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La France et la Russie se positionnent sur le pays qui aura le plus d’influence au Mali

Selon certaines informations, la junte malienne et Wagner, une milice ayant des liens étroits avec le président russe Vladimir Poutine, sont sur le point d’un accord qui enverrait des mercenaires pour former les troupes maliennes et assurer la sécurité des hauts responsables. Naturellement, la France est moins que satisfaite de la situation.

La présence de paramilitaires russes dans le pays est “absolument inconciliable” avec celle des troupes françaises, a déclaré le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, réagissant le 15 septembre à l’annonce d’un éventuel accord entre le Mali et la société de sécurité privée russe Wagner.

L’établissement de nouveaux liens entre la Russie et le Mali rappelle les relations diplomatiques étroites entre les deux pays à l’époque soviétique.

Moscou “un rêve de longue date au Mali”

Le 23 octobre 2019, 43 chefs d’État africains se sont réunis à Sotchi pour un sommet Russie-Afrique, que le président Poutine a prévu de saisir comme une occasion de renouveler la présence de la Russie sur le continent africain. Le président du Mali de l’époque, Ibrahim Boubacar Keita, a lancé une offensive de charme, déclarant à Poutine : « Nous avons besoin de voir la preuve de votre amitié dans un secteur dont tout le monde sait que vous êtes le champion : la lutte contre le terrorisme. Vous avez dit vous-même que vous êtes qualifié dans ce domaine, Monsieur le Président Poutine. Nous avons besoin de cette expertise maintenant.

Le Mali est aux prises avec une insurrection dans le pays depuis 2012. Ces dernières années, la situation sécuritaire s’est encore détériorée, malgré l’opération militaire antiterroriste de la France au Sahel, l’opération Barkhane.

De temps en temps, il y a des manifestations publiques appelant les troupes françaises à partir – avec des manifestants parfois en faveur d’une intervention militaire russe à la place.

« Il y a un rêve de longue date au Mali, défendu actuellement par de soi-disant patriotes, de voir le pays rompre ses liens avec la France et coopérer à la place avec Moscou », explique Niagalé Bagayoko, politologue et spécialiste de la sécurité en francophonie. Afrique. “Ce rêve renvoie à un fantasme de la relation que le pays entretenait autrefois avec l’URSS et le bloc soviétique, notamment en termes de coopération militaire. Cette relation a été nourrie par le président de l’époque Modibo Keïta puis poursuivie par son successeur. Moussa Traoré, la France est aussi coupable de répandre cette idée, en disant sans cesse que la Russie essaie de s’imposer et de prendre sa place.

Au début des années 1960, qui marquent la fin de l’ère coloniale pour de nombreux pays africains, l’URSS entame sa stratégie d’alliances en Afrique. Le bloc soviétique s’est trouvé un allié idéal sous la forme du premier président malien, Modibo Keïta : un socialiste soucieux de rompre les liens avec son ancienne puissance coloniale. L’URSS s’est lancée dans la recherche de ressources minérales – jusqu’alors dirigée par la France – et a commencé à acheminer du matériel dans le pays et à effectuer des entraînements militaires.

« L’URSS, avec son immense territoire riche en ressources, avait peu d’intérêt économique pour l’Afrique. Tout investissement sur le continent avait pour objectif premier d’utiliser l’Afrique comme instrument politique dans le contexte de la guerre froide avec l’Occident », explique Anastasiya Shapochkina, professeur à l’Université Sciences Po de Paris et spécialiste de la Russie. Les investissements de l’URSS au Mali, comme dans d’autres pays africains, étaient une entreprise déficitaire pour les Soviétiques.

Les Russes sont de retour

Après la chute de l’Union soviétique en 1991, la Russie était en ruine financière. Au cours de la décennie qui suit, elle recentre ses énergies sur sa sphère d’influence immédiate : les pays de l’ex-URSS. Ce n’est qu’en 2012, lorsque le Mali a commencé sa guerre avec les terroristes islamistes qui avaient pris le contrôle du nord du pays, que Bamako a commencé à rétablir des liens militaires avec Moscou.

Le gouvernement a tout d’abord signé un accord avec l’exportateur d’armes russe Rosoboronexport pour acheter 3 000 kalachnikovs pour plus d’un million d’euros, selon BBC Africa. Bamako a voulu moderniser l’équipement militaire russe qu’il avait acquis pendant les années soviétiques et a donc négocié de nouveaux accords avec Moscou.

En 2016, après la visite au Mali du vice-ministre russe des Affaires étrangères Mikhaïl Bogdanov, Moscou a offert deux hélicoptères à l’armée malienne, ajoutant que « d’autres équipements suivront ».

En juin 2019, le président Ibrahim Boubacar Keïta a signé un pacte de défense militaire avec la Russie. « L’intensification des liens militaires est dans l’intérêt de nos deux pays », a annoncé Sergueï Choïgou, ministre russe de la Défense, affirmant que Moscou souhaitait contribuer à créer « les conditions d’une paix et d’une stabilité durables ».

Tensions avec la France

La France, quant à elle, observait avec appréhension ces liens renoués, mais a choisi de ne pas s’y plonger. Le président français Emmanuel Macron dit que la Russie n’était plus un « ennemi », et la priorité était de lutter contre le terrorisme international.

Jusqu’à maintenant. L’implication de mercenaires russes est une ligne rouge pour le ministère français des Affaires étrangères. “Wagner est une milice qui s’est montrée dans le passé en Syrie et en République centrafricaine pour avoir commis des exactions et toutes sortes de violations qui n’aboutissent à aucune solution”, a déclaré Jean-Yves Le Drian, faisant allusion à un éventuel retrait de toutes les troupes françaises du Mali.

“À mon avis, cette réaction indique un sentiment de puissance plus soucieux de contrôler son territoire que de lutter contre le terrorisme”, a déclaré Niagalé Bagayoko à FRANCE 24. “Du côté de la junte malienne, en revanche, c’est un coup de maître, lui permettant d’apaiser l’opinion publique tout en affirmant sa propre indépendance. Dans ce contexte, où la France envisage de toute façon un retrait militaire progressif, le Mali joue la France et la Russie l’une contre l’autre pour faire monter les enchères. Cela dit, je pense que cette stratégie a ses limites car la Russie n’a rien à gagner à aller combattre les terroristes au Sahel.

Anastasiya Shapochkina a accepté. “Malgré toute la rhétorique politique, l’Afrique est un partenaire marginal de la Russie et Poutine n’a aucune envie de refaire les mêmes erreurs du passé. En envoyant une milice en Afrique francophone, il veut avant tout envoyer un message à la France de ne pas s’en mêler. ses affaires intérieures. C’est pourquoi la Russie utilise un groupe comme Wagner, qui est contrôlé par le Kremlin mais n’a aucun lien traçable avec les autorités. L’Occident a bien raison de se méfier de Wagner, car c’est une mafia motivée uniquement par l’argent et qui a un bilan discutable dans la lutte contre le terrorisme.

La Russie a répondu à la fureur en choisissant ses mots avec soin.

“Il n’y a aucun représentant des forces armées russes là-bas, et aucune négociation officielle en cours”, a déclaré aux journalistes Dmitri Peskov, porte-parole du président Poutine, le 16 septembre.

La France a depuis lancé une offensive diplomatique avec les autorités maliennes et a assoupli sa position.

“Notre priorité est de pouvoir continuer la lutte contre le terrorisme et nous espérons que les conditions dans lesquelles nous avons commencé la campagne ne seront pas différentes à l’avenir”, a déclaré la ministre française de la Défense Florence Parly.

Cet article a été adapté de l’original en français.

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