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Un tribunal sud-africain rejette la demande de l’ancien président d’annuler la peine de prison

JOHANNESBURG – La plus haute cour d’Afrique du Sud a rejeté vendredi un appel visant à annuler la peine de prison de Jacob Zuma, l’ancien président qui a été emprisonné pour avoir refusé de comparaître devant une commission d’enquête sur les accusations de corruption qui ont entaché son mandat de dirigeant du pays.

L’arrestation de M. Zuma a été saluée comme une victoire pour la jeune démocratie sud-africaine, signe que même un ancien chef d’État n’était pas au-dessus des lois. C’était également un signal du président Cyril Ramaphosa que son administration s’attaquerait de manière décisive à la corruption.

M. Zuma, 79 ans, a été libéré sur parole médicale la semaine dernière, après avoir purgé une fraction de sa peine de 15 mois de prison, dont une grande partie a été passée dans le service médical de la prison.

Mais le tribunal a rejeté vendredi son appel en vue de l’annulation de la peine de prison. Malgré ce qu’elle a qualifié de « tentatives créatives » de M. Zuma pour prouver sa cause, la Cour constitutionnelle a estimé que son arrestation était justifiée.

« À ses risques et périls, M. Zuma a refusé de participer à la procédure pour outrage et a rejeté avec dédain toute autre opportunité lorsqu’il a été invité à le faire », a déclaré la juge Sisi Khampepe, en lisant la décision majoritaire du tribunal.

M. Zuma a clamé son innocence et a dénoncé la décision du tribunal de le placer en état d’arrestation, affirmant sans preuve qu’il était victime d’un complot politique.

M. Zuma a été placé en détention le 7 juillet, s’étant livré aux autorités quelques minutes avant minuit.

Alors que le mandat de M. Zuma en tant que président de 2009 à 2018 a été marqué par des scandales et une mauvaise gestion, il reste aimé dans certains coins du pays, en particulier dans sa province d’origine, le KwaZulu-Natal.

Son arrestation a déclenché une vague de violence, avec des pillages et des incendies criminels endémiques. Plus de 300 personnes ont été tuées dans le tumulte, selon les autorités.

Les troubles reflétaient une colère publique plus profonde face à des inégalités de revenus stupéfiantes, une économie en panne et un chômage généralisé.

L’affaire contre M. Zuma a également révélé de profondes divisions au sein de son parti, le Congrès national africain, qui dirige le pays depuis la chute de l’apartheid en 1994.

Son arrestation a couronné la chute stupéfiante d’un combattant de la liberté autrefois loué qui a combattu aux côtés de Nelson Mandela.

A la veille de son incarcération, les avocats de M. Zuma ont déposé une demande urgente d’annulation de la décision de la cour constitutionnelle de l’incarcérer pour outrage au tribunal.

Dans son plaidoyer, M. Zuma a déclaré qu’il n’avait pas les ressources financières pour gérer les défis juridiques soulevés par l’enquête et a plutôt choisi de se concentrer sur le procès pénal auquel il est également confronté. M. Zuma est poursuivi pour racket, corruption, fraude et blanchiment d’argent après avoir été accusé d’avoir reçu des pots-de-vin d’un fabricant d’armes français alors qu’il était vice-président en 1999. Cette affaire se poursuit le 22 septembre.

En cherchant à éviter la prison, M. Zuma a évoqué sa mauvaise santé et la menace posée par le coronavirus en prison.

M. Zuma a été libéré sur parole pour raisons médicales le 5 septembre, le département des services correctionnels du gouvernement déclarant qu’il avait été « poussé par un rapport médical », mais il n’a fourni aucun détail sur la nature de sa maladie.

Bien que le Conseil consultatif sur la libération conditionnelle médicale n’ait pas approuvé la libération conditionnelle de M. Zuma, le commissaire national des services correctionnels a déclaré à la South African Broadcasting Corporation qu’il avait personnellement approuvé la libération de M. Zuma, passant outre l’avis du Conseil selon lequel l’ancien président était dans un état stable et apte à poursuivre son incarcération.

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