ennahdha lui-même a pris ses distances avec les islamistes plus militants, et son leader, Rachid Ghannouchi, a déclaré cette semaine à l’Associated Press que ses détracteurs l’utilisaient comme bouc émissaire pour les problèmes de la Tunisie. Il a noté que son parti a joué un rôle majeur au parlement au cours de la décennie qui a suivi la révolution, qui a ouvert la voie à son retour de 22 ans d’exil à Londres, et a remporté le plus de sièges lors des dernières élections législatives.

Certains se demandent si les États du Golfe ont joué un rôle dans les tensions actuelles en Tunisie. Mais le politologue tunisien Mohamed-Dhia Hammami a minimisé cette spéculation, arguant que les Tunisiens sont plus concentrés sur les préoccupations quotidiennes que sur le discours autour des Frères musulmans.

Pendant ce temps, l’importance stratégique de la Tunisie pour l’Union européenne ne peut pas être surestimée.

De 2014 à 2020, le bloc a investi 1,6 milliard d’euros (1,9 milliard de dollars) en Tunisie pour construire la démocratie et fournir une aide sociale et économique. Il a donné 330 millions d’euros (392 millions de dollars) pour aider le pays à se remettre de l’impact des restrictions sur les coronavirus. 600 millions d’euros supplémentaires (712 millions de dollars) d’assistance macrofinancière de l’UE ont été convenus en mai.

Plus important encore, la Tunisie est un partenaire clé pour limiter le flux de migrants d’Afrique vers l’UE. Les 27 États membres sont désespérément divisés sur la façon de gérer les arrivées de ceux qui recherchent une vie meilleure en Europe, de sorte que le bloc a eu recours à l’externalisation du défi à d’autres pays.

Cependant, les Tunisiens constituent aujourd’hui l’un des plus grands groupes de demandeurs d’asile en Europe. Et le « corridor tunisien » est une préoccupation croissante pour l’agence de garde-frontières et de garde-côtes de l’UE, Frontex.

De 2019 à 2020, le nombre de personnes atteignant l’Italie depuis la Tunisie a augmenté de près de 400%, pour atteindre plus de 13 000 personnes, selon certaines organisations non gouvernementales. Cela inclut une période pendant laquelle les restrictions liées au COVID-19 ont considérablement réduit les mouvements de migrants.

Saied a eu une “discussion franche sur la migration irrégulière” à Bruxelles le mois dernier avec de hauts responsables de l’UE, et ils ont convenu de travailler plus étroitement contre les passeurs et sur la gestion des frontières. La dernière agitation ajoute à l’inquiétude en Europe que les choses pourraient empirer.

Mardi, le plus haut diplomate de l’UE a appelé au rétablissement de l’ordre constitutionnel tunisien, sans imputer directement le moindre blâme.

Le gouvernement américain surveille également de près. En plus de soutenir sa démocratie, les États-Unis ont aidé à financer les efforts de la Tunisie pour réprimer l’extrémisme islamique violent.

Quelques heures seulement après l’annonce de Saied, il s’est entretenu avec le secrétaire d’État Antony Blinken, qui l’a exhorté à “adhérer aux principes de la démocratie et des droits de l’homme” et à “maintenir un dialogue ouvert avec tous les acteurs politiques et le peuple tunisien”.

Les Tunisiens eux-mêmes veulent des emplois et des opportunités, qui sont restés insaisissables depuis leur révolution, et beaucoup soutiennent le président – ​​du moins pour l’instant.

Alors qu’il existe un risque de nouveaux troubles de masse, Hammami a déclaré qu’« il y a des acteurs politiques forts en Tunisie qui peuvent jouer le rôle de contrepoids », y compris les syndicats. Et contrairement à l’Égypte, l’armée tunisienne a peu de contrôle sur l’économie.

Omar Oudherni, un brigadier de l’armée tunisienne à la retraite et expert en sécurité, a déclaré que le peuple tunisien “ne gardera le silence sur aucun tyran”.

“Faire ce qui est bien recevra un soutien, et si (Saied) veut la dictature, le peuple le balayera comme il en balayait les autres”, a-t-il ajouté.

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Aya Batrawy a fait un reportage de Dubaï, aux Émirats arabes unis, et Lorne Cook a fait un reportage de Bruxelles. Elaine Ganley a contribué à ce reportage depuis Paris.

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