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Au sommet Covid, Biden se fixe des objectifs ambitieux pour vacciner le monde

WASHINGTON – Le président Biden, déclarant que le coronavirus était une «crise à tous les niveaux», a fixé mercredi des objectifs ambitieux pour mettre fin à la pandémie et a exhorté les dirigeants mondiaux, les sociétés pharmaceutiques, les organisations philanthropiques et les groupes à but non lucratif à adopter un objectif de vaccination de 70% du monde d’ici l’année prochaine.

Mais la voie tracée par M. Biden, lors d’un sommet virtuel sur le Covid-19 qu’il a convoqué en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York, peut être difficile à concrétiser. Et la pression monte sur le président pour qu’il s’appuie davantage sur les fabricants pharmaceutiques américains, qui résistent au partage de leur technologie Covid-19 avec les pays les plus pauvres.

La réunion d’une journée, le plus grand rassemblement de chefs d’État pour lutter contre la pandémie, reflétait la détermination de M. Biden à rétablir les États-Unis en tant que leader de la santé mondiale après que le président Donald J. Trump a rompu les liens avec l’Organisation mondiale de la santé. l’année dernière, au début de la crise du coronavirus.

M. Biden a annoncé une série d’actions, notamment l’achat de 500 millions de doses supplémentaires de vaccin Pfizer à un prix sans but lucratif pour faire un don à l’étranger et 370 millions de dollars pour administrer les injections. Le vice-président Kamala Harris a annoncé que les États-Unis feraient un don de 250 millions de dollars à un nouveau fonds mondial qui vise à lever 10 milliards de dollars pour prévenir de futures pandémies.

« Nous n’allons pas résoudre cette crise avec des demi-mesures ou des ambitions moyennes. Nous devons voir grand », a déclaré le président dans une allocution télévisée. « Et nous devons faire notre part : les gouvernements, le secteur privé, les dirigeants de la société civile, les philanthropes. »

Pourtant, la réunion au sommet de M. Biden a suscité un certain ressentiment envers les États-Unis de la part de ceux qui ont critiqué l’administration pour avoir accumulé des vaccins et n’en ont pas fait assez pour aider les pays en développement à fabriquer les leurs. D’autres ont déclaré que l’administration réclamait le crédit d’un plan qui existait déjà.

“Ce n’est pas vraiment nouveau, mais le pouvoir financier de ce qu’ils mettent sur la table est nouveau bien sûr”, a déclaré le Dr Marie-Paule Kieny, virologue française et ancienne haut responsable de l’OMS, dans une interview. Elle a noté que l’organisation s’était déjà fixée comme objectif de vacciner 70 pour cent des personnes dans les pays à revenu faible et intermédiaire d’ici septembre prochain.

“Les États-Unis veulent s’engager”, a-t-elle ajouté, “mais ils ne savent toujours pas exactement comment s’engager dans le nouveau monde qui s’est développé pendant leur absence.”

M. Biden est également critiqué pour avoir offert des doses de rappel à des Américains entièrement vaccinés alors que des millions de personnes dans le monde, y compris des agents de santé, n’ont pas encore reçu de première dose. Dans son discours aux Nations Unies mercredi, le président Uhuru Kenyatta du Kenya a déclaré que de telles inégalités entravaient les efforts de reconstruction de l’économie mondiale, ce qui nécessite confiance et investissement.

« Le moyen le plus sûr de renforcer cette confiance est de mettre les vaccins à la disposition du monde, d’une manière équitable et accessible », a déclaré M. Kenyatta. “Ce n’est malheureusement pas le cas actuellement. L’asymétrie dans l’approvisionnement en vaccins reflète un système multilatéral qui a un besoin urgent de réparation. »

Dans ses remarques liminaires, M. Biden a cité deux défis particulièrement urgents : vacciner le monde contre Covid-19 et résoudre une pénurie mondiale d’oxygène, qui entraîne des décès inutiles parmi les patients Covid-19 qui pourraient survivre si l’oxygène était plus disponible.

Mais dès que le président a fini de parler et que les caméras de télévision ont été éteintes, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a appelé les pays et les entreprises à partager immédiatement les doses, la propriété intellectuelle et le savoir-faire technique pour la fabrication. vaccins, selon une personne qui a assisté au sommet et a pris des notes sur les remarques.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a également été pointé du doigt, a déclaré la personne. M. Ramaphosa a qualifié les inégalités vaccinales d'”injustes et immorales” et a réitéré sa proposition selon laquelle les pays en développement devraient être en mesure de fabriquer leurs propres doses.

Plus de 4,7 millions de personnes dans le monde, et plus de 678 000 aux États-Unis, sont mortes de Covid-19 – une « tragédie mondiale », a déclaré M. Biden. Alors que les trois quarts des Américains ont reçu au moins un vaccin contre le coronavirus, moins de 10 % de la population des pays pauvres – et moins de 4 % de la population africaine – ont été entièrement vaccinés.

Dans le monde, 79 pour cent des injections qui ont été administrées l’ont été dans des pays à revenu élevé et intermédiaire supérieur, selon le projet Our World in Data de l’Université d’Oxford. Covax, l’initiative internationale de vaccination soutenue par l’OMS, est en retard dans la livraison de vaccins aux pays à revenu faible et intermédiaire qui en ont le plus besoin.

Lors d’un briefing organisé par Physicians for Human Rights cette semaine, le Dr Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l’OMS, a lancé un appel aux nations pour qu’elles travaillent ensemble pour distribuer les vaccins de manière coordonnée et équitable. Elle a également exhorté les pays à partager leurs approvisionnements excédentaires.

« Une approche pays par pays, une approche nationaliste, ne nous sortira pas de cette pandémie », a-t-elle déclaré. “Et c’est là où nous en sommes aujourd’hui.”

Les experts estiment que 11 milliards de doses sont nécessaires pour atteindre une immunité mondiale généralisée. Avant mercredi, les Etats-Unis avaient promis de faire don de plus de 600 millions de doses. Les 500 millions supplémentaires promis par M. Biden portent l’engagement total des États-Unis à 1,1 milliard de doses, plus que tout autre pays.

“En d’autres termes, pour chaque coup que nous avons administré pour payer en Amérique, nous nous sommes maintenant engagés à faire trois coups au reste du monde”, a déclaré M. Biden.

Mais les militants, les experts en santé mondiale et les dirigeants mondiaux disent que les doses données ne seront pas suffisantes. Ils appellent l’administration Biden à faire davantage pour intensifier la fabrication mondiale de vaccins, en particulier en Afrique, où le besoin est le plus grand.

« La pandémie de Covid-19 nous rappelle l’importance de la diversification des centres de production à travers le monde », a déclaré le président indonésien Joko Widodo, qui a subi l’une des plus fortes poussées de cas, dans son discours à l’Assemblée générale. “Nous savons que personne n’est en sécurité tant que tout le monde ne l’est pas.”

Le paysage pour obtenir des coups de feu est devenu de plus en plus difficile depuis la création de Covax en avril 2020. Certains pays asiatiques ont imposé des tarifs et d’autres restrictions commerciales sur les vaccins Covid-19, ralentissant leur livraison. L’Inde, qui abrite le plus grand fabricant de vaccins au monde, a interdit les exportations de vaccins contre les coronavirus depuis avril, bien que les responsables disent qu’ils reprendront le mois prochain.

Dans ses remarques liminaires, M. Biden a appelé les autres pays riches à respecter leurs engagements en matière de dons. Il a également semblé tirer un coup voilé sur la Chine, qui n’a pas participé au sommet, et a pour la plupart vendu – plutôt que donné – son vaccin à d’autres pays.

“Nous devons nous unir dans le monde sur quelques principes : que nous nous engageons à donner, à ne pas vendre – à donner, à ne pas vendre – des doses aux pays à faible revenu et à faible revenu, et que les dons ne soient assortis d’aucune condition politique”, a déclaré le président. mentionné.

Il a également annoncé un partenariat vaccinal avec l’Union européenne et a déclaré que les États-Unis s’efforçaient d’augmenter la production à l’étranger grâce à un partenariat avec l’Inde, le Japon et l’Australie qui était “en bonne voie pour produire au moins 1 milliard de doses de vaccin en Inde pour stimuler le monde l’approvisionnement d’ici la fin de 2022.

Les doses que l’administration Biden donne, cependant, s’écoulent lentement. Jusqu’à présent, 157 millions ont été expédiés à l’étranger. Le Dr Peter J. Hotez, expert en maladies infectieuses au Texas Children’s Hospital qui a aidé à développer un vaccin contre le coronavirus fabriqué en Inde, a déclaré que le président aurait dû exposer “une articulation franche de l’ampleur” de la pénurie.

“Nous n’en avons pas besoin d’ici 2023”, a déclaré le Dr Hotez. « Nous en avons besoin maintenant, au cours des six à huit prochains mois. »

Rick Gladstone contribué aux reportages de New York.

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