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Le rôle de la France dans l’OTAN n’est pas remis en cause malgré la fracture américaine

Alors que les tensions entre la France et les États-Unis couvaient cette semaine à propos d’un accord de défense indo-pacifique qui a fait couler un contrat de sous-marins français de plusieurs milliards de dollars, un général français a remis le relais d’un centre de commandement clé de l’OTAN à un autre officier de l’armée de l’air française.

Lors d’une cérémonie jeudi à Norfolk, en Virginie, le général Philippe Lavigne a pris en charge le Commandement allié Transformation, où l’OTAN mène sa réflexion stratégique, du général André Lanata, qui avait dirigé le centre pendant trois ans.

Cette passation a consolidé la place de la France à la tête de l’un des deux centres de commandement stratégique de l’alliance militaire et du seul quartier général de l’OTAN en Amérique du Nord. Des officiers français occupent ce poste depuis 2009, lorsque Paris a annulé une décision de 1966 de se retirer de la structure de commandement de l’OTAN.

La nomination de Lavigne a été annoncée en mai. Il n’a pas été influencé par le retrait chaotique des troupes d’Afghanistan qui a nui à la crédibilité des États-Unis, ni par la rupture des contrats de sous-marins, qui a conduit au rappel des ambassadeurs français et aux rumeurs selon lesquelles Paris pourrait à nouveau quitter la structure militaire intégrée de l’OTAN.

En effet, la passation de commandement illustre que même au milieu des agitations autour du pacte de défense entre les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Australie et de nouveaux appels à l’Europe pour qu’elle mette fin à sa dépendance militaire américaine, la France reste fermement ancrée dans l’alliance.

« Je comprends parfaitement la déception de la France. Dans le même temps, les alliés de l’OTAN s’accordent sur la situation dans son ensemble, sur les défis les plus importants, et c’est que nous devons rester unis » pour faire face aux défis mondiaux, a déclaré le secrétaire général de l’OTAN Jens Stoltenberg à l’Associated Press cette semaine.

Pour apaiser les tensions, le président américain Joe Biden et le président français Emmanuel Macron sont intervenus. Une déclaration après leur appel téléphonique a concédé que l’Europe peut assurer sa propre sécurité. Les États-Unis, a-t-il déclaré, « reconnaissent l’importance d’une défense européenne plus forte et plus capable, qui contribue positivement à la sécurité transatlantique et mondiale et est complémentaire de l’OTAN ».

Pour aider la France à avaler la perte de son contrat massif en Australie avec les fabricants de sous-marins nucléaires américains, Macron a obtenu un engagement de Biden pour renforcer le soutien aux opérations antiterroristes dirigées par la France dans la région agitée du Sahel en Afrique.

Une offre pour sauver la face était nécessaire, car la réaction de la France à l’accord de défense AUKUS était presque aussi surprenante que l’annonce du pacte lui-même. Paris a affirmé avoir reçu un “coup de poignard dans le dos” de ses alliés.

Pour de nombreux responsables européens, la vive réaction française était en partie due au cycle électoral dans les deux pays poids lourds de l’UE. Les Allemands ont voté dimanche et les Français se rendent aux urnes en avril. Certains disaient qu’il s’agissait simplement d’attendre « que la poussière retombe ».

Cela dit, les retombées de la sortie chaotique de l’Afghanistan et les manœuvres américaines pour le contrat de défense ont déçu de nombreux alliés. Certains voient au début de la présidence Biden une continuation dans la forme, sinon dans le style, de la politique « America First » de l’ancien président Donald Trump.

Alors que les États-Unis se concentrent désormais sur la menace posée par la Chine, les appels se multiplient pour que l’Europe assure son « autonomie stratégique » pour éviter des débâcles comme les évacuations chaotiques de l’aéroport de Kaboul. L’idée d’une force d’attente de l’UE rapidement déployable de 5 000 hommes est lancée.

La réalité, cependant, est que l’OTAN dispose déjà d’un contingent similaire – la Force opérationnelle interarmées à très haut niveau de préparation, avec environ 5 000 soldats au sol que les autorités peuvent déployer rapidement pour répondre aux menaces de sécurité.

Le défi – au-delà de l’acceptation de 30 nations pour l’utiliser – est de mobiliser des équipements et du personnel, y compris de nombreux pays de l’UE 22 qui sont également membres de la plus grande alliance de sécurité au monde, il est donc difficile de voir comment une force européenne pourrait être doté de ressources.

De plus, il n’y a pas de consensus en Europe pour établir une force distincte. L’Estonie, la Lettonie, la Lituanie et la Pologne comptent toutes sur le parapluie sécuritaire américain pour faire face à une Russie de plus en plus affirmée.

Le Premier ministre danois Mette Frederiksen a soutenu Biden et a mis en garde la France jeudi contre la transformation des “défis concrets, qui existeront toujours entre les alliés, en quelque chose qu’ils ne devraient pas être”.

L’Allemagne est prise au milieu. « Le traumatisme des années Trump a convaincu l’Allemagne de se plier à la vision de la France en matière d’autonomie stratégique sans jamais l’endosser pleinement », a déclaré Noah Barkin, chercheur principal invité au programme Asie du groupe de réflexion German Marshall Fund.

La réaction féroce de la France à son accord sur les sous-marins perdu “met l’Allemagne dans la position délicate d’avoir à choisir entre son allié le plus proche en Europe et une administration Biden qui a fait des heures supplémentaires pour attirer Berlin dans son orbite”, a déclaré Barkin.

En fin de compte, il est peu probable que la querelle franco-américaine constitue une menace plus importante pour l’OTAN, ou la place de la France au sein de celle-ci, que, disons, le défi de sécurité posé par l’achat par la Turquie de systèmes de défense antimissile russes.

Alors qu’il prenait le commandement à Norfolk jeudi, Lavigne a déclaré que l’adaptation de l’OTAN est “le seul moyen possible de surmonter collectivement les menaces de toutes sortes, qu’il s’agisse de terrorisme, conventionnel et nucléaire, ou de menaces émergentes provenant de nouveaux domaines comme la guerre cybernétique, spatiale ou cognitive. “

“Je suis ici pour servir l’OTAN, et j’y consacrerai, comme toujours, toute ma volonté”, a déclaré le général français.

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