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Le directeur du CDC africain exhorte les nations riches à renoncer aux boosters de vaccin contre le Covid

La décision de certains pays riches d’offrir des injections de rappel entravera l’accès au vaccin contre le coronavirus pour les pays à faible revenu, a déclaré jeudi le directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, arguant qu’il n’y a aucune preuve concluante que les personnes en bonne santé qui ne sont pas immunodéprimées ont besoin d’un coup supplémentaire.

Dans les pays riches – dont l’Allemagne, la France, Israël et les États-Unis – il y a eu un élan croissant pour offrir des doses supplémentaires à certaines populations vulnérables, y compris les personnes âgées, et au grand public.

“Le problème que nous avons avec les troisièmes doses est que nous n’avons pas vu assez de science derrière elles”, a déclaré jeudi le directeur, le Dr John Nkengasong, lors d’une conférence de presse en ligne avec des journalistes. “C’est vraiment encore déroutant pour moi de savoir pourquoi nous nous dirigeons vers une vaste recommandation pour une dose de rappel.”

En offrant des injections de rappel, a-t-il ajouté, “nous jouerons sûrement”.

L’Organisation mondiale de la santé a averti que les injections de rappel pourraient détourner l’approvisionnement en vaccins des pays où la population est en grande partie non vaccinée. Mercredi, l’agence a demandé aux pays riches de suspendre l’administration de rappels aux patients en bonne santé jusqu’à la fin de l’année au moins, afin de permettre à chaque pays de vacciner au moins 40% de sa population.

Les responsables de l’OMS ont tenté de faire la distinction entre les injections de rappel qui augmentent l’immunité dans les populations déjà vaccinées et les doses supplémentaires qui peuvent être nécessaires aux immunodéprimés pour développer l’immunité en premier lieu. Les autorités ne sont pas opposées aux doses supplémentaires pour les immunodéprimés.

Malgré la vague de programmes de rappel dans les pays les plus riches, la science de leur nécessité n’est pas encore claire.

Certaines études suggèrent que la protection offerte par les vaccins contre les infections et les maladies bénignes pourrait s’affaiblir. Mais ils restent très efficaces pour prévenir les pires conséquences, y compris les maladies graves et la mort, et les scientifiques ont déclaré qu’une recommandation générale pour les rappels était prématurée.

Les experts conviennent généralement, cependant, qu’une troisième injection est justifiée pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, qui n’ont peut-être pas développé une forte réponse immunitaire aux doses initiales. Plusieurs pays, dont les États-Unis, offrent désormais des vaccins supplémentaires à ce groupe vulnérable.

Les commentaires du Dr Nkengasong sont intervenus alors que le directeur de l’OMS pour l’Afrique, le Dr Matshidiso Moeti, a déclaré jeudi que le continent recevrait moins de doses de vaccin Covid-19 que prévu pour le reste de l’année de Covax, le programme mondial de vaccination.

Mercredi, Covax a réduit d’environ un quart ses prévisions de doses disponibles en 2021, un autre revers pour un effort qui a été entravé par des problèmes de production, des interdictions d’exportation et la thésaurisation de vaccins par les pays riches. Le Dr Moeti a déclaré que le nombre réduit de doses était “en partie dû à la priorité accordée aux accords bilatéraux par rapport à la solidarité internationale”.

Selon l’OMS, environ 3 % de la population africaine, soit 39 millions d’habitants sur 1,3 milliard d’habitants, ont été entièrement vaccinés et 72 % de toutes les doses reçues ont été administrées.

Le continent africain sort d’une troisième vague sévère de la pandémie, entraînée en grande partie par la variante Delta.

Le continent a jusqu’à présent signalé 7,9 millions de cas et plus de 200 000 décès dus au virus jeudi, selon le CDC Afrique.

Le Dr Nkengasong a déclaré que les pays riches devraient d’abord honorer leurs engagements de faire don de centaines de millions de doses, afin d’aider à mettre fin à la phase aiguë de la pandémie.

Le Dr Moeti a déclaré que ces doses données n’étaient pas seulement la voie la plus claire pour sortir de la pandémie, mais aideraient à alléger les systèmes de santé déjà mis à rude épreuve. La République démocratique du Congo, par exemple, fait face à une épidémie de méningite et au risque de résurgence de maladies mortelles comme la rougeole.

« Si les pays producteurs et les entreprises accordent la priorité à l’équité en matière de vaccins, cette pandémie peut se terminer rapidement », a déclaré le Dr Moeti.

Emily Anthes a contribué au reportage.

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