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Les islamistes voient de grosses pertes aux élections parlementaires marocaines

Le parti islamiste modéré du Maroc a subi de lourdes pertes lors des élections législatives de mercredi, un revers cuisant dans l’un des derniers pays où les islamistes sont arrivés au pouvoir après les manifestations du printemps arabe.

Les Marocains ont voté aux élections législatives, municipales et régionales, les premiers de ce type dans le pays depuis le début de la pandémie de coronavirus.

Malgré les chiffres de participation montrant que près de la moitié des Marocains n’ont pas voté, les résultats sont clairs : le Parti de la justice et du développement, les islamistes modérés connus sous le nom de PJD, qui détiennent le pouvoir depuis 2011, ont subi de lourdes pertes à la fois en haut et en bas du scrutin — peut-être assez pour perdre le contrôle du Parlement.

Avec plus de la moitié des voix comptées, les vainqueurs comprenaient le Rassemblement national des indépendants et le parti conservateur Istiqlal, tous deux considérés comme étroitement liés à la monarchie.

Cependant, il est peu probable qu’une relève de la garde annonce des changements politiques majeurs dans un pays où le palais royal est depuis longtemps aux commandes. Alors que le Maroc est officiellement une monarchie constitutionnelle, son Parlement n’a pas le pouvoir de passer outre à la volonté de Mohammed VI, a déclaré Saloua Zerhouni, professeur de sciences politiques dans la capitale, Rabat.

« La monarchie continuera de contrôler les partis politiques, de saper les pouvoirs du gouvernement et du Parlement et de se positionner comme la seule institution politique efficace », a déclaré Mme Zerhouni.

Mais le résultat a montré une chose : la diminution de l’espace que les islamistes trouvent maintenant pour eux-mêmes au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Après les manifestations pro-démocratie du printemps arabe en 2011, de nombreux partis islamistes ont été autorisés à se présenter aux élections, dans certains cas pour la première fois. Ils ont remporté des sièges parlementaires dans certains pays et pris le pouvoir dans d’autres, notamment au Maroc, où les remaniements de Mohammed VI ont ouvert la voie à la formation d’une coalition gouvernementale par le PJD.

Mais le vent a finalement tourné contre les islamistes. En Égypte en 2013, un coup d’État a renversé les Frères musulmans, conduisant à leur dictature actuelle. Cette année, le président tunisien Kais Saied a suspendu le Parlement, qui était contrôlé par des islamistes modérés, dans ce que de nombreux pays ont qualifié de coup d’État.

Au Maroc, les islamistes modérés ont fait peu de progrès sur leurs propres programmes, des ministères clés comme les Affaires étrangères et l’Industrie étant contrôlés par d’autres partis. Lorsque le roi du Maroc a décidé de conclure un accord l’année dernière avec Israël pour normaliser les relations, les islamistes n’ont rien pu faire pour arrêter une initiative à laquelle ils s’opposaient farouchement.

“La plupart des Marocains à travers le pays, à tous les niveaux d’éducation, ont une assez bonne dose de scepticisme politique” et ont vu que les islamistes avaient peu de pouvoir réel, a déclaré Vish Sakthivel, associé postdoctoral en études sur le Moyen-Orient à l’Université de Yale.

Et alors que la pandémie balayait le Maroc, le palais royal était considéré comme le principal moteur des programmes de secours.

« La plupart des décisions visant à atténuer les effets sociaux et économiques de la pandémie étaient associées au pouvoir central, la monarchie », a déclaré Mme Zerhouni. “Alors que les partis politiques et le Parlement étaient présentés comme inactifs et en attente de directives du roi.”

La méfiance s’était auparavant reflétée dans le faible nombre de scrutins, y compris lors des trois dernières élections, qui n’ont enregistré en moyenne qu’un taux de participation de 42 %. Et cette fois, les restrictions pandémiques ont forcé la plupart des campagnes en ligne, aliénant de nombreux électeurs sans accès à Internet.

En mars, le Maroc a révisé ses lois électorales, rendant plus difficile pour tout parti d’avoir une grande avance en termes de sièges. Le parti dirigeant devra désormais former un gouvernement de coalition réunissant plusieurs partis aux idéologies différentes.

Pour beaucoup, ces mesures ont dilué le pouvoir des partis de gouverner et renforcé la main du roi – et ont conduit certains à ne pas voter du tout mercredi.

“La marge d’expression dont disposent les citoyens pour exprimer leurs doléances s’est tellement réduite que le seul moyen aujourd’hui de manifester un mécontentement sans contrecoup est de s’abstenir de voter car le régime est attentif au taux de participation”, a déclaré Amine Zary, 51 ans, qui travaille dans l’industrie du tourisme à Casablanca et n’a pas voté.

Dans les rues du Maroc, beaucoup ont souligné le fait que les élections avaient peu changé au cours de la dernière décennie.

Les cas de protestation par auto-immolation continuent de défrayer la chronique, rappel de celui qui a déclenché les premiers troubles du printemps arabe après qu’un vendeur de fruits s’est immolé par le feu en 2010 en Tunisie. Les passages à tabac par les policiers restent fréquents. Un mouvement de protestation marocain en 2017 a été réprimé. Et le gouvernement a ciblé les journalistes qui se sont prononcés contre l’oppression.

“J’ai littéralement la boule au ventre parce que j’ai une impression de déjà vu”, a déclaré Mouna Afassi, 29 ans, une entrepreneure de Rabat qui a voté mercredi. « Je reconnais trop bien ce sentiment d’espoir. Pendant cinq ans, ils nous permettent de trouver la force d’y croire avant de recevoir une nouvelle gifle.

Elle a ajouté : “Je voudrais arrêter de penser à quitter le Maroc pour donner à ma fille la vie dont je rêve pour elle.”

Les défis étaient clairs un samedi récent lorsque, malgré les restrictions de campagne imposées en raison de la pandémie, des bénévoles ont démarché un quartier résidentiel de Rabat. Dans un petit bureau, des membres de la Democratic Leftist Federation, une coalition de différents partis, se sont réunis pour soutenir leurs efforts de sortie du vote.

“Vous devez montrer aux citoyens qu’ils sont comme vous”, a déclaré Nidal Oukacha, 27 ans, un directeur de campagne à l’un des volontaires. « Nous devons dire aux gens que le Maroc peut encore changer. »

Mais alors que l’équipe se déployait à vélo à travers le district, faire passer le message était plus facile à dire qu’à faire. Beaucoup de gens n’étaient pas à la maison, et beaucoup d’entre eux avaient déjà pris leur décision. Quelques électeurs potentiels ont écouté les solliciteurs, mais il n’était pas clair s’ils voteraient à la fin.

Leila Idrissi, 59 ans, physiothérapeute et politicienne du Parti nationaliste de l’indépendance, a déclaré que les Marocains ne doivent pas renoncer à voter même s’ils sont frustrés par la stagnation politique.

« Beaucoup de promesses n’ont pas été tenues, surtout au cours des huit dernières années », a-t-elle déclaré. « Je dis aux jeunes que s’ils ne votent pas, ils laissent des gens qui ne sont pas compétents ou des personnes mal intentionnées décider à leur place. Ils doivent être maîtres de leur avenir. »

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