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« Je pleure simplement » : mourir de faim dans le Tigré bloqué en Éthiopie

Dans certaines parties de la région du Tigré en Éthiopie, les gens ne mangent désormais que des feuilles vertes pendant des jours. Dans un centre de santé la semaine dernière, une mère et son nouveau-né pesant à peine 1,7 livre sont morts de faim. Dans chaque quartier des plus de 20 où travaille un groupe d’aide, les habitants sont morts de faim.

Pendant des mois, les Nations Unies ont mis en garde contre la famine dans ce coin assiégé du nord de l’Éthiopie, la qualifiant de pire crise alimentaire au monde depuis une décennie. Aujourd’hui, des documents internes et des témoignages révèlent les premiers morts de faim depuis que le gouvernement éthiopien a imposé en juin ce que l’ONU appelle « un blocus de facto de l’aide humanitaire ».

La famine forcée est le dernier chapitre d’un conflit au cours duquel des Tigréens ont été massacrés, violés collectivement et expulsés. Des mois après que les récoltes ont été brûlées et que les communautés ont été mises à nu, un nouveau type de mort s’est installé.

« Vous tuez des gens », se souvient Hayelom Kebede, l’ancien directeur de l’hôpital de référence Ayder du Tigré, lors d’un appel téléphonique ce mois-ci. « Ils ont dit : ‘Ouais, d’accord, nous allons le transmettre au Premier ministre.’ Que puis-je faire? Je pleure juste.

Il a partagé avec l’Associated Press des photos de certains des 50 enfants recevant des “soins très intensifs” en raison de la malnutrition, les premières images de ce type à émerger du Tigré depuis des mois. Dans l’une, un petit enfant aux yeux effrayés regarde droit dans la caméra, un tube d’alimentation dans le nez, une amulette protectrice posée dans le creux prononcé de sa gorge.

Les médicaments sont presque épuisés et le personnel hospitalier n’a pas été payé depuis juin, a déclaré Hayelom. Les conditions ailleurs pour les 6 millions d’habitants du Tigré sont souvent pires.

Le blocus et la famine qui l’accompagne marquent une nouvelle phase dans la guerre de 10 mois entre les forces du Tigré et le gouvernement éthiopien, ainsi que ses alliés. Maintenant, les États-Unis ont lancé un ultimatum : prendre des mesures pour arrêter les combats et laisser l’aide circuler librement, ou une nouvelle vague de sanctions pourrait survenir dans quelques semaines.

La guerre a commencé comme un différend politique entre le Premier ministre, Abiy Ahmed, lauréat du prix Nobel de la paix 2019, et les Tigréens qui ont longtemps dominé le gouvernement national répressif éthiopien. Depuis novembre, ont déclaré des témoins, les forces éthiopiennes et celles de l’Érythrée voisine ont pillé des sources de nourriture et détruit des centres de santé.

En juin, les combattants du Tigré ont repris la région et le gouvernement éthiopien a déclaré un cessez-le-feu, invoquant des motifs humanitaires. Au lieu de cela, le gouvernement a bouclé la région plus étroitement que jamais, craignant que l’aide n’atteigne les forces du Tigré.

Plus de 350 000 tonnes d’aide alimentaire sont positionnées en Éthiopie, mais très peu d’entre elles peuvent entrer dans le Tigré. Le gouvernement est si méfiant que les travailleurs humanitaires embarquant sur des vols rares vers la région se sont vu remettre une liste inhabituelle d’articles qu’ils ne peuvent pas apporter : des fils dentaires. Ouvre-boîtes. Multivitamines. Médicaments, même personnels.

La liste, obtenue par l’AP, interdisait également les moyens de documenter la crise, notamment les disques durs et les clés USB. Des photos et des vidéos du Tigré ont disparu des réseaux sociaux depuis juin alors que les travailleurs humanitaires et autres, confrontés à des recherches intenses par les autorités, craignent d’être pris avec eux sur leurs appareils. Le Tigré est revenu à l’obscurité, sans télécommunications, sans Internet, sans services bancaires et très peu d’aide.

Le Premier ministre éthiopien et d’autres hauts responsables ont nié qu’il y ait de la faim au Tigré. Le gouvernement a blâmé les forces du Tigré et l’insécurité pour les problèmes d’acheminement de l’aide. Il a également accusé des groupes humanitaires de soutenir, voire d’armer, les combattants du Tigré.

La porte-parole du Premier ministre, Billene Seyoum, n’a pas précisé quand le gouvernement autoriserait les services de base dans la région. Le gouvernement “a ouvert l’accès aux routes d’aide en réduisant le nombre de points de contrôle de sept à deux et en créant des ponts aériens pour les vols humanitaires”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. Mais les fournitures médicales du premier vol du pont aérien de l’Union européenne ont été retirées lors de l’inspection du gouvernement, et ces vols ne peuvent pas transporter l’aide alimentaire à grande échelle nécessaire.

Dans le récit le plus complet à ce jour du bilan du blocus, un travailleur humanitaire a déclaré à l’AP que des décès dus à la famine sont signalés dans « chaque » district des plus de 20 du Tigré où opère un groupe d’aide. Le groupe était à court d’aide alimentaire et de carburant. Le travailleur, comme d’autres, a parlé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles.

“Actuellement, il y a des rapports dévastateurs venant de tous les coins”, a écrit le groupe d’aide à un donateur en août, selon des documents partagés avec l’AP. « Si aucune solution urgente n’est trouvée, nous perdrons de nombreuses personnes à cause de la faim. »

En avril, avant même que le blocus actuel ne soit imposé, le même groupe a écrit au donateur que « les rapports de malnutrition sont endémiques » et que 22 personnes dans un sous-district étaient mortes de faim.

« La couleur de la peau des gens commençait à changer à cause de la faim ; ils avaient l’air émaciés avec des os squelettiques saillants », a écrit le groupe d’aide.

En août, un autre membre du personnel s’est rendu dans une communauté du centre du Tigré et a écrit que le nombre de personnes risquant de mourir de faim « augmentait de façon exponentielle » dans les zones rurales et urbaines. Dans certains cas, « les gens ne mangent que des feuilles vertes pendant des jours ».

Le membre du personnel a décrit avoir parlé avec une mère qui a déclaré que sa famille vivait avec de la nourriture empruntée depuis juin. Depuis un mois, ils n’avaient mangé que du pain avec du sel. Elle craignait que sans aide alimentaire dans les prochains jours, ils ne meurent.

“Enfin, nous avons cessé de lui demander parce que nous ne pouvions pas tolérer d’entendre d’autres nouvelles sombres”, a écrit le membre du personnel. « L’administrateur du (sous-district) nous a également dit qu’il y a de nombreuses familles qui vivent dans des conditions similaires.

Au moins 150 personnes sont mortes de faim en août, y compris dans des camps pour personnes déplacées, a affirmé le Bureau des affaires extérieures du Tigré. L’Organisation internationale pour les migrations, l’agence de l’ONU qui soutient les camps, a déclaré : « Nous ne sommes malheureusement pas en mesure de nous exprimer sur ce sujet.

Certaines toilettes dans les camps surpeuplés débordent parce qu’il n’y a pas d’argent pour payer leur nettoyage, laissant des milliers de personnes vulnérables aux épidémies, a déclaré un travailleur humanitaire en visite. Les gens qui mangeaient trois repas par jour n’en mangent plus qu’un. Les résidents du camp comptent sur la charité des communautés d’accueil qui ont souvent du mal à se nourrir.

« Les gens ont pu s’en sortir, mais à peine », a déclaré le travailleur humanitaire. “C’est pire que la subsistance, disons-le ainsi.”

Il y a quelques mois, les experts en sécurité alimentaire ont estimé que 400 000 personnes au Tigré sont confrontées à la famine, plus que le reste du monde réuni. Mais le blocus signifie que les experts ne peuvent pas collecter les données nécessaires pour faire une déclaration formelle de famine.

Une telle déclaration serait profondément embarrassante pour l’Éthiopie, qui dans les années 1980 a attiré l’attention du monde avec une famine si grave, également provoquée par les conflits et la négligence du gouvernement, qu’environ 1 million de personnes ont été tuées. Depuis lors, le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique est devenu une réussite en tirant des millions de personnes de l’extrême pauvreté et en développant l’une des économies à la croissance la plus rapide au monde.

Maintenant, la guerre creuse l’économie et les estomacs. Le taux de malnutrition avoisine les 30 % pour les enfants de moins de 5 ans, a annoncé mercredi le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, et près de 80 % pour les femmes enceintes et allaitantes.

À mesure que la guerre s’étend, la faim peut aussi s’étendre. Les forces du Tigré sont entrées dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar ces dernières semaines, et certains habitants les accusent d’avoir mené des actes de représailles, notamment la fermeture des routes d’approvisionnement. Les forces du Tigré démentent, affirmant qu’elles visent à faire pression sur le gouvernement éthiopien pour qu’il lève le blocus.

Le bureau des droits de l’homme de l’ONU affirme que des abus ont été commis par toutes les parties, bien qu’à ce jour, les témoignages indiquent que les atrocités les plus répandues ont été commises contre des civils tigréens.

Il y a peu d’aide à venir. L’ONU dit qu’au moins 100 camions avec de la nourriture et d’autres fournitures doivent atteindre le Tigré chaque jour pour répondre aux besoins de la population. Mais au 8 septembre, moins de 500 étaient arrivés depuis juillet sur la seule route accessible dans la région. Aucun matériel médical ou carburant n’a été livré au Tigré depuis plus d’un mois, selon les États-Unis, accusant le « harcèlement du gouvernement » et les décisions, pas les combats.

À la mi-septembre, l’ONU a publié le premier rapport de ce type indiquant en rouge le nombre de jours restants avant que l’argent ou le carburant ne s’épuisent pour des travaux humanitaires clés, comme le traitement des personnes les plus gravement malnutries du Tigré. Souvent, ce nombre était zéro.

Certains camions transportant de l’aide ont été attaqués et des chauffeurs intimidés. En août, une équipe de l’ONU essayant de récupérer du personnel du Tigré a été retournée par la police armée qui “a ordonné aux conducteurs de dépasser considérablement les limites de vitesse tout en les insultant, les harcelant et les menaçant”, selon un rapport de l’ONU.

De grands groupes d’aide internationaux comme Médecins sans frontières et le Conseil norvégien pour les réfugiés ont vu leurs opérations suspendues, accusés de répandre de la « désinformation » sur la guerre. Près de deux douzaines de travailleurs humanitaires ont été tués, certains alors qu’ils distribuaient de la nourriture. Certains travailleurs humanitaires sont contraints de rationner leur propre nourriture.

“C’est une réalité quotidienne de voir les souffrances humaines, la famine”, a écrit l’évêque catholique d’Adigrat, Abune Tesfaselassie Medhin, dans une lettre du 3 septembre, partagée avec l’AP, appelant les partenaires à l’étranger à l’aide et à l’avertissement de catastrophe à venir.

Le besoin de nourriture se poursuivra pendant une bonne partie de l’année prochaine, selon l’ONU, car les cultures limitées plantées au milieu des combats ne produiront probablement qu’entre un quart et au plus la moitié de la récolte habituelle.

Aussi sinistres qu’ils soient, les rapports de morts de faim ne reflètent que les zones du Tigré qui peuvent être atteintes. Un travailleur humanitaire tigréen a souligné que la plupart des gens vivent ou s’abritent dans des endroits reculés tels que des montagnes escarpées. D’autres se trouvent dans des zones inaccessibles à la frontière hostile de l’Érythrée ou dans l’ouest du Tigré, désormais contrôlés par les autorités de la région d’Amhara qui barrent la route au Soudan voisin, une voie potentielle pour l’acheminement de l’aide.

Alors que la nourriture et les moyens de la trouver s’épuisent, le travailleur humanitaire a déclaré : « Je suis sûr que les gens qui meurent de cette faim causée par l’homme sont bien plus que cela.

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Couverture de l’Éthiopie : https://apnews.com/hub/ethiopia-erasing-ethnicity

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