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Le président allemand demande au pays de confronter son passé colonial

Le président allemand a appelé les Allemands à faire face au passé colonial cruel du pays en ouvrant un nouveau musée dans le centre de la capitale qui abritera deux des musées d’État de Berlin.

Le musée ethnologique et le musée d’art asiatique contiennent tous deux des artefacts pillés dans des pays d’Afrique et d’ailleurs.

“Surtout les pays d’Afrique ont perdu une immense partie de leur art à cause des raids européens”, a déclaré le président Frank-Walter Steinmeier lors de la cérémonie d’ouverture officielle du Forum Humboldt.

« L’injustice commise par l’Allemagne à l’époque coloniale doit nous concerner tous, toute la société », a-t-il ajouté.

Le Forum Humboldt – situé au cœur de Berlin à côté du complexe néoclassique de l’île aux musées – présente des collections d’art africain, asiatique et autre art non européen dans une réplique partielle d’un palais prussien qui a été démoli par le gouvernement communiste d’Allemagne de l’Est après la Seconde Guerre mondiale .

Parmi les artefacts figurent les célèbres bronzes du Bénin qui ont été pillés dans le palais royal du Royaume du Bénin, dans l’actuel sud du Nigeria, par une expédition coloniale britannique en 1897.

Le musée ethnologique possède l’une des plus grandes collections au monde d’objets historiques du royaume. La décision a été prise plus tôt cette année que les musées allemands devraient travailler sur un plan de restitution avec les musées et les autorités du Nigeria, et l’autorité des musées de Berlin a déclaré en juillet allait de l’avant avec des plans pour retourner les bronzes du Bénin l’année prochaine.

Le British Museum, qui possède également des centaines d’artefacts de l’ancien royaume du Bénin, a déclaré qu’il n’avait actuellement pas l’intention de restituer une partie de sa collection.

Abordant l’histoire coloniale de l’Allemagne de manière plus générale, Steinmeier a évoqué le meurtre de dizaines de milliers de personnes en Namibie sous domination allemande il y a plus d’un siècle.

L’Allemagne a négocié des paiements de compensation avec la Namibie dans le cadre de pourparlers ouverts en 2015 et devrait parvenir à un accord dans un proche avenir.

Steinmeier a déclaré que le racisme, la discrimination et la violence actuels contre ceux qui sont perçus comme différents et étrangers en Allemagne sont également, à certains égards, liés au passé colonial de l’Allemagne.

“Nous ne pourrons comprendre et surmonter les racines profondes du racisme quotidien que si nous mettons en lumière les angles morts de notre mémoire et si nous affrontons notre histoire coloniale bien plus que nous ne l’avons fait jusqu’à présent”, a-t-il déclaré.

Les collections du Musée ethnologique et du Musée d’art asiatique comprennent environ 500 000 objets, qui étaient auparavant conservés dans les musées du quartier Dahlem de la ville. Environ 20 000 d’entre eux seront présentés dans le Forum Humboldt, a rapporté l’agence de presse allemande dpa.

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