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Les Haïtiens voient l’histoire des politiques racistes dans le traitement des migrants

Les images – des hommes à cheval, semblant utiliser des rênes comme des fouets pour encercler les demandeurs d’asile haïtiens essayant de traverser les États-Unis depuis le Mexique – ont provoqué un tollé. Mais pour de nombreux Haïtiens et Noirs américains, ils ne sont que la confirmation d’une croyance profondément ancrée :

Les politiques d’immigration américaines, disent-ils, sont et ont longtemps été anti-noirs.

Le traitement des migrants haïtiens par la patrouille frontalière, disent-ils, n’est que le dernier d’une longue histoire de politiques américaines discriminatoires et d’indignités auxquelles sont confrontés les Noirs, suscitant une nouvelle colère parmi les Haïtiens américains, les défenseurs des immigrants noirs et les leaders des droits civiques.

Ils soulignent les données sur l’immigration qui indiquent que les Haïtiens et les autres migrants noirs sont régulièrement confrontés à des obstacles structurels pour entrer ou vivre légalement aux États-Unis – et subissent souvent des contacts disproportionnés avec le système juridique pénal américain qui peuvent compromettre leur résidence ou accélérer leur expulsion.

Les Haïtiens, en particulier, se voient accorder l’asile au taux le plus bas de toutes les nationalités avec un nombre constamment élevé de demandeurs d’asile, selon une analyse des données de l’Associated Press.

« Les immigrants noirs vivent à l’intersection de la race et de l’immigration et, pendant trop longtemps, sont passés à travers les mailles du filet de la paperasserie et des lacunes juridiques », a déclaré Yoliswa Cele du UndocuBlack Network, une organisation nationale de défense des droits des Noirs actuels et anciens sans-papiers.

« Maintenant, à travers les vidéos capturant les abus contre les Haïtiens à la frontière, le monde a maintenant vu par lui-même que tous les migrants à la recherche d’un avenir meilleur ne sont pas traités sur un pied d’égalité lorsque la couleur de la peau est en cause. »

Entre 2018 et 2021, seuls 4,62 % des demandeurs d’asile haïtiens ont obtenu l’asile des États-Unis – le taux le plus bas parmi 84 groupes pour lesquels des données sont disponibles. Les demandeurs d’asile de la République dominicaine, qui partage l’île d’Hispaniola avec Haïti, ont un taux tout aussi bas de 5,11%.

En comparaison, quatre des cinq principaux demandeurs d’asile américains sont originaires de pays d’Amérique latine : El Salvador, Guatemala, Mexique et Honduras. Leurs taux d’acceptation vont de 6,21 % à 14,12 %.

Nicole Phillips, directrice juridique de la Haitian Bridge Alliance, a déclaré que le racisme était depuis longtemps le moteur du traitement par le gouvernement américain des immigrants haïtiens.

Phillips, dont l’organisation est sur le terrain pour aider les Haïtiens au Texas, affirme que cela remonte au début des années 1800, lorsque les esclaves haïtiens se sont révoltés et ont obtenu leur indépendance de la France, et s’est poursuivi pendant des décennies d’intervention et d’occupation américaines dans la petite nation insulaire.

Elle a déclaré que les États-Unis, menacés par la possibilité que leurs propres esclaves se révoltent, ont à la fois aidé les Français et n’ont pas reconnu l’indépendance d’Haïti pendant près de six décennies. Les États-Unis ont également prêté de l’argent à Haïti afin qu’il puisse, en substance, acheter son indépendance, en collectant des intérêts tout en plongeant le pays dans la pauvreté pendant des décennies.

« Cette mentalité et cette stigmatisation contre les Haïtiens remontent à cette période », a déclaré Phillips.

Les États-Unis ont violemment occupé Haïti de 1915 à 1934 et soutenu l’ancien dictateur haïtien François Duvalier, dont le régime oppressif a fait 30 000 morts et poussé des milliers de personnes à fuir.

Alors que les États-Unis ont longtemps traité les Cubains avec compassion – en grande partie à cause de leur opposition au régime communiste – les administrations de George HW Bush et de Bill Clinton ont adopté une ligne dure envers les Haïtiens. Et l’administration Trump a mis fin au statut de protection temporaire pour plusieurs nationalités, dont des Haïtiens et des Centraméricains.

À maintes reprises, les États-Unis ont adopté une législation sur l’immigration qui excluait les immigrants noirs et les Haïtiens, et promu des politiques qui compromettaient injustement leur statut juridique dans le pays, ont déclaré les défenseurs.

Lorsqu’ils parviennent à entrer aux États-Unis, les immigrants noirs disent qu’ils sont confrontés au racisme systémique dans le système juridique pénal américain et à la brutalité de la police américaine qui est endémique pour les personnes de toute la diaspora africaine.

La Black Alliance for Just Immigration, un groupe national de justice raciale et de défense des droits des immigrants, définit en grande partie les immigrants noirs comme des personnes originaires de pays d’Afrique et des Caraïbes. Selon cette définition, l’analyse par AP des données de 2019 du Department of Homeland Security a révélé que 66% des immigrants noirs expulsés des États-Unis ont été renvoyés pour des motifs criminels, contre 43% de tous les immigrants.

Nana Gyamfi, directrice exécutive de BAJI, a déclaré que des crimes de turpitude morale, y compris des larcins ou des sauts de tourniquet, ont été utilisés comme justification partielle pour refuser le statut juridique aux immigrants noirs. « Nous avons des gens qui sont expulsés à cause des billets de train », a-t-elle déclaré.

Les dirigeants du Movement for Black Lives, une coalition nationale d’organisations de justice raciale et de défense des droits civiques dirigées par des Noirs, ont souligné le traitement réservé aux Haïtiens à la frontière comme justification de leurs demandes plus larges de financement des organismes d’application de la loi aux États-Unis.

L’année dernière, à la suite du meurtre de George Floyd, la coalition a proposé une législation fédérale radicale connue sous le nom de BREATHE Act, qui comprend des appels à mettre fin à la détention des immigrants, à arrêter les expulsions en raison de contacts avec le système judiciaire pénal et à garantir une procédure régulière au sein du système judiciaire de l’immigration. .

“Souvent dans le débat sur l’immigration, les Noirs sont effacés et les immigrants noirs sont effacés de la conversation”, a déclaré Amara Enyia, chercheuse en politiques pour le Mouvement pour les vies noires.

Avant une visite jeudi du camp de migrants au Texas, les dirigeants des droits civiques ont appelé à une enquête sur le traitement des migrants noirs à la frontière et à la fin immédiate de l’expulsion des demandeurs d’asile noirs.

Le camp est « une honte catastrophique et humaine », a déclaré le révérend Al Sharpton après une tournée d’une heure avec plusieurs dirigeants noirs américains à Del Rio. « Nous continuerons à revenir, aussi longtemps que nécessaire. »

A la frontière et à Port-au-Prince Haïti, où des centaines de personnes avaient déjà été envoyées sur des vols en provenance des États-Unis, les Haïtiens ont déclaré qu’il ne faisait aucun doute que la race jouait un rôle majeur dans leurs mauvais traitements.

« Ils attrapent les gens, ils nous dérangent, surtout les Haïtiens parce qu’ils nous identifient par la peau », a déclaré Jean Claudio Charles qui, avec sa femme et son fils d’un an, avait séjourné dans un campement du côté mexicain près du Texas par peur. d’arrestation et de déportation vers Haïti.

Claude Magnolie, un citoyen haïtien expulsé des États-Unis cette semaine, a déclaré qu’il n’avait pas vu les agents de la patrouille frontalière traiter les migrants d’autres nationalités comme lui et d’autres ont été traités : « C’est de la discrimination, c’est comme ça que je l’appelle, ils traitent nous très mal.”

Et à Miami, Francesca Menes, défenseure des droits des immigrés, n’en croyait pas ses yeux en regardant des images de demandeurs d’asile encerclés par des hommes à cheval.

“Ma famille est sous ce pont”, a déclaré Menes, faisant référence à un cousin, sa femme et leur nouveau-né qui se sont récemment rencontrés dans une petite ville frontalière du Texas. Il a fallu deux mois au cousin de Menes pour faire le voyage depuis le Chili où il avait vécu avec ses frères pendant trois ans pour échapper au tumulte politique, à la violence et à la dévastation d’Haïti.

“Cela m’a rendu malade”, a déclaré Menes. « Cela ne s’est pas produit avec les mineurs non accompagnés. Vous n’avez pas vu de gens monter à cheval, rassemblant essentiellement des gens comme s’il s’agissait de bétail, comme s’il s’agissait d’animaux. »

L’indignation de Menes n’a fait que grandir, tout comme ses craintes pour sa famille. Lorsqu’elle a entendu sa mère au téléphone avec des membres de sa famille cette semaine, Menes a déclaré qu’elle ne voulait rien de plus que leur dire de retourner au Chili.

« Nous avons en fait essayé de décourager nos familles », a-t-elle déclaré. « Les gens recherchent une vie meilleure. Et nous essayons en quelque sorte d’ancrer nos familles : savez-vous ce que cela signifie d’être noir en Amérique ?

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Les membres du personnel d’AP Maria Verza à Ciudad Acuña, Mexique, Fernando Gonzalez à Port-au-Prince, Haïti, Jasen Lo à Chicago et Elliot Spagat de San Diego ont contribué. Morrison a rapporté de New York. Galvan a rapporté de Phoenix. Tous deux sont membres de l’équipe Race and Ethnicity de l’AP. Suivez Galvan sur Twitter : https://twitter.com/astridgalvan. Suivez Morrison sur Twitter : https://twitter.com/aaronlmorrison.

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