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Les forces américaines entraînaient les soldats guinéens qui ont décollé pour organiser un coup d’État

NAIROBI, Kenya – Les bérets verts américains entraînaient les forces locales dans la nation ouest-africaine de Guinée le week-end dernier lorsque leurs charges se sont retirées pour une mission qui ne figure dans aucun manuel de formation militaire : ils ont organisé un coup d’État.

Des coups de feu ont retenti alors qu’une unité d’élite des forces spéciales guinéennes a pris d’assaut le palais présidentiel de la capitale, Conakry, tôt dimanche, destituant le président du pays, Alpha Condé, 83 ans. Quelques heures plus tard, un jeune officier charismatique, le colonel Mamady Doumbouya, s’est annoncé comme le nouveau dirigeant de la Guinée.

Les Américains le connaissaient bien.

Une équipe d’une douzaine de Bérets verts était en Guinée depuis la mi-juillet pour entraîner une centaine de soldats dans une unité des forces spéciales dirigée par le colonel Doumbouya, qui a servi pendant des années dans la Légion étrangère française, a participé à des exercices militaires américains et a déjà été un proche allié du président qu’il a renversé.

Les États-Unis, comme les Nations Unies et l’Union africaine, a condamné le coup d’État, et l’armée américaine a nié en avoir eu connaissance à l’avance.

Pour le Pentagone, cependant, c’est une honte. Les États-Unis ont formé des troupes dans de nombreux pays africains, principalement pour des programmes de lutte contre le terrorisme, mais aussi dans le but général de soutenir les gouvernements dirigés par des civils.

Et bien que de nombreux officiers formés aux États-Unis aient pris le pouvoir dans leur pays, notamment le général Abdel Fattah el-Sisi d’Égypte, c’est la première fois que l’on le fait au milieu d’un cours militaire américain.

Dimanche, une fois que les Bérets verts ont réalisé qu’un coup d’État était en cours, ils se sont rendus directement à l’ambassade des États-Unis à Conakry et le programme de formation a été suspendu, a déclaré Kelly Cahalan, porte-parole de l’US Africa Command. Le coup d’État, a-t-elle déclaré, est « incompatible avec la formation et l’éducation militaires américaines ».

Les responsables américains cherchant à minimiser l’épisode ont d’abord souligné que la base où se déroulait la formation se trouvait à Forécariah, à quatre heures de route du palais présidentiel, près de la frontière guinéenne avec la Sierra Leone.

Mais vendredi, des responsables américains ont déclaré qu’ils enquêtaient sur des informations selon lesquelles le colonel Doumbouya et ses collègues auteurs du coup d’État étaient partis en convoi armé depuis cette même base tôt dimanche, ce qui laisse penser qu’ils se sont échappés pendant que leurs instructeurs dormaient.

“Nous n’avons aucune information sur la manière dont l’apparente prise de pouvoir militaire s’est produite, et nous n’avions aucune indication préalable de ces événements”, a déclaré Bardha S. Azari, également porte-parole du Commandement américain pour l’Afrique, dans un e-mail.

Le coup d’État en Guinée, la quatrième prise de pouvoir militaire en Afrique de l’Ouest en 12 mois, après deux coups d’État au Mali et une succession contestée au Tchad, a alimenté les craintes d’un recul démocratique dans une région africaine sujette aux coups d’État.

Le malaise des responsables américains quant à leur proximité avec les comploteurs du coup d’État a été aggravé par des séquences vidéo circulant ces derniers jours montrant des officiers militaires américains souriants dans une foule de joyeux Guinéens le 5 septembre, le jour du coup d’État.

Alors qu’un véhicule à quatre roues motrices avec des soldats guinéens perchés à l’arrière traverse la foule en scandant « Liberté », un Américain semble toucher la main de personnes en liesse.

« Si les Américains sont impliqués dans le putsch, c’est à cause de leurs intérêts miniers », a déclaré Diapharou Baldé, enseignant à Conakry – une référence aux énormes gisements d’or, de minerai de fer et de bauxite de la Guinée, qui sont utilisés pour fabriquer de l’aluminium.

Des responsables américains ont confirmé que la vidéo montrait des bérets verts retournant à l’ambassade des États-Unis dimanche, mais ont nié qu’elle impliquait un soutien au coup d’État. “Le gouvernement et l’armée américains ne sont en aucun cas impliqués dans cette apparente prise de pouvoir militaire”, a déclaré Mme Azari, la porte-parole.

Pour de nombreux Guinéens, le rôle de camée des Américains dans le coup d’État n’était qu’un élément d’une semaine de changements vertigineux impulsés par le colonel Doumbouya, 41 ans, désormais le deuxième plus jeune dirigeant d’un État africain.

Le plus jeune se trouve au Mali voisin, où le colonel Assimi Goïta n’est arrivé au pouvoir qu’en mai, également à la suite d’un coup d’État.

Après une fusillade d’une heure devant le palais présidentiel dimanche au cours de laquelle au moins 11 personnes ont été tuées, ont indiqué des responsables guinéens et occidentaux, le colonel Doumbouya est apparu à la télévision d’État portant des lunettes de soleil et drapé du drapeau tricolore de la Guinée.

Il a déclaré qu’il avait été contraint de prendre le pouvoir en raison des actions du président Condé, un ancien militant pour la démocratie élu président en 2010 après qu’un coup d’État précédent avait ouvert la voie à des élections.

Mais la légitimité de M. Condé s’est effondrée l’année dernière après avoir amendé la constitution pour lui permettre de briguer un troisième mandat, qu’il a remporté. Après les élections, plus de 400 opposants politiques ont été jetés dans les prisons sordides de la Guinée, où au moins quatre sont morts, a déclaré Amnesty International.

Les images diffusées après le coup d’État montraient un M. Condé échevelé, entouré de soldats, affalé sur un canapé et l’air abattu. Le colonel Doumbouya a refusé de dire où il est détenu, bien que des émissaires du principal bloc politique et économique d’Afrique de l’Ouest aient rencontré M. Condé vendredi et ont déclaré qu’il était en bonne santé.

Le président a été évincé par un officier dont il a jadis béni la carrière.

Le colonel Doumbouya a attiré l’attention du public en octobre 2018 lors des célébrations du 60e anniversaire de l’indépendance de la Guinée, lorsqu’il a fait défiler la nouvelle unité des forces spéciales du pays dans le centre de Conakry. Les images du défilé sont devenues virales sur les réseaux sociaux guinéens.

« Les gens ont été très impressionnés par la chorégraphie des soldats et le mouvement synchronisé de leurs véhicules », a déclaré Issaka K. Souaré, directeur du programme Sahel et Afrique de l’Ouest à l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm.

M. Condé, dans une interview de 2018, a fait l’éloge du jeune officier – un autre membre de la tribu Malinke. Le colonel Doumbouya, en tant que légionnaire français, a servi en Afghanistan et en Côte d’Ivoire et a suivi une formation de commando en Israël, selon sa biographie officielle.

Marié à un officier de police militaire français, il est également de nationalité française et diplômé en études de défense d’une université parisienne.

Bien que la désaffection du public à l’égard de M. Condé ait jeté les bases du coup d’État, elle a également été alimentée par des rivalités latentes au sein de l’establishment de la défense guinéenne, ont déclaré un responsable occidental et un analyste, qui n’ont pas pu être identifiés en raison de la sensibilité de l’affaire.

Ils ont déclaré que les tensions se sont accrues entre le colonel Doumbouya et le ministre guinéen de la défense, Mohamed Diané. Craignant un putsch dans la capitale, M. Diané a déplacé l’unité des Forces spéciales sur la base de Forécariah.

Le colonel Doumbouya s’est plaint publiquement que son unité manquait de ressources.

Les responsables américains connaissent le colonel Doumbouya depuis le début de son ascension. Une photo publiée sur la page Facebook de l’ambassade des États-Unis à partir d’octobre 2018 le montrait debout avec trois responsables militaires américains à l’extérieur de l’ambassade des États-Unis.

Mais vendredi, des responsables américains ont déclaré qu’ils étaient perplexes quant à la raison pour laquelle il choisirait de monter un coup d’État à un moment où il travaillait en étroite collaboration avec les Américains.

Ce n’est pas la première fois que des coups d’État en Afrique jettent une ombre sur les programmes de formation américains sur le continent. Alors que les insurgés déferlaient dans le désert du nord du Mali en 2012, les commandants américains des unités d’élite de l’armée du pays ont fait défection à un moment critique, emmenant des troupes, des camions, des armes et leurs nouvelles compétences à l’ennemi.

Declan Walsh a fait un reportage de Nairobi, au Kenya, et Eric Schmitt a fait un reportage de Washington. Abdourahmane Diallo a contribué aux reportages de Conakry, en Guinée, et Christiaan Triebert de New York.

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