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Gates et Rockefeller mettent en garde les dirigeants contre l’impact de la pandémie

Juste avant la réunion annuelle de l’Assemblée générale des Nations Unies qui s’ouvre mardi, les dirigeants des fondations Gates et Rockefeller – des bailleurs de fonds qui ont engagé des milliards de dollars pour lutter contre le coronavirus – avertissent que sans des investissements gouvernementaux et philanthropiques plus importants dans la fabrication et livraison de vaccins aux habitants des pays pauvres, la pandémie pourrait retarder les progrès mondiaux en matière d’éducation, de santé publique et d’égalité des sexes pendant des années.

Les appels des dirigeants de la philanthropie à davantage d’action de la part des pays riches surviennent alors que le président Biden prévoit d’appeler à un « Sommet COVID » pour coïncider avec la réunion, selon des articles de presse.

Dans une analyse annuelle des progrès réalisés vers les objectifs de développement fixés par les Nations Unies sur la pauvreté, l’accès à l’eau potable, l’égalité des sexes et d’autres indicateurs de bien-être, la Fondation Gates a constaté que la propagation de la pandémie avait considérablement inversé les progrès réalisés dans dernières années.

L’une des principales raisons est que la maladie a frappé de manière disproportionnée les pays pauvres qui n’avaient pas accès aux vaccins COVID. Plus de 80% des vaccins COVID ont été administrés à des habitants de pays riches, selon le rapport. L’ensemble du continent africain, note le rapport, a une population environ 300 fois supérieure à celle de la Californie. Mais le nombre de personnes vaccinées était à peu près le même au cours de la première moitié de l’année.

La crise sanitaire a jeté une ombre sur de nombreuses mesures de bien-être. Pendant la pandémie, les vaccinations infantiles ont globalement chuté de 7 %. Les responsables de la santé ont prédit l’année dernière que ce serait encore pire, mais la baisse représente toujours 10 millions d’enfants qui ont pris du retard dans les calendriers de vaccination. Alors que l’emploi des hommes devrait revenir aux niveaux d’avant la pandémie cette année, 13 millions de femmes de moins auront un emploi qu’en 2019, selon le rapport.

« Le manque d’accès équitable aux vaccins COVID-19 est une tragédie de santé publique », a déclaré Bill Gates dans un communiqué accompagnant le rapport. « Nous sommes confrontés au risque très réel qu’à l’avenir, les pays et les communautés riches commencent à traiter le COVID-19 comme une autre maladie de la pauvreté. Nous ne pouvons pas mettre la pandémie derrière nous tant que tout le monde, quel que soit son lieu de résidence, n’a pas accès aux vaccins. »

Alors que la Fondation Gates a été l’un des plus grands partisans philanthropiques de la lutte contre COVID, versant 1,8 milliard de dollars dans une série d’efforts de santé mondiale pour freiner la propagation de la maladie, elle a également suscité de nombreuses critiques. Pendant une grande partie de la première année de la pandémie, il a si fermement défendu les droits de propriété intellectuelle des sociétés pharmaceutiques qui ont développé les vaccins que les experts disent qu’il a ralenti la livraison de vaccins aux personnes dans le besoin.

En mai, la fondation a semblé inverser la tendance et a déclaré qu’elle soutiendrait une “renonciation étroite” aux droits de propriété intellectuelle pour aider à faire parvenir des vaccins aux pays pauvres. Écrivant sur le site Web de la fondation, Mark Suzman, le PDG, a écrit qu'”aucun obstacle ne devrait s’opposer à un accès équitable aux vaccins, y compris la propriété intellectuelle”.

Le président de Rockefeller, Rajiv Shah, a appelé à une « charte COVID », dans laquelle les pays riches fixeraient le développement international et l’aide climatique à 1% de leur produit intérieur brut et exigeraient des pays à revenu intermédiaire et faible qu’ils consacrent plus d’argent à la santé publique. et l’atténuation du changement climatique. Son plan utiliserait les fonds des comptes d’urgence détenus par le Fonds monétaire international et ferait appel à la philanthropie pour accroître son soutien au développement international.

Écrivant dans la revue Foreign Affairs, Shah a identifié l’impact du changement climatique et du COVID-19 sur les populations vulnérables comme une menace « à court terme » pour la stabilité mondiale. Ne pas s’attaquer à l’impact inéquitable de ces crises pourrait avoir un effet durable, selon Shah.

« Sans interventions de développement significatives, l’augmentation de la pauvreté et de la souffrance sera un problème pendant des décennies », a écrit Shah, qui était directeur de l’Agence américaine pour le développement international dans l’administration Obama.

La Fondation Rockefeller en octobre 2020 a engagé 1 milliard de dollars sur trois ans pour répondre au COVID et prévenir de futures épidémies.

La Fondation Gates est la plus grande philanthropie privée, avec près de 50 milliards de dollars d’actifs.

Les près de 2 milliards de dollars que la fondation s’est engagés à lutter contre la pandémie ont servi à développer des tests et des vaccins, à financer l’achat de fournitures médicales par les pays pauvres et à atténuer le coup économique de la pandémie.

Le rapport que Gates a publié lundi n’incluait pas de nouveaux engagements envers COVID, mais appelait d’autres fondations et gouvernements à faire des investissements mondiaux à long terme dans la recherche sur les soins de santé et la logistique nécessaire pour acheminer un vaccin d’une usine à une clinique et dans le bras d’un patient .

Les dommages causés par la pandémie ont été quelque peu atténués par la rapidité avec laquelle les chercheurs ont développé des vaccins efficaces, a déclaré Suzman. Le développement rapide de la protection contre le virus, a-t-il dit, a été possible grâce à d’importants investissements sur plusieurs années par le fonds Gates et d’autres.

“C’est aussi maintenant une opportunité à la fois de répondre à la crise actuelle, mais de s’assurer que nous construisons un ensemble d’infrastructures nationales et régionales qui garantissent que nous ne serons plus jamais confrontés à ce genre de crise”, a déclaré Suzman aux journalistes lors d’un conférence téléphonique la semaine dernière.

La protection par la Fondation Gates des droits de propriété intellectuelle des sociétés pharmaceutiques pendant une grande partie de la première année de la pandémie a attiré les critiques de certains responsables de la santé publique.

Lorsque les vaccins sont devenus disponibles, les pays riches se sont précipités pour rassembler des fournitures pour leurs propres populations. L’une des raisons pour lesquelles les pays à faible revenu n’ont pas pu se procurer leurs propres fournitures est que les brevets sur les vaccins ont entravé le développement de lots génériques de vaccins à faible coût. Dans son annonce soutenant une renonciation à la propriété intellectuelle, Suzman a déclaré que les détails d’une telle renonciation devraient être négociés à l’Organisation mondiale du commerce.

Plus de 100 pays sont favorables à une telle dérogation. L’administration Biden a annoncé son soutien en mai, mais l’accord a été bloqué en raison de l’opposition principalement des pays européens. Après une interruption de près de deux mois, les discussions sur la question reprennent mardi à l’Organisation mondiale du commerce.

Suzman de la Fondation Gates a souligné les goulots d’étranglement dans la livraison des vaccins au niveau national et local.

« L’accent est tellement mis sur l’approvisionnement en vaccins, ce qui est d’une importance cruciale, que souvent nous ne nous concentrons pas autant sur le besoin d’une infrastructure de livraison de vaccins », a-t-il déclaré.

Kyle Knight, chercheur principal en santé au groupe de plaidoyer Human Rights Watch, a déclaré que l’accent mis sur les capacités locales de fabrication et de distribution est largement déplacé. Il a qualifié la réponse internationale à COVID de réponse inadéquate « fondée sur des œuvres caritatives » qui fait passer les intérêts commerciaux avant les obligations en matière de droits humains.

“Lorsque vous avez autant de pouvoir, vous avez également la responsabilité morale de prêter attention à la dynamique du pouvoir qui cause du tort”, a-t-il déclaré.

Il a qualifié de malhonnête l’accent mis par la Fondation Gates sur l’expansion des usines locales de fabrication de vaccins et la distribution aux centres médicaux. Les ministères de la Santé du monde entier n’ont aucune raison de faire ces investissements, a-t-il déclaré, tant que les grandes entreprises détiennent des brevets sur les vaccins.

“L’idée que le problème est le manque d’infrastructures dans les pays pauvres est ridicule”, a-t-il déclaré. « Le problème existe en fait en amont. Il existe lors de ce débat sur une crise sanitaire mondiale qui se produit dans une agence commerciale multilatérale. »

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Cet article a été fourni à l’Associated Press par le Chronicle of Philanthropy. Alex Daniels est un journaliste principal au Chronicle. Courriel : alex.daniels@philanthropy.com. L’AP et le Chronicle reçoivent le soutien du Lilly Endowment pour la couverture de la philanthropie et des organisations à but non lucratif. L’AP et la Chronique sont seuls responsables de tout le contenu. Pour toute la couverture philanthropique d’AP, visitez https://apnews.com/hub/philanthropy.

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