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Jacob Zuma d’Afrique du Sud obtient une libération conditionnelle médicale

Jacob Zuma, l’ancien président de l’Afrique du Sud, a été libéré sur parole médicale un peu plus de deux mois après avoir été condamné à un emprisonnement pour outrage, déclenchant de violentes manifestations qui se sont transformées en affrontements meurtriers et pillages.

Le ministère des Services correctionnels du gouvernement a déclaré dans un déclaration dimanche que la libération conditionnelle de M. Zuma avait été « motivée par un rapport médical », mais elle n’a fourni aucun détail sur la nature de sa maladie. M. Zuma a été admis dans un hôpital pour subir la première de plusieurs procédures médicales le mois dernier, a alors déclaré le département.

M. Zuma purgera le reste de sa peine de 15 mois sous surveillance dans le système correctionnel communautaire, a indiqué le département, ajoutant qu’il serait soumis à “une surveillance jusqu’à l’expiration de sa peine”. Mais il n’a donné aucun détail sur l’endroit exact où il purgerait sa libération conditionnelle.

Sa libération intervient après sa chute stupéfiante en tant que combattant de la liberté autrefois célèbre qui a combattu l’apartheid aux côtés de Nelson Mandela et était une figure puissante du Congrès national africain au pouvoir.

M. Zuma, 79 ans, a été contraint de démissionner en 2018 après avoir été rejeté par l’ANC, menacé par un vote de défiance au Parlement et abandonné par des millions d’électeurs. Il a été placé en détention le 7 juillet après que la plus haute instance judiciaire d’Afrique du Sud l’a reconnu coupable d’outrage pour avoir refusé de comparaître devant une commission enquêtant sur des allégations de corruption généralisées au cours de ses neuf années à la présidence.

John Steenhuisen, le chef de l’Alliance démocratique, le parti d’opposition sud-africain, a déclaré dimanche dans un communiqué que la libération conditionnelle médicale de M. Zuma était « totalement illégale » et constituait une « moquerie » de la loi correctionnelle du pays.

« Jacob Zuma a publiquement refusé d’être examiné par un professionnel de la santé indépendant, sans parler d’un conseil consultatif médical », a déclaré M. Steenhuisen, ajoutant qu’une telle évaluation était requise par la loi pour qu’un prisonnier puisse obtenir une libération conditionnelle médicale.

En vertu de la loi pénitentiaire sud-africaine, les personnes pouvant être libérées pour des raisons médicales incluent les détenus en phase terminale purgeant une peine de 24 mois ou moins, ceux qui sont physiquement incapables et les détenus souffrant d’une maladie qui limite gravement leur activité quotidienne ou leur capacité à prendre soin d’eux-mêmes. Le risque de récidive doit également être faible.

“Nous appelons tous les Sud-Africains à accorder la dignité à M. Zuma alors qu’il continue de recevoir un traitement médical”, a déclaré le service correctionnel.

Une fondation nommée d’après M. Zuma, qui posté sur Twitter qu’il s’est félicité de la décision, a déclaré qu’il était toujours à l’hôpital.

Mais le mouvement One South Africa, qui se concentre sur les solutions politiques aux défis de développement de l’Afrique du Sud, a déclaré dans un communiqué sur Twitter que la décision du gouvernement était discutable et manquait de transparence.

Lorsque M. Zuma a été détenu en juillet, des partisans ont dénoncé l’arrestation, arguant qu’il avait été traité injustement et que le condamner à la prison sans procès était inconstitutionnel. Certains ont appelé à la fermeture de sa province natale, le KwaZulu-Natal.

Les manifestations ont fait plusieurs morts, des dizaines de millions de dollars de dégâts et l’interruption du programme national de vaccination contre les coronavirus.

Le président Cyril Ramaphosa a déployé l’armée pour freiner les troubles civils, les décrivant comme l’un des pires de l’histoire du pays.

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