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La poussée souverainiste de la junte malienne suscite l’espoir et la peur au milieu d’une lutte anti-jihadiste troublée

Le gouvernement malien dominé par l’armée a souligné avec véhémence sa souveraineté nationale ces derniers jours, fustigeant la stratégie militaire de la France dans la région et rejetant le calendrier électoral fixé par le bloc régional ouest-africain de la CEDEAO. Certains Maliens sont enthousiasmés par cette approche – mais d’autres craignent de mettre en péril des alliances alors que la violence djihadiste continue de secouer le pays.

Les tensions entre la France et le Mali se sont intensifiées lors de l’Assemblée générale des Nations Unies le 25 septembre, lorsque le Premier ministre malien Choguel Kokalla Maiga a déclaré aux délégués que la France abandonnait son pays avec une décision «unilatérale» de retirer ses troupes.

Deux jours plus tard, la ministre française de la Défense Florence Parly a riposté aux accusations de Maiga, les qualifiant d’« indécentes » et d’« inacceptables » lors d’une conférence à Paris.

“Quand vous avez des milliers de soldats sur le terrain […] et déployer des chars flambant neufs au Sahel, ce n’est guère l’attitude d’un pays qui cherche une issue », a déclaré Parly.

Se disputer contre des mercenaires russes

Cela fait suite à des semaines de discorde entre Paris et Bamako au sujet d’informations selon lesquelles le Mali aurait négocié un accord pour que le groupe de sécurité privé russe Wagner fournisse des mercenaires.

Paris considère une présence paramilitaire russe comme incompatible avec l’engagement militaire de la France dans la vaste région semi-aride du Sahel, juste au sud du désert du Sahara.

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La France combat des groupes djihadistes dans le Sahel troublé depuis 2013 – lorsque le Mali lui a demandé de l’aider à reconquérir le territoire saisi par des extrémistes islamistes qui avaient détourné une rébellion touareg l’année précédente.

L’armée française a réussi cette mission, connue sous le nom d’opération Serval. Il s’est ensuite transformé en une campagne antiterroriste à plus long terme, l’opération Barkhane. Mais les insurrections djihadistes se sont propagées dans tout le Mali et à travers la frontière vers le Niger et le Burkina Faso – malgré la présence de quelque 5 000 soldats français sous la bannière Barkhane.

Les frictions actuelles entre la France et le Mali font suite à l’annonce du président Emmanuel Macron en juin selon laquelle la France fusionnera Barkhane dans une opération internationale plus large et déplacera les troupes françaises au Niger – considéré comme un allié plus fiable – après que l’armée malienne ait évincé les dirigeants civils du pays le mois précédent , le deuxième coup d’État du pays en un an.

Maintenant, alors que la France s’oppose à l’accord potentiel avec la Russie, la junte malienne veut montrer qu’elle peut choisir les alliances militaires du pays comme bon lui semble. Le Mali a le droit de « chercher d’autres partenaires », a dit Maiga à l’ONU.

Le gouvernement malien rejette également ce qu’il considère comme une ingérence extérieure de ses voisins ouest-africains. Le gouvernement de transition nommé après le premier coup d’État militaire, en août 2020, s’est engagé à tenir des élections dans les 18 mois. Mais Maiga a déclaré lundi à FRANCE 24 que les élections pourraient être retardées de plusieurs mois. Le Premier ministre malien a suggéré que le délai fixé par le bloc régional de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) était irréaliste.

Deuxième coup d’État, un « tournant »

Les relations franco-maliennes s’étaient effilochées bien avant les rapports de ce mois-ci faisant état d’un accord avec le groupe russe Wagner. De nombreux Maliens ont reproché à l’opération Barkhane de ne pas avoir stoppé la détérioration inexorable de la situation sécuritaire malienne. Des manifestations anti-françaises ont éclaté à plusieurs reprises sous la présidence d’Ibrahim Boubacar Keita, le dernier dirigeant civil du Mali démocratiquement élu qui a été évincé lors du coup d’État d’août 2020 après une vague de protestations l’appelant à quitter ses fonctions. Macron a même convoqué un sommet des dirigeants du Sahel en janvier 2020 pour exprimer sa consternation face aux manifestations anti-françaises.

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Dans ce contexte, la France a hésité à s’impliquer lorsque les militaires ont renversé Keita. Bien que mécontent du coup d’État, Paris a refusé de faire pression sur la junte, préférant se concentrer sur la lutte contre le terrorisme. Mais le deuxième coup d’État de mai 2021 a bouleversé cet équilibre fragile, lorsque les militaires ont retiré le gouvernement de transition dirigé par des civils qu’ils avaient eux-mêmes mis en place.

« Les officiers militaires étaient des novices en politique lors de leur arrivée au pouvoir en août 2020, ils ont donc ressenti le besoin de se plier aux exigences de la communauté internationale », a déclaré Mohamed Ag Assory, analyste politique malien et fondateur du cabinet de conseil Tidass Strategies Consulting.

« Le deuxième coup d’État a marqué un véritable tournant avec l’accession de [military officer] Assimi Goita à la présidence et la nomination de Maiga comme Premier ministre. Maiga est bien connu pour son patriotisme malien et une figure de proue des manifestations contre Keita, dans un mouvement de protestation largement ignoré par la communauté internationale », a expliqué Assory.

Mais maintenant, Maïga est arrivé au pouvoir, et cela peut être considéré comme une sorte de « revanche » contre les alliés du Mali qui ont prêté peu d’attention à cette vague de protestations, a ajouté Assory.

Méfiance entre alliés

Bien que le recul démocratique ailleurs en Afrique de l’Ouest – notamment au Tchad au début de l’année et en Guinée au début du mois – puisse enhardir le gouvernement malien dominé par les militaires, il suscite toujours la méfiance de ses voisins.

En particulier, le ministre nigérien des Affaires étrangères, Hassoumi Massaoudou, a vivement critiqué la possibilité d’un accord malien avec le groupe Wagner dans une interview accordée au service sœur de FRANCE 24 RFI ce mois-ci – tout en appelant les dirigeants maliens à respecter les délais fixés par la CEDEAO pour la transition. au pouvoir civil. Le gouvernement malien a répondu par une déclaration dénonçant les critiques de Massaoudou comme « inacceptables, inamicales et condescendantes ».

Les militaires qui dirigent le Mali n’acceptent pas de telles critiques car « ils pensent que les expériences récentes du pays montrent que les élections ne sont pas propices à la résolution des problèmes du Mali », a déclaré Aly Tounkara, sociologue et chef du groupe de réflexion Centre des études sécuritaires et stratégiques au Sahel (Centre d’études de sécurité et stratégiques au Sahel). L’armée malienne « recherche la légitimité par l’efficacité de ses actions, contrairement aux alliés du Mali qui pensent que des élections démocratiques doivent avoir lieu pour légitimer les réformes politiques ».

Après sa suspension de la CEDEAO et de l’Union africaine, le Mali est désormais confronté à la possibilité de sanctions économiques. En réponse au premier coup d’État, la CEDEAO a imposé un embargo commercial qui a gravement affecté l’économie malienne. Les analystes disent que le bloc régional pourrait bien imposer à nouveau un embargo pour punir le gouvernement malien d’avoir reporté les élections.

“Jusqu’à présent, la CEDEAO s’est abstenue de reprendre cette mesure, car l’embargo a suscité de nombreuses critiques, car les économies d’Afrique de l’Ouest sont assez indépendantes – ce qui a eu des répercussions négatives pour plusieurs pays”, a déclaré Assory. “Mais cela reste une menace – et la junte joue avec le feu en proposant des plans pour retarder les élections.”

Un calcul politique risqué ?

Bien que l’accent mis par le gouvernement malien sur l’indépendance nationale ait été mal accueilli par ses alliés étrangers, de nombreux Maliens ont répondu avec enthousiasme, notamment sur les réseaux sociaux et dans les rues de la capitale. En effet, des milliers de personnes ont manifesté à Bamako le 22 septembre en faveur de l’armée et contre l’ingérence étrangère perçue.

« Le désir de souveraineté et la méfiance croissante des alliés étrangers du Mali sont des phénomènes réels », a noté Assory. « Cependant, il est important de souligner que ces idées viennent principalement de Maliens vivant en milieu urbain, qui ont été beaucoup moins touchés par la crise sécuritaire que les 80 % de Maliens qui vivent en milieu rural et n’ont pas les moyens de faire entendre leur voix. . On se demande donc si l’accent mis par la junte sur la souveraineté nationale reflète les souhaits du peuple dans son ensemble.

« De nombreux Maliens pensent que, premièrement, leur pays a été laissé en dehors de la prise de décision en matière de lutte contre le terrorisme et, deuxièmement, l’État doit reconquérir le territoire malien des insurgés », a déclaré Tounkara. « La junte pense que s’attaquer à ces deux questions lui permettrait de montrer sur le long terme qu’elle est un acteur politique essentiel – tout en lui permettant de minimiser l’importance des élections.

“Mais même si de nombreux Maliens aiment l’accent mis sur la souveraineté nationale, ils sont également préoccupés par où cela peut mener”, a poursuivi Tounkara. « Si les sociétés de sécurité privées et les troupes maliennes remportent des victoires militaires, cela pourrait bien renforcer le sentiment anti-français. En revanche, si Bamako coupe les ponts avec la France et ses alliés régionaux, elle risque de se retrouver ostracisée dans la lutte anti-jihadiste au Sahel, sans partenaires fiables pour la soutenir. Ce serait extrêmement décevant pour le peuple malien.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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