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AP nomme Daisy Veerasingham au poste de PDG de l’agence LexisNexis Australia Europe PDG New York

L’Associated Press a nommé mardi Daisy Veerasingham, sa directrice des recettes, présidente-directrice générale de la coopérative d’information, en remplacement de Gary Pruitt, qui prend sa retraite au début de l’année prochaine.

Elle deviendra la première femme, la première personne de couleur et la première personne hors des États-Unis à diriger l’AP au cours de ses 175 ans d’histoire.

Veerasingham, 51 ans, est un Britannique de première génération d’origine sri-lankaise. Sa nomination témoigne de l’évolution du portrait de l’AP, où 40 % du chiffre d’affaires de l’entreprise, le double de ce qu’il était il y a 15 ans, est désormais généré en dehors des États-Unis.

Elle sera chargée de continuer à diversifier les sources de revenus. L’AP, pris dans le même étau financier que la plupart de l’industrie des médias, a vu ses revenus chuter à 467 millions de dollars en 2020, en baisse de plus de 25 % en une décennie.

Veerasingham a déclaré qu’elle était déterminée à maintenir l’AP en tant que source de journalisme non partisan basé sur des faits, et à lutter pour la liberté de la presse et l’accès à l’information. L’AP produit environ 2 000 reportages, 3 000 photos et 200 vidéos chaque jour, touchant plus de la moitié de la population mondiale.

“Ce sont des valeurs qui sont au cœur de l’AP depuis sa fondation il y a 175 ans”, a-t-elle déclaré dans une interview. “Je pense qu’ils sont en fait plus importants aujourd’hui.”

Pruitt, 64 ans, dirige AP depuis 2012. La société a remporté six prix Pulitzer sous sa direction, dont deux cette année, et a eu trois autres finalistes pour le premier prix du journalisme en 2021.

Il travaille actuellement avec Veerasingham pour trouver un successeur à Sally Buzbee en tant que rédactrice en chef de l’AP, une nomination attendue dans un mois ou deux. Buzbee a été nommé rédacteur en chef du Washington Post ce printemps.

“Je suis très fier du fait que le journalisme à l’AP a excellé alors que nous avons relevé les défis du marché”, a déclaré Pruitt. “AP est dans une position financière solide pour envisager l’avenir avec confiance et continuer à fournir un reportage de base au monde.”

Le conseil d’administration d’AP a nommé Veerasingham, qui a été vice-président exécutif et directeur de l’exploitation d’AP, lors d’une réunion la semaine dernière. Steven R. Swartz, président du conseil d’administration et président et chef de la direction de Hearst, l’a qualifiée de leader éprouvée avec une compréhension approfondie du fonctionnement d’AP et une vision claire de l’avenir.

Veerasingham a rejoint AP en 2004 en tant que directrice des ventes pour AP Television News à Londres. Elle est finalement devenue responsable des licences de contenu et du marketing en Europe, au Moyen-Orient, en Afrique, en Asie et en Australie, dirigeant les efforts d’expansion de l’entreprise.

Elle a également dirigé l’expansion de l’activité vidéo d’AP en une opération entièrement numérique capable de fournir des vidéos en direct sur plusieurs canaux.

Alors que son activité principale consistant à vendre des informations aux journaux et aux radiodiffuseurs commençait à se réduire, l’AP a étendu ses efforts d’octroi de licences à d’autres domaines, tels que les entreprises et les universités. Elle a également créé une entreprise de licences d’anciennes photos et vidéos, cette dernière par le biais de l’achat d’une société qui possédait d’anciennes bandes d’actualités cinématographiques.

AP gagne également de l’argent en fournissant des studios et du matériel d’actualités aux organisations, en vendant des logiciels d’actualités, ainsi que des sondages et dépouillements électoraux. D’autres efforts de diversification sont en cours, notamment en proposant des reportages personnalisés et en gérant des vidéos pour les enchères organisées par des sociétés comme Sotheby’s, a déclaré Veerasingham.

“L’AP est probablement sur les bases les plus solides sur lesquelles il a été depuis très longtemps”, a-t-elle déclaré. « Je ne pense pas que le monde ait besoin de s’inquiéter de l’avenir de l’Associated Press. Avons-nous des défis à relever? Oui, nous devons diversifier nos revenus et nous devons stabiliser les revenus dans notre cœur de métier. Mais je pense que c’est quelque chose que nous pouvons réellement faire au cours des trois prochaines années en raison de la solidité financière que nous avons construite.

Comme de nombreuses autres entreprises, AP devrait retourner dans ses bureaux dans les prochains mois, bien qu’une approche hybride comprenant le travail à domicile soit en place au début.

L’une des choses que la pandémie lui a apprises à propos de l’AP “est que nous sommes capables de bien plus que ce que nous pensions être”, a-t-elle déclaré.

Veerasingham a occupé des postes de marketing chez LexisNexis et le Financial Times avant de rejoindre AP. Juriste de formation, elle n’a pas travaillé comme journaliste.

À sa retraite, Pruitt a déclaré qu’il prévoyait de partager son temps entre la Californie et New York et avait hâte de suivre des cours à l’Université de Californie-San Diego.

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