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Le Ghana ne doit pas faiblir dans la lutte contre le commerce illégal du tabac

Le Ghana est réglé pour terminer sa ratification du Protocole pour éliminer le commerce illicite des produits du tabac, traité international sous l’égide de la Convention-cadre pour la lutte antitabac (CCLAT). Cette décision est une étape décisive pour un pays où une cigarette sur cinq est vendu illégalement et encourageante, étant donné les effets délétères du marché noir du tabac sur la santé publique, les recettes publiques et le crime organisé.

Cependant, le Ghana doit faire attention à ne pas autoriser Big Tobacco – qui, malgré sa condamnation publique du commerce illégal, a été prouvé à plusieurs reprises pour le faciliter – par la porte dérobée. Les experts de l’industrie et les grandes organisations de santé conviennent qu’un système de suivi et de traçabilité robuste est le moyen optimal de réprimer la contrebande et de diminuer l’influence de l’industrie d’un seul coup, mais l’adoption d’une technologie inefficace, inefficace et potentiellement compromise pourrait saper ces efforts. En tant que tel, le Ghana doit suivre une voie prudente pour s’assurer qu’il se conforme à la fois à l’esprit et à la lettre de la CCLAT et de ses protocoles associés, servant d’exemple aux autres pays en développement dans le processus.

Les effets néfastes du commerce illicite

L’impact négatif du marché parallèle du tabac est bien documenté. En accédant à des fournitures plus importantes et en contournant les lois fiscales, les vendeurs peuvent vendre leurs produits plus largement et à moindre coût, ce qui entraîne une augmentation des taux de tabagisme – et une augmentation correspondante des maladies et des décès associés. Cela est particulièrement pertinent dans les pays à revenu faible et intermédiaire (PRFI) comme le Ghana, qui devraient se tailler la part du lion du marché cible de Big Tobacco à l’avenir – un expert prédit que jusqu’à 80 % des décès liés au tabac se produiront dans les PRFI d’ici 2030.

Bien entendu, les retombées du commerce parallèle du tabac sont à la fois économiques et sociétales. Selon le propre service ghanéen des douanes, de l’accise et de la prévention (CEPS), le commerce illicite de cigarettes comptes jusqu’à 30% du marché global du pays. Étant donné que l’OMS estimations des recettes gouvernementales cumulatives de 40,5 milliards de dollars sont perdues dans le monde chaque année à cause de ce commerce parallèle, ce qui représente un manque à gagner important dans les coffres du gouvernement. Au lieu de financer des initiatives vitales, cet argent est acheminé vers le crime organisé et les cellules terroristes – ou bien directement dans les poches des majors du tabac elles-mêmes.

Ingérence de l’industrie

Malgré toutes leurs affirmations véhémentes du contraire, l’industrie du tabac a tout à gagner du marché noir – et elle n’a pas hésité à en profiter. Une demande plus élevée signifie des marges bénéficiaires plus importantes pour les entreprises en question, ce qui explique en partie pourquoi environ les deux tiers de toutes les cigarettes illicites sont fabriquées par l’industrie elle-même. En effet, Big Tobacco a une longue histoire de complicité dans la contrebande de tabac qui remonte aux années 1990, lorsque des documents ont été divulgués. impliqué les quatre grandes sociétés de tabac dans le commerce parallèle du tabac.

L’industrie du tabac a été forcée de payer des amendes substantielles à la suite des révélations, mais elles n’ont pas réussi à dissuader de poursuivre la malversation ; il y a une véritable liste de blanchisserie de dénonciateurs, journalistes d’investigation et chercheurs du gouvernement qui ont trouvé des preuves que Big Tobacco est toujours impliqué dans la contrebande de ses propres produits.

Codentifier la chicane

Avec ses marges bénéficiaires menacées par le déploiement généralisé de systèmes efficaces de suivi et de traçabilité, Big Tobacco a déployé sa dernière tactique préférée – Codentify. La technologie, que les experts ont jugé impropre à l’usage, a été développé par Philip Morris International (PMI) et loué gratuitement à ses homologues de la TTC avant d’être vendu pour une chanson à Inexto, une société apparemment indépendante Cours par d’anciens employés de PMI. Ce subterfuge visait sans aucun doute à rendre le système développé par l’industrie plus acceptable pour les gouvernements, étant donné que la CCLAT interdit spécifiquement la participation de l’industrie aux mesures de lutte antitabac.

Alors que le Ghana s’est arrêté avant d’adopter Codentify en gros, il a déjà fait quelques faux pas inquiétants sur son chemin vers le suivi et la traçabilité. En septembre de l’année dernière, des experts en santé publique ont instable par des rapports que l’Administration fiscale du Ghana (GRA) avait attribué le contrat pour imprimer les timbres fiscaux qui font partie intégrante du suivi et de la traçabilité jusqu’à troublé Société britannique De La Rue. La sonnette d’alarme a d’abord été tirée sur la nature opaque et potentiellement sournoise du processus d’appel d’offres, mais elle s’est encore intensifiée lorsque De La Rue a sous-traité des parties clés de son travail à Atos, une entreprise de longue date liens à Gros Tabac. En conséquence, le contrat de cinq ans a été suspendu.

Il est temps de devenir sérieux

Les autorités ghanéennes se trouvent donc désormais à un carrefour crucial. À ce jour, le gouvernement s’est avéré être un leader sur les questions relatives à la législation sur le tabac. Dès 1982, il est devenu le premier pays africain à interdire les publicités pour les cigarettes, alors qu’il était l’un des cinq premiers pays du continent à adhérer à la FCTC. Cependant, tout ce bon travail de base ne servira à rien si le Ghana ne continue pas à s’appuyer sur ses bases solides pour mettre en œuvre des systèmes qui réglementeront véritablement le commerce illicite et maintiendront l’ingérence de l’industrie à distance.

C’est, bien sûr, plus facile à dire qu’à faire. Les plus gros TTC gagnent tous bien plus que les revenus engrangés par un LMIC typique comme le Ghana, ce qui leur permet de mettre tout leur poids et de surmonter d’innombrables obstacles logistiques et juridiques sur la voie d’une réglementation plus stricte. La décision du Ghana de s’associer à De La Rue était peu judicieuse, mais son renonciation de l’accord est un signe encourageant qu’il est prêt à durcir le marché illicite d’une manière qui aura des impacts tangibles. Ce qui se passera ensuite déterminera si ces impacts sont bénéfiques pour le pays sur le plan économique et individuel – ou si le Ghana deviendra simplement une nation de plus à tomber sous l’emprise de Big Tobacco et verra le problème se perpétuer ad nauseam.

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