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Des travailleurs de l’OMS ont maltraité des femmes en mission au Congo, selon une enquête

Des médecins et d’autres membres du personnel travaillant pour l’Organisation mondiale de la santé pour apporter leur aide lors d’une épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo ont abusé ou exploité sexuellement des femmes et des filles, a rapporté mardi une commission nommée par le chef de l’agence.

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’agence, s’est excusé directement auprès des victimes – qui se comptent par dizaines – et a promis d’entreprendre une « réforme globale des politiques et des processus » pour lutter contre l’exploitation et les abus au sein de l’organisation. Il a déclaré que l’agence mettait fin aux contrats de quatre personnes identifiées comme des auteurs qui étaient toujours employées par l’agence et qu’elle transmettrait les allégations de viol aux autorités congolaises et dans les pays d’origine des personnes accusées d’inconduite.

La riposte à Ebola de 2018 à 2020 « était une opération vaste et complexe dans une région très peu sûre nécessitant un recrutement à grande échelle de personnel local et international », a déclaré le Dr Tedros. « Mais rien de tout cela n’est une excuse pour l’exploitation et les abus sexuels. Nous reconnaissons que nous aurions dû prendre des mesures plus strictes pour sélectionner nos candidats et garantir des processus de ressources humaines plus efficaces. »

Les enquêteurs de la commission ont pu identifier 83 personnes soupçonnées d’avoir été impliquées dans les abus, y compris des ressortissants congolais et des étrangers, selon le rapport. Dans 21 cas, les enquêteurs ont pu établir avec certitude que les personnes soupçonnées d’abus étaient des employés de l’OMS.

Le rapport de 35 pages citait des «défaillances structurelles évidentes» dans la façon dont l’agence a répondu aux allégations d’inconduite. Il dépeint le tableau d’une organisation obsédée par la bureaucratie et ruminant les détails techniques des accusations d’abus, par exemple qui pourrait bénéficier d’une protection juridique contre l’exploitation et si une accusation devrait faire l’objet d’une enquête si une plainte écrite n’avait pas été déposée.

La commission a constaté que des femmes s’étaient vu promettre des emplois en échange de relations ou avaient été exploitées sexuellement afin de conserver leur emploi. Le rapport citait les histoires de femmes comme celle identifiée comme étant Nadira, qui travaillait à Beni en tant qu’archiviste.

« Pour avancer dans le travail, il fallait avoir des relations sexuelles », a-t-elle déclaré aux enquêteurs. « Tout le monde a eu des relations sexuelles en échange de quelque chose. C’était très courant. On m’a même proposé du sexe si je voulais avoir une bassine d’eau pour me laver dans le camp de base où nous logions.

Le rapport a souligné le différentiel de pouvoir entre les employés d’organisations internationales comme l’OMS et les personnes qu’ils servent. Il a déclaré que « la majorité des victimes présumées se trouvaient dans une situation économique ou sociale très précaire lors de la riposte ».

Il ajoute : « En effet, très peu d’entre eux ont pu terminer leurs études secondaires, et certains n’avaient jamais mis les pieds à l’école.

L’enquête a été ouverte après que The New Humanitarian, une organisation de presse à but non lucratif basée à Genève, et la Fondation Thomson Reuters, ont publié en septembre 2020 les résultats d’une enquête d’un an dans laquelle 30 des 51 femmes interrogées ont signalé une exploitation par des hommes identifiés comme travaillant pour l’OMS. sur l’épidémie d’Ebola à partir de 2018.

Les rapports d’exploitation et d’abus ont apporté un nouvel examen aux luttes des Nations Unies contre le problème vieux de plusieurs décennies de l’exploitation sexuelle par les troupes de maintien de la paix, qui a fait surface dans les conflits en Bosnie dans les années 1990 et dans des situations d’urgence plus récentes dans des endroits comme la République centrafricaine et Haïti. .

Les 51 femmes interrogées ont toutes déclaré aux journalistes enquêteurs qu’elles avaient subi des pressions pour avoir des relations sexuelles avec des employés de l’OMS et d’autres organisations d’aide internationale ainsi que du ministère de la Santé du Congo. Elles ont subi des pressions lorsqu’elles cherchaient un emploi et, à l’occasion, les hommes ont résilié les contrats de ceux qui refusaient, ont déclaré les femmes.

Huit femmes ont déclaré avoir été exploitées par des employés du ministère de la Santé. D’autres ont signalé des rencontres avec des hommes de groupes caritatifs tels que World Vision, l’UNICEF et l’organisation médicale ALIMA.

Le Dr Tedros n’a été mis au courant des allégations que lorsqu’elles ont été révélées dans les médias, selon le rapport. Lors d’une conférence de presse mardi pour la publication du rapport, on lui a demandé si, en raison de la gravité des allégations et parce qu’il supervisait la réponse à l’épidémie et était sur place à plusieurs reprises, il envisagerait de démissionner.

“Cette question ne m’a pas été soulevée”, a-t-il déclaré. « J’aurais probablement dû poser des questions. Et les prochaines étapes, ce que nous faisons, c’est que nous devons poser des questions.

Le Dr Tedros a déclaré que l’agence “prenait des mesures immédiates” pour déterminer pourquoi l’organisation n’avait pas détecté et arrêté les abus.

L’un des facteurs cités par la commission comme créant les conditions d’exploitation et d’abus était le manque de transparence dans le processus de recrutement de nouveaux employés pour lutter contre la flambée d’Ebola.

La réponse au virus, tout comme la réponse au coronavirus aux États-Unis et dans le monde, a créé un besoin pour un grand nombre de nouveaux travailleurs. Ceci, note le rapport, a été une aubaine pour les nombreux jeunes à la recherche d’un emploi. Mais le processus de recrutement n’était pas compétitif.

« Les travailleurs locaux – qui représentaient plus de la moitié du personnel de l’OMS en poste dans la province du Nord-Kivu – ont été recrutés sans appel d’offres », indique le rapport, « ouvrant ainsi la porte à d’éventuels abus, y compris des incidents d’exploitation et d’abus sexuels, qui ont malheureusement été témoin.

Le rapport a également cité une formation « tardive et insuffisante » sur la lutte contre l’exploitation et les abus sexuels dans le cadre de la réponse à la crise d’Ebola. La première session de formation de ce type a eu lieu en novembre 2019, cinq mois après que l’épidémie a été déclarée urgence de santé publique internationale. Le rapport a également révélé que seul un petit nombre de membres du personnel de l’organisation – 371 des plus de 2 800 déployés pendant l’épidémie – avaient participé à la session de formation.

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