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Lavrov défend le rôle de la Russie au Sahel et confirme les plans de Wagner

Le ministère russe des Affaires étrangères a confirmé des informations selon lesquelles le Mali envisage d’embaucher des sous-traitants avec le groupe Wagner pour lutter contre l’extrémisme au Sahel, mais a de nouveau insisté sur le fait que la société privée n’opérait pas sous le contrôle de Moscou.

Les remarques du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov faisaient suite à des questions sur la présence de combattants du groupe Wagner, qui ont eu une présence controversée en Libye, en République centrafricaine et au-delà. Des responsables militaires américains ont déclaré l’année dernière que des groupes de sécurité privés russes étaient à l’œuvre dans quelque 16 pays africains.

« Le Mali est maintenant en transition. Elle fait des efforts pour revenir à la vie selon l’ordre constitutionnel, préparer les élections, revenir à une forme civile de gouvernement. Des élections sont prévues pour février », a déclaré Lavrov.

“Nous n’avons rien à voir avec cela”, a-t-il déclaré à propos du gouvernement russe lui-même.

« Cette activité s’exerce sur une base légale et concerne la relation entre l’hébergeur – c’est le gouvernement légitime, reconnu par tous comme une structure de transition légitime – d’une part, et ceux qui proposent des services par l’intermédiaire de spécialistes étrangers.à une société militaire privée russe.

Reuters a annoncé plus tôt ce mois-ci que l’accord de 10,8 millions de dollars avec Wagner était sur le point d’être conclu, avec 1 000 combattants attendus au Sahel.

Lavrov a déclaré que les autorités de transition au Mali, au pouvoir depuis mai après le deuxième coup d’État du pays en un an, prévoient d’utiliser les forces de sécurité privées pour aider à compenser la perte attendue du soutien français. Le président Emmanuel Macron a annoncé le projet de la France de retirer les troupes servant dans le cadre de l’opération Barkhane au Sahel en juin, mais a déclaré qu’elles seraient remplacées par une force multinationale. La décision du Mali a exacerbé les tensions entre les deux nations.

Lavrov s’est également plaint des inquiétudes de l’Europe concernant une présence russe au Sahel, affirmant que l’Union européenne leur avait demandé « de ne pas travailler du tout » en Afrique.

« Il vaudrait mieux synchroniser les actions de l’UE et de la Fédération de Russie en matière de lutte contre le terrorisme non seulement au Mali, mais dans l’ensemble de la région saharo-sahélienne. il a dit.

Image : Ministère russe des Affaires étrangères

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