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Un volcan entre en éruption sur l’île de l’Atlantique ; la lave menace certaines maisons

Un volcan sur l’île espagnole de La Palma, dans l’océan Atlantique, est entré en éruption dimanche après une semaine d’activité sismique, incitant les autorités à accélérer les évacuations de 1 000 personnes alors que les coulées de lave se glissaient vers des maisons isolées à flanc de montagne.

L’Institut de volcanologie des îles Canaries a signalé l’éruption de la Cumbre Vieja, qui a éclaté pour la dernière fois en 1971. D’énormes panaches rouges surmontés de fumée noire et blanche ont jailli le long de la crête volcanique que les scientifiques avaient suivi de près l’accumulation de lave en fusion sous la surface et jours de petits tremblements de terre.

L’explosion a eu lieu dans une zone connue sous le nom de Cabeza de Vaca sur le versant ouest de la crête volcanique alors qu’elle descend vers la côte. Des nuances de rouge pouvaient être vues au bas des jets noirs qui projetaient des roches dans les airs.

Une coulée de lave noire avec une pointe brûlante glissait vers certaines maisons du village d’El Paso. Le maire Sergio Rodríguez a déclaré que 300 personnes en danger immédiat avaient été évacuées de leurs maisons et envoyées sur le terrain de football d’El Paso. Les routes ont été fermées en raison de l’explosion et les autorités ont exhorté les curieux à ne pas s’approcher de la zone.

La Palma, avec une population de 85 000 habitants, est l’une des huit îles de l’archipel espagnol des Canaries, au large de la côte ouest de l’Afrique. À leur point le plus proche de l’Afrique, ils sont à 100 kilomètres (60 miles) du Maroc.

Itahiza Dominguez, responsable de la sismologie de l’Institut national espagnol de géologie, a déclaré à la chaîne de télévision locale RTVC que bien qu’il soit trop tôt pour dire combien de temps cette éruption durerait, les “éruptions précédentes sur les îles Canaries ont duré des semaines, voire des mois”.

La dernière éruption sur les îles Canaries s’est produite sous l’eau au large des côtes de l’île d’El Hierro en 2011. Cette éruption a duré cinq mois.

Après des jours de ce que les scientifiques appellent un « essaim de tremblements de terre », les autorités de La Palma avaient déjà commencé à évacuer les résidents à mobilité réduite dimanche peu de temps avant que le sol ne s’ouvre. La zone près de la pointe sud de l’île où se trouve la crête est peu peuplée. Les habitants des cinq villages voisins avaient déjà reçu l’ordre d’être en alerte et prêts à quitter leurs maisons en cas d’éruption.

Un séisme de magnitude 3,8 a été enregistré avant l’éruption alors que les vibrations de l’activité sismique étaient ressenties à la surface.

Le comité scientifique du plan de prévention des risques volcaniques a déclaré que des tremblements de terre plus forts “sont susceptibles d’être ressentis et peuvent causer des dommages aux bâtiments”. Le comité d’experts a également noté qu’une partie de la côte sud-ouest de l’île était menacée de glissements de terrain et de chutes de pierres.

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