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Le prix Nobel de littérature décerné à Gurnah, originaire de Tanzanie

Le prix Nobel de littérature a été annoncé jeudi, le prix étant décerné au Tanzanien Abdulrazak Gurnah.

Gurnah est connu pour son intérêt pour la migration et les réfugiés, dans le contexte de l’histoire coloniale de l’Afrique de l’Est. Lui-même était un réfugié, arrivé au Royaume-Uni en 1964 après avoir fui les violences sur le territoire insulaire de Zanzibar.

Gurnah est resté une grande partie de sa vie en Grande-Bretagne et a récemment pris sa retraite de l’Université de Kent, Canterbury, où il a été professeur de littérature anglaise et postcoloniale.

En tant que romancier, son œuvre “Paradise” de 1994 l’a placé parmi les écrivains postcoloniaux les plus en vue au monde et a été candidat au Booker Prize de cette année-là. Son dernier ouvrage, Afterlives, est sorti l’année dernière.

Mats Malm, secrétaire permanent de l’Académie suédoise, a déclaré que les personnages de l’œuvre de Gurnah se retrouvent toujours à réinventer des vies dans le gouffre entre les cultures, “entre la vie laissée derrière et la vie à venir”.

« Il a constamment et avec une grande compassion pénétré les effets du colonialisme en Afrique de l’Est et ses effets sur la vie des personnes déracinées et migrantes », a déclaré Malm. En même temps, tout au long de ses 10 livres, l’écriture reflète un manque de nostalgie pour une Afrique plus primitive, précoloniale.

« Son travail nous donne une image vivante et très précise d’une autre Afrique pas si bien connue de nombreux lecteurs, une zone côtière dans et autour de l’océan Indien marquée par l’esclavage, et les formes changeantes de la répression et les différents régimes et puissances coloniales », Malm mentionné.

Gurnah, en entendant la nouvelle de son prix, a déclaré qu’il pensait que cela pourrait être une farce au début. Il était encore en train de tout comprendre lorsque les journalistes ont commencé à appeler.

Image : Université du Kent

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