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L’Afrique ne détecte qu’un cas de COVID-19 sur sept, selon une étude de l’OMS

Seule une infection au COVID-19 sur sept en Afrique est détectée, ce qui signifie que le niveau d’infection estimé du continent pourrait être de 59 millions de personnes, selon une nouvelle étude de l’Organisation mondiale de la santé.

“Avec des tests limités, nous volons toujours à l’aveugle dans beaucoup trop de communautés en Afrique”, a déclaré Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS en Afrique lors d’un point de presse jeudi.

Pour obtenir des nombres plus précis d’infections et pour mieux freiner la transmission, l’ONU prévoit d’augmenter les tests de diagnostic rapide dans huit pays africains dans le but de tester 7 millions de personnes l’année prochaine.

L’initiative est une approche « radicalement » nouvelle qui passe d’une surveillance passive à une surveillance active en travaillant avec les communautés, a déclaré Moeti. Les tests rapides sont abordables, fiables et faciles à utiliser et fourniront des résultats en 15 minutes, a-t-elle déclaré. 360 000 cas supplémentaires devraient être détectés à l’aide des tests, dont environ 75 % sont asymptomatiques ou bénins, a-t-elle déclaré.

L’initiative sera basée sur ce qu’on appelle une stratégie en anneau qui a été utilisée pour éradiquer la variole et qui a été mise en œuvre lors des épidémies d’Ebola. C’est ce qu’on appelle une méthode en anneau car elle ciblera les personnes vivant dans un rayon de 100 mètres (110 verges) autour des nouveaux cas confirmés.

Les professionnels de la santé ont salué l’approche et ont déclaré qu’elle aiderait le continent à devancer la pandémie plutôt que de rattraper son retard. Depuis le début de l’épidémie, l’Afrique a enregistré plus de 8 millions de cas de COVID-19 et 214 000 décès, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies.

Les tests rapides fourniront également aux responsables des données pour éviter de submerger les systèmes de santé et de mettre en œuvre des restrictions qui peuvent être « désastreuses en termes de conséquences économiques », a déclaré Ngozi Erondu, chercheur principal à l’Institut O’Neill de l’Université de Georgetown.

Cependant, l’ONU a averti qu’avec l’Afrique ayant des millions de cas non détectés, il est urgent d’accélérer l’accès du continent aux vaccins, qui tardent à arriver. Les taux de vaccination en Afrique sont faibles. Seuls 30% des 54 pays du continent ont complètement vacciné 10% de leur population alors que de nombreux pays à revenu élevé ont atteint des taux de vaccination de près de 90%, selon l’ONU

À l’approche des voyages de fin d’année qui devraient provoquer une augmentation du nombre de cas, Moeti a déclaré que les pays africains devraient se préparer à une éventuelle quatrième vague. Elle a exhorté les pays riches à partager un nombre important de doses avec l’Afrique dès maintenant plutôt que d’attendre l’année prochaine.

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