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Le Nigeria fait face à l’une de ses pires épidémies de choléra depuis des années

Le Nigeria connaît l’une de ses pires épidémies de choléra depuis des années, avec plus de 2 300 personnes décédées de cas suspects alors que le pays le plus peuplé d’Afrique lutte pour faire face à de multiples épidémies.

L’épidémie de choléra de cette année, avec un taux de létalité plus élevé que les quatre années précédentes, est aggravée par ce que beaucoup considèrent comme une priorité plus importante pour les gouvernements des États : la pandémie de COVID-19. Le Nigeria fait face à une résurgence de cas provoqués par la variante Delta, et moins de 1% de la population a été entièrement vaccinée.

Au moins 69 925 cas suspects de choléra ont été enregistrés au 5 septembre dans 25 des 36 États du Nigéria et dans la capitale, Abuja, selon le Centre nigérian de contrôle des maladies. Les enfants entre 5 et 14 ans sont le groupe d’âge le plus touché et le taux de létalité global est de 3,3%, soit plus du double du taux de létalité de 1,3% de COVID-19 au Nigeria.

Au moins 2 323 personnes sont décédées des suites d’une suspicion de choléra cette année, mais il y a des inquiétudes qui pourraient être un sous-dénombrement étant donné que de nombreuses communautés touchées se trouvent dans des zones difficiles d’accès.

Les États du nord du Nigéria, où les inondations et les mauvaises conditions d’assainissement augmentent le risque de transmission, sont les plus durement touchés. Les 19 États du nord représentent 98% des cas suspects.

Le choléra est endémique et saisonnier au Nigeria, où seulement 14% de la population de plus de 200 millions d’habitants ont accès à des services d’approvisionnement en eau potable gérés en toute sécurité, selon les données gouvernementales de 2020, qui montrent également que la défécation à l’air libre est encore pratiquée par au moins 30 personnes. % de résidents dans 14 états

Le Nigeria continue également de voir des épidémies régulières de fièvre jaune, de fièvre de Lassa, de rougeole et d’autres maladies infectieuses.

“Nous devons rester conscients que ces multiples épidémies peuvent mettre davantage à rude épreuve notre système de santé”, a déclaré à l’Associated Press Chikwe Ihekweazu, directeur général sortant du CDC nigérian.

Mais lui et d’autres responsables affirment que l’expérience de ces crises sanitaires a aidé le Nigeria à se préparer au pire. « Les investissements antérieurs dans la capacité de diagnostic, la gestion des cas, les systèmes de surveillance électronique, la surveillance basée sur les événements, la communication des risques, les systèmes de gestion logistique et le développement de la main-d’œuvre nationale/sous-nationale ont porté leurs fruits pendant la pandémie de COVID-19 », a-t-il déclaré.

Cela n’a cependant pas contenu le choléra, et dans certains États, les autorités ont déclaré que COVID-19 avait occupé le devant de la scène.

Dans l’État de Kogi, qui a le deuxième taux de létalité du choléra au Nigéria à 24,5%, le haut responsable de la santé Saka Haruna a déclaré à l’AP que le taux est élevé en raison de la difficulté d’accéder aux soins dans les zones difficiles d’accès.

Même dans la capitale, trouver des soins a été un défi. Ese Umukoro a déclaré qu’elle avait vécu une expérience «très difficile» lorsque son frère, Samson, avait le choléra et a été rejeté dans trois hôpitaux avant d’être admis dans le quatrième. Elle a demandé au gouvernement de “faire de son mieux pour au moins nous donner de l’eau de bonne qualité pour éviter ce genre de maladie”.

L’État de Sokoto a le quatrième plus grand nombre de cas suspects de choléra au Nigeria, et son commissaire à la santé a déclaré à l’AP que 22 des 23 zones de gouvernement local ont été touchées par l’épidémie.

“Ce qui est à l’origine des infections, c’est le manque de bonnes conditions sanitaires dans nos villages et la défécation à l’air libre, aggravée par les fortes pluies”, a déclaré Ali Inname.

C’est un problème courant. Les données gouvernementales issues d’une étude soutenue par l’UNICEF ont révélé que l’accès à des services d’assainissement gérés en toute sécurité n’était que de 21 % à l’échelle nationale.

L’ingénieur Michael Oludare, un spécialiste de l’eau basé à Oyo, a déclaré qu’il était “très important” pour les autorités de fournir de l’eau et des installations sanitaires de base. au choléra.

De plus, le Nigeria est toujours aux prises avec le défi de l’insuffisance des vaccins et de la main-d’œuvre qualifiée pour couvrir toutes les zones de gouvernement local où l’épidémie de choléra a été enregistrée.

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