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« Les travailleurs humanitaires vont et viennent, faisant des hypothèses paresseuses » – un état d’esprit colonial entrave toujours la philanthropie en Afrique

UNEEn tant que fondateur et PDG africain d’une organisation à but non lucratif dirigée localement, j’ai passé de nombreuses années à naviguer dans la dynamique de la collecte de fonds philanthropique et à rechercher des financements auprès des pays du Nord.

Pendant la majeure partie de ce temps, j’ai nourri le douloureux soupçon que l’on s’attendait à ce que je franchisse plus d’obstacles pour obtenir du financement et que tous les fonds résultants aient été assortis de plus de conditions que pour mes homologues dirigés par des Blancs. Une nouvelle recherche publiée par la Fondation Vodafone lève les rideaux sur les expériences des organisations de la société civile (OSC) en Afrique et trouve exactement cette disparité entre les dirigeants africains locaux et les institutions dirigées par des blancs.

Nous savons maintenant que structurellement, les accords de financement du développement international favorisent les organisations intermédiaires du Nord global au détriment des OSC africaines locales – en particulier les organisations non gouvernementales (ONG) africaines. Les raisons en sont multiples, mais cela nuit gravement à l’efficacité des OSC.

Le double échec du financement philanthropique en Afrique est que si peu atteint les OSC africaines, et quand c’est le cas, sa nature très restreinte – par exemple, le financement est souvent assorti d’une portée de projet stricte qui fait avancer les propres objectifs stratégiques du donateur plutôt que de responsabiliser les OSC locales. travailler avec l’autodétermination et la flexibilité – favorise la dépendance à l’aide, au lieu d’un changement durable et transformateur.

Bien qu’ils soient issus des communautés marginalisées dans lesquelles nous travaillons, les leaders de couleur sont systématiquement tenus à des normes plus élevées que leurs homologues blancs. Que ce préjugé racial soit utilisé consciemment ou inconsciemment, il reflète un état d’esprit colonial et une présomption troublante selon laquelle les dirigeants à la peau plus claire sont plus capables et plus dignes d’investissement.

En conséquence, les préjugés raciaux dans la philanthropie compromettent le travail de changement social durable. Ayant grandi à Kibera, le plus grand bidonville d’Afrique, j’ai vu de mes propres yeux comment les travailleurs humanitaires allaient et venaient facilement, faisant des hypothèses paresseuses sur la façon dont les gens vivaient et sur les solutions rapides qui auraient un impact positif sur la vie des gens. J’étais amer envers les étrangers qui agissaient comme s’ils connaissaient le mieux.

Dans les communautés marginalisées telles que Kibera, la crédibilité d’un leader a autant à voir avec l’expérience vécue et les relations profondément tissées que ses plans stratégiques et ses cadres d’impact. Cependant, le secteur du développement n’est actuellement pas structuré de manière à élever et inciter ces leaders et solutions communautaires de confiance, qui sont les mieux placés pour conduire le changement.

Les OSC africaines reçoivent la plus petite part du gâteau du financement, et ce financement est très limité, ce qui contraint les OSC à une réflexion basée sur des projets et à un changement progressif – incapables de faire les investissements nécessaires pour changer les systèmes à long terme.

Dans le même temps, les ONG internationales affaiblissent les OSC locales en déplaçant leur siège en Afrique et en s’enregistrant en tant qu’organisations locales. Bien que cela soit en partie dû à la réglementation locale – certains gouvernements africains utilisent des stratégies juridiques et réglementaires pour contrôler, surveiller et supprimer les opérations des ONG grâce à des mesures comprenant des exigences de déclaration contraignantes et une taxation élevée des financements internationaux – il reste encore beaucoup à faire pour réinventer les relations, les processus et les systèmes, et de créer une voie à suivre plus juste.

Le fait qu’il existe maintenant des preuves empiriques pour étayer mes soupçons ne me laisse pas le sentiment d’être justifié. Mais je me sens déterminé à agir et à rappeler aux bailleurs de fonds que le statu quo fait défaut aux communautés marginalisées à travers l’Afrique. Les préjugés raciaux dans la philanthropie doivent être remplacés par la confiance, la redistribution du pouvoir, la reconnaissance d’un préjugé mondial anti-noir et un financement flexible. Le rapport détaillé, « Obstacles à la société civile africaine : renforcer la capacité et le potentiel du secteur à évoluer », fournit une feuille de route pour le changement dans la philanthropie mondiale, mettant en évidence ces mesures et d’autres mesures actives que les principales parties prenantes peuvent prendre.

Les bailleurs de fonds philanthropiques, les intermédiaires et les ONGI doivent déployer des efforts délibérés et mesurables pour partager plus de pouvoir et de responsabilité avec les OSC locales qui sont en phase avec les réalités communautaires et les leviers d’un changement durable. En plus d’accorder des subventions plus importantes et sans restriction, les donateurs doivent faire des efforts conscients pour s’assurer que les OSC locales disposent de ce dont elles ont besoin pour subvenir à leurs besoins en termes de gestion et de financement. Par exemple, le soutien technique pour rendre les technologies numériques disponibles et accessibles aux OSC est un élément essentiel pour accélérer l’impact dans notre monde moderne.

Dans le même temps, les gouvernements africains devraient soutenir de manière proactive les OSC et promouvoir des politiques (par exemple, des incitations fiscales) qui facilitent plutôt que d’entraver leurs opérations. On peut et devrait s’attendre à ce que les OSC autorégulent de manière transparente leurs propres activités.

Dès mon plus jeune âge, j’ai vu de mes propres yeux comment les personnes ayant la plus grande expérience vécue et la plus grande compréhension des problèmes complexes dans leurs propres communautés sont les mieux placées pour les résoudre. Il est grand temps que les bailleurs de fonds prennent cette sagesse à cœur et repensent les comportements et les incitations au sein de leurs pratiques de dons, afin de mettre les leaders et les solutions communautaires au centre. C’est notre seule chance d’avoir un impact positif transformateur au moment et à l’endroit où il est le plus nécessaire.

Kennedy Odede est le fondateur et PDG de Un espoir brillant pour les communautés (Shofco)

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