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L’éruption sur l’île espagnole pourrait durer 3 mois, selon les experts

L’éruption volcanique sur une île espagnole et ses conséquences pourraient durer jusqu’à 84 jours, ont déclaré mercredi des experts.

L’Institut de volcanologie des îles Canaries a déclaré avoir basé ses calculs sur la durée des éruptions précédentes sur l’archipel, qui, comme la dernière éruption, ont été suivies de fortes coulées de lave et d’une activité sismique durable.

L’institut a rapporté que mardi soir a vu une forte augmentation du nombre de petites éruptions qui projettent des roches et des cendres haut dans les airs sur l’île de La Palma, l’une des îles Canaries au large du nord-ouest de l’Afrique.

Les autorités affirment que des dangers attendent toujours les résidents, notamment des tremblements de terre, des coulées de lave, des gaz toxiques, des cendres volcaniques et des pluies acides.

Depuis l’éruption de dimanche dernier, de puissantes rivières de lave imparable – jusqu’à six mètres (près de 20 pieds) de hauteur – ont englouti 185 bâtiments, principalement des maisons à la campagne.

La lave couvre désormais 154 hectares, selon l’Institut de volcanologie.

Les coulées de lave se dirigeaient vers la côte la plus densément peuplée de l’île. Quelque 1 000 personnes ont été évacuées mardi soir du quartier de Todoque, sur le littoral, portant le nombre total de personnes évacuées à environ 6 000.

La rencontre de la lave, dont la température dépasse les 1 000 degrés Celsius (plus de 1 800 F), avec une étendue d’eau pourrait provoquer des explosions et produire des nuages ​​de gaz toxiques.

Des évacuations rapides ont permis d’éviter toute victime de l’éruption, bien que les dommages causés aux maisons, aux infrastructures et aux terres agricoles soient importants, selon des responsables.

Les services d’urgence de l’île ont tenté mardi soir de détourner une partie de la lave en utilisant des chargeurs frontaux pour dégager un chemin à suivre pour la roche en fusion, dans l’espoir de l’éloigner des propriétés. Les responsables ont déclaré qu’ils ne savaient pas si cela fonctionnerait.

Le volcan a également craché entre 8 000 et 10 500 tonnes de dioxyde de soufre – qui affecte également les poumons – chaque jour, a déclaré l’Institut de volcanologie.

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Barry Hatton a contribué de Lisbonne Portugal

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