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Des dizaines de pingouins en voie de disparition retrouvés morts de piqûres d’abeilles

Plus de 60 manchots africains en voie de disparition ont récemment été retrouvés morts, tous avec de multiples piqûres d’abeilles et aucune autre blessure externe, selon des responsables d’une ville côtière d’Afrique du Sud où les oiseaux migrent régulièrement.

Soixante-trois manchots africains morts ont été retrouvés vendredi à la Boulders Penguin Colony, à Simon’s Town, à environ 40 kilomètres au sud du Cap, dans le sud-ouest du pays.

Tous les pingouins ont eu de multiples piqûres d’abeilles, et “de nombreuses abeilles mortes ont été trouvées sur le site où les oiseaux étaient morts”, selon un communiqué des parcs nationaux sud-africains. “Par conséquent, des enquêtes préliminaires suggèrent que les pingouins sont morts après avoir été piqués par un essaim d’abeilles mellifères du Cap.”

Aucune blessure physique externe n’a été observée sur aucun des manchots morts, selon le communiqué.

Les manchots migrent chaque année dans la région. Les abeilles trouvées près des oiseaux morts sont originaires de la région, “coexistent généralement avec la faune” et “ne piquent pas à moins d’être provoquées”, selon le Dr Alison Kock, biologiste marine aux parcs nationaux d’Afrique du Sud.

“Nous n’avons jamais eu un problème comme celui-ci auparavant”, a-t-elle déclaré.

Les pingouins avaient été piqués autour des yeux et sur leurs nageoires, des zones non couvertes de plumes, a déclaré le Dr Kock.

“Les plumes sur le corps du pingouin sont densément tassées et il est peu probable que les piqûres d’abeilles aient pu pénétrer à travers ces plumes”, a déclaré le Dr Kock dans un e-mail. “D’un autre côté, la peau autour des yeux et des nageoires n’a pas de plumes et les piqûres pourraient pénétrer dans ces régions.”

Des tests sont en cours pour déterminer si une toxine ou une maladie a été un facteur dans la mort des manchots, ont déclaré les responsables du parc. Jusqu’à présent, les responsables pensent que le nid d’abeilles a été dérangé, provoquant « la fuite d’une masse d’abeilles du nid, l’essaimage et elles sont devenues défensives et agressives », a déclaré le Dr Kock. “Malheureusement, les abeilles ont rencontré un groupe de pingouins sur leur trajectoire de vol.”

Les manchots africains sont une espèce en voie de disparition avec une population d’environ 41 700 adultes seulement en 2020, selon la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Les oiseaux vivent principalement dans les zones côtières de Namibie et d’Afrique du Sud, selon l’African Wildlife Foundation, et peuvent atteindre jusqu’à 28 pouces de hauteur et 11 livres de poids. Ils viennent à terre pour se reproduire, se débarrasser de leurs vieilles plumes et se reposer.

Deux marées noires, en 1994 et 2000, ont tué environ 30 000 pingouins, selon la fondation.

La population d’oiseaux a diminué parce que la surpêche a réduit leur source de nourriture, selon Oceana, un groupe de conservation.

Mais les pingouins sont de plus en plus reconnus.

La migration estivale des manchots africains vers Simon’s Town a récemment été présentée dans un documentaire Netflix, “Penguin Town”, narré par l’acteur Patton Oswalt.

“Certains pingouins peuvent être des empereurs”, dit M. Oswalt. « Dans ce lieu, ce sont des dieux. »

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