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Biden rencontrera le président kenyan soumis à l’examen de Pandora Papers

La Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden envisageait de répondre au besoin de « transparence et de responsabilité » dans les systèmes financiers internationaux et nationaux lors de sa rencontre jeudi avec le chef du Kenya. Le président Uhuru Kenyatta fait l’objet d’un examen minutieux en raison de révélations selon lesquelles lui et sa famille auraient caché des millions de dollars dans des comptes offshore cachés.

Kenyatta est l’un des plus de 330 politiciens actuels et anciens identifiés comme bénéficiaires de comptes secrets révélés dans des rapports récents connus sous le nom de Pandora Papers. Lui et ses proches détiennent quelque 30 millions de dollars en avoirs offshore, selon un rapport du Consortium international des journalistes d’investigation. Le consortium a obtenu des millions de documents divulgués qui détaillent la richesse cachée de dirigeants mondiaux, de politiciens, de dirigeants d’entreprise et de célébrités de premier plan. Kenyatta a nié tout acte répréhensible.

Biden devait s’adresser à “l’éléphant dans la pièce” lors de sa réunion de l’après-midi dans le bureau ovale avec Kenyatta et de hauts responsables kényans, selon un haut responsable de l’administration qui n’était pas autorisé à discuter publiquement de la question et a parlé sous couvert d’anonymat.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que Biden s’était exprimé sur ce qu’il considérait comme des “inégalités” dans le système financier international.

“Cela ne veut pas dire que nous ne rencontrons pas des gens sur lesquels vous avez des désaccords”, a déclaré Psaki. “Nous avons divers intérêts à travailler avec le Kenya et à travailler avec eux sur des problèmes en Afrique, dans la région, et ce sera l’objectif principal.”

La visite intervient à un moment difficile en Afrique de l’Est alors qu’une guerre de près d’un an dans la région du Tigré au nord de l’Éthiopie continue de secouer la région.

Les États-Unis se tournent vers le Kenya, un allié de longue date dans les efforts de lutte contre le terrorisme, pour aider à mettre fin au conflit en Éthiopie voisine qui a laissé la région en proie à la famine causée par l’homme. Biden a menacé d’imposer des sanctions contre les responsables éthiopiens et les autres personnes impliquées dans le conflit si les combats ne se terminent pas bientôt.

Le sénateur de l’Idaho Jim Risch de l’Idaho, le plus haut républicain de la commission sénatoriale des relations étrangères, a déclaré que la réunion avec un partenaire stratégique était « depuis longtemps ». Il a exhorté Biden à utiliser la réunion pour aborder les tensions internes dans plusieurs régions du Kenya et l’impact qu’elles pourraient avoir sur les élections de l’année prochaine.

Risch s’est également dit préoccupé par le fait que le Kenya s’endette auprès de la Chine, qui représente environ un tiers des coûts du service de la dette extérieure du Kenya pour 2021-2022 et est son plus grand créancier étranger après la Banque mondiale.

“L’administration Biden devrait mettre ces questions au centre des discussions avec le président Kenyatta et d’autres hauts responsables kényans cette semaine”, a déclaré Risch.

La réunion sera le premier engagement en tête-à-tête de Biden en tant que président avec un dirigeant africain.

La Maison Blanche a déclaré que les dirigeants devaient également discuter de questions de démocratie et de droits de l’homme, ainsi que de sécurité, de croissance économique et de changement climatique.

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