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Le maréchal Tantawi, qui a dirigé l’Égypte après l’éviction de Moubarak, décède à 85 ans

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Le maréchal Hussein, l’ancien chef du conseil militaire qui a dirigé l’Égypte après l’éviction de l’autocrate de longue date Hosni Moubarak lors du soulèvement du printemps arabe de 2011, est décédé mardi, a annoncé la présidence égyptienne. Il avait 85 ans.

Après son passage en tant que leader de facto de l’Égypte, il a rapidement été limogé par le premier président librement élu du pays, l’islamiste Mohamed Morsi, et a passé ses dernières années en grande partie hors de la vue du public.

Le président Abdel Fattah al-Sisi lui a rendu hommage dans un communiqué qui a confirmé sa mort, le qualifiant de « fils les plus fidèles d’Égypte ».

“Il a consacré sa vie au service de la nation pendant plus d’un demi-siècle… (C’était) un homme d’État qui a assumé la responsabilité de diriger le pays pendant une période très critique”, ajoute le communiqué, faisant référence au tumulte après la révolution de 2011 .

La délégation de l’Union européenne au Caire a présenté ses condoléances dans un tweet, affirmant qu’il avait servi l’Égypte pendant “des décennies dans des rôles cruciaux tout au long de sa carrière”.


Sissi a déclaré une période de deuil national, sans préciser combien de jours.

“Je jure… cet homme est innocent de tout sang (versé) pendant cette période”, a déclaré Sissi en référence au moment où l’armée était au pouvoir pendant plus d’un an et était impliquée dans le meurtre de manifestants.

La figure de la continuité de l’armée après l’éviction de Moubarak

Comme tous les dirigeants égyptiens depuis le renversement de la monarchie en 1952 jusqu’à l’élection de Morsi en 2012, Tantawi est issu des rangs de l’armée.

Vétéran décoré des guerres contre Israël en 1956, 1967 et 1973, Tantawi a été ministre de la Défense pendant 21 ans, couvrant la majeure partie de la longue présidence de Moubarak.

Il a dirigé le Conseil suprême des forces armées (SCAF) qui a dirigé l’Égypte pendant un an et demi après que Moubarak a été chassé du pouvoir en février 2011, le deuxième leader à tomber dans le mouvement de protestation du printemps arabe qui a balayé la région.

Tantawi était trop proche de Moubarak pour être personnellement populaire auprès des manifestants qui ont mené le soulèvement sur la place Tahrir, bien que la décision de l’armée d’apaiser les manifestants en déposant Moubarak ait gagné un certain soutien pour l’armée en tant qu’institution.

Mais alors que Tantawi cherchait à donner une image plus terre-à-terre après avoir pris le pouvoir, étant photographié en train de discuter avec des passants près de la place Tahrir, beaucoup le considéraient comme une figure de continuité cherchant à préserver les privilèges de l’armée.

Du fantassin au chef du pays

Né en 1935, et d’origine nubienne, Tantawi a commencé sa carrière de fantassin en 1956 lors de la crise de Suez, poste qu’il a occupé pendant les guerres de 1967 et 1973 contre Israël.

Il a été ministre égyptien de la Défense et de la Production militaire pendant 21 ans et est devenu chef de l’armée en 1995.

Tantawi a souvent été perçu comme un candidat éventuel à la présidence après l’éviction de Moubarak, mais son âge et son état de santé déclaré ont joué contre lui.

Ceux qui le connaissaient pensaient qu’il n’aurait probablement pas répondu aux aspirations démocratiques croissantes des Égyptiens après l’éviction de Moubarak.

“Charmant mais résistant au changement”

Un câble diplomatique américain de mars 2008 publié sur le site Web activiste WikiLeaks a décrit Tantawi comme « charmant et courtois » mais aussi « âgé et résistant au changement ».

« Lui et Moubarak se concentrent sur la stabilité du régime et le maintien du statu quo jusqu’à la fin de leur mandat », a averti le câble.

L’armée a été largement félicitée pour avoir autorisé les manifestations anti-Moubarak pendant le soulèvement, et la junte s’est engagée à ouvrir la voie « à une autorité civile élue pour construire un État démocratique libre ».

Mais la joie de millions de manifestants s’est vite transformée en colère, accusant les militaires de traîner les pieds en lançant des réformes démocratiques.

Morsi, moins de deux mois après son élection à la tête de l’Égypte en juin 2012, a limogé Tantawi et, fatalement, l’a remplacé par le chef du renseignement militaire de l’époque, Abdel Fattah al-Sisi.

Sisi a ensuite renversé Morsi après des manifestations de rue contre la seule année de régime de division des islamistes, et est lui-même devenu président en 2014.

Après son limogeage, Tantawi a largement fait profil bas, même s’il a été vu assister à l’inauguration du « nouveau canal de Suez » en 2015.

(FRANCE 24 avec AFP, AP et REUTERS)

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