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“Dose d’espoir”: Biden pousse les pays riches à partager le vaccin

Le président Joe Biden est sur le point de pousser les pays riches à faire plus pour maîtriser la pandémie de COVID-19 dans le monde, alors que les dirigeants mondiaux, les groupes d’aide et les organisations de santé mondiales tirent la sonnette d’alarme sur la lenteur des vaccinations mondiales.

Biden convoque mercredi un sommet virtuel sur les vaccins, programmé pour coïncider avec l’Assemblée générale des Nations Unies de cette semaine, pour inciter davantage de pays à suivre l’exemple des États-Unis, qui ont fait don de plus de doses que tout autre. Selon une personne proche du dossier, Biden était sur le point d’annoncer un nouvel achat important de vaccins à partager avec le monde et de fixer des objectifs à atteindre pour les autres pays. La personne a parlé sous couvert d’anonymat pour avoir un aperçu des remarques de Biden.

Mais même la réponse américaine a été critiquée pour être trop modeste, d’autant plus que l’administration Biden préconise de fournir des rappels à des dizaines de millions d’Américains avant que les personnes vulnérables des pays les plus pauvres n’aient reçu même une première dose.

« Nous avons observé des échecs du multilatéralisme pour répondre de manière équitable et coordonnée aux moments les plus aigus. Les écarts existants entre les nations en ce qui concerne le processus de vaccination sont inédits », a déclaré le président colombien Iván Duque.

Dans ses propres remarques à l’ONU, Biden s’est félicité mardi d’avoir partagé plus de 160 millions de doses de vaccin COVID-19 avec d’autres pays, dont 130 millions de doses excédentaires et les premiers versements de plus de 500 millions de coups que les États-Unis achètent pour le reste du monde.

“Des avions transportant des vaccins en provenance des États-Unis ont déjà atterri dans 100 pays, apportant aux gens du monde entier une petite dose d’espoir, comme me l’a dit une infirmière américaine”, a déclaré Biden. « Une dose d’espoir provenant directement du peuple américain – et surtout, sans aucune condition. »

Biden prévoyait d’annoncer des engagements américains supplémentaires mercredi et devait également appeler le reste du monde à “s’engager à un niveau d’ambition plus élevé”.

Mais les dirigeants mondiaux ont clairement indiqué à l’avance que cela ne suffisait pas. Le président chilien Sebastian Piñera a déclaré que le « triomphe » du développement rapide d’un vaccin a été compensé par un « échec » politique qui a entraîné une distribution inéquitable. « En science, la coopération prévalait ; en politique, l’individualisme. En science, l’information partagée régnait ; en politique, réserve. En science, le travail d’équipe prédominait ; en politique, effort isolé », a déclaré Piñera.

L’Organisation mondiale de la santé a longtemps dénoncé l’iniquité vaccinale entre les pays riches et les pays pauvres. Il indique que seulement 15% des dons promis de vaccins – en provenance de pays riches qui ont accès à de grandes quantités de vaccins – ont été livrés. Dans un communiqué publié la semaine dernière en vue de l’Assemblée générale, l’agence des Nations Unies pour la santé a déclaré qu’elle souhaitait que les pays remplissent leurs engagements de partage de dose « immédiatement » et mettent à disposition des vaccins pour les programmes de déploiement de vaccins qui profitent aux pays pauvres et à l’Afrique en particulier.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a tweeté lundi que son agence souhaitait que la réunion des Nations Unies contribue à garantir l’équité des vaccins et un accès égal aux outils COVID-19, une meilleure préparation aux pandémies et des efforts renouvelés pour atteindre plus largement les objectifs de l’ONU.

“Nous voulons voir une plus grande action sur l’accès aux doses pour les pays qui en ont vraiment besoin”, a déclaré le Dr Margaret Harris, porte-parole de l’OMS, lors d’un briefing de l’ONU à Genève mardi.

COVAX, le programme soutenu par l’ONU pour expédier des vaccins à tous les pays, qu’ils soient riches ou pauvres, a été confronté à des problèmes de production, à des pénuries d’approvisionnement et à une quasi-diminution du marché des vaccins par les pays riches qui ont frappé – et continuent de frapper — accords bilatéraux d’achat de doses auprès de grands fabricants pharmaceutiques.

L’OMS a appelé à plusieurs reprises à la “solidarité”, a exhorté les grandes entreprises pharmaceutiques qui fabriquent des vaccins à donner la priorité au COVAX et à rendre publics leurs calendriers d’approvisionnement, et a appelé les pays riches à éviter de larges déploiements de rappels afin que les doses puissent être mises à la disposition des travailleurs de la santé et des personnes vulnérables. personnes dans le monde en développement. De tels appels ont été largement ignorés.

COVAX a raté la quasi-totalité de ses objectifs de partage de vaccins. Ses dirigeants ont également réduit à plusieurs reprises leurs ambitions d’expédier des vaccins d’ici la fin de cette année – d’un objectif initial de quelque 2 milliards de doses dans le monde à des espoirs de 1,4 milliard maintenant – et même cette marque pourrait être manquée.

Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, le Dr Seth Berkley, PDG de Gavi, un partenariat public-privé qui gère COVAX, a qualifié le programme de « déploiement de vaccins le plus important et le plus complexe de l’histoire » et a reconnu : « Je pense que nous savons tous que la réponse mondiale n’a pas été assez bonne.

Mardi, COVAX avait expédié plus de 296 millions de doses dans 141 pays, avec ses jours les plus chargés à venir.

“Je pense que nous avons démontré que COVAX peut fonctionner à grande échelle, mais il est vraiment temps que le monde l’appuie”, a déclaré Berkley.

« Plus le monde est divisé en nantis et en démunis de COVID-19, plus la pandémie se prolongera, plus de variantes peuvent se développer et plus de morts et de souffrances se produiront », a déclaré le Dr Maria Guevara de Médecins sans frontières. .

« Un an et demi après le début de la pandémie, nous sommes à peine plus près de sécuriser le plan de réponse mondial », a déclaré Tom Hart, PDG par intérim de la campagne ONE. « Les pays du G-7 ont fait preuve d’une volonté politique limitée pour lutter contre les inégalités en matière de vaccins, bien qu’ils aient le pouvoir de le faire. Le sommet de la Maison Blanche est un signe bienvenu du type de leadership dont nous avons besoin et offre aux dirigeants mondiaux une opportunité d’intensifier et de livrer. »

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Keaten a rapporté de Genève et Miller de Washington. Les rédacteurs d’Associated Press Josh Boak aux Nations Unies et David Biller à Rio de Janeiro ont contribué à ce rapport.

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