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Rapport : la dette chinoise de la Zambie a presque doublé ce qui a été divulgué

La dette globale de la Zambie sur les prêts consentis par des entités chinoises est presque le double de ce qui a été rapporté par l’ancienne administration sous Edgar Lungu, selon un nouveau rapport de la China Africa Research Initiative (CARI) aux États-Unis.

Le rapport estime le chiffre réel à 6,6 milliards de dollars en août 2021. La Zambie n’a divulgué que 3,4 milliards de dollars dans le passé, ce qui a longtemps été un point de friction tant au niveau national qu’à l’étranger, alors que l’on soupçonnait que la nation sud-africaine n’était pas transparente sur sa dette chinoise. charge.

Cela est devenu évident en novembre 2020, lorsque la Zambie a fait défaut sur les paiements des euro-obligations pendant la pandémie et que les prêteurs ont refusé la suspension de la dette en raison de préoccupations concernant la dette non divulguée envers la Chine.

Le président Hakainde Hichilema, élu en août, a déclaré que le nouveau gouvernement zambien ne faisait que jeter un coup d’œil aux chiffres réels. Les dirigeants de l’opposition se plaignent depuis longtemps d’un manque de transparence sur les intérêts chinois en Zambie, y compris les entreprises publiques du pays. Ce manque de transparence a parfois conduit à de violents affrontements résultant de protestations contre l’économie en difficulté de la Zambie.

Les auteurs de CARI, un projet de la School of Advanced International Studies de l’Université Johns Hopkins, préviennent que leurs conclusions ne soutiennent pas la conclusion selon laquelle la dette totale de la Zambie a été sous-estimée. Cette dette s’élevait à 14,3 milliards de dollars en décembre 2020.

« Ces chiffres de la dette chinoise peuvent être largement expliqués dans les rapports du ministère des Finances de la Zambie », ont déclaré les auteurs de CARI Deborah Brautigam et Yinxuan Wang. “Cela signifie que le gouvernement Lungu n’a pas été transparent sur le poids important des financiers chinois parmi ses nombreux créanciers extérieurs.”

Image : présidence zambienne

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