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Le chef de l’Etat islamique d’Afrique de l’Ouest est mort, selon le plus haut général nigérian

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Le plus haut général nigérian a déclaré jeudi qu’Abou Musab al-Barnawi, chef du groupe d’insurgés État islamique de la province d’Afrique de l’Ouest (ISWAP), était mort.

ISWAP est une émanation du groupe d’insurgés Boko Haram qui combat les forces armées nigérianes depuis 12 ans. Les deux groupes militants se sont ensuite retournés l’un contre l’autre.

Le conflit entre les insurgés et les forces armées nigérianes, qui s’est également étendu au Tchad et au Cameroun voisins, a fait environ 300 000 morts et des millions de personnes dépendantes de l’aide.

“Je peux vous confirmer avec autorité qu’Abu Musab est mort”, a déclaré Lucky Irabor, le chef d’état-major de la défense, aux journalistes à la villa présidentielle d’Abuja, sans donner de détails.

Le Daily Trust, un journal du nord du Nigeria, a rapporté qu’al-Barnawi était décédé fin août, citant des sources anonymes. Il a déclaré que différentes sources avaient donné des comptes rendus différents de la mort du chef de l’ISWAP.

Al-Barnawi était le troisième chef d’un groupe d’insurgés islamistes en Afrique de l’Ouest à mourir cette année, après Abubakar Shekau de Boko Haram en mai et Adnan Abu Walid al-Sahrawi de l’État islamique dans le Grand Sahara (ISGS).

Al-Barnawi était le fils du fondateur de Boko Haram, Muhammed Yusuf, dont le meurtre par la police en 2009 a été l’un des déclencheurs pour ce groupe de lancer son insurrection à grande échelle dans le nord-est du Nigeria.

Après la mort de Yusuf, Shekau est devenu le chef de Boko Haram. Sous sa direction, il a mené une campagne d’attentats à la bombe, de meurtres et d’enlèvements de masse. En 2014, le groupe a acquis une notoriété mondiale lorsqu’il a enlevé 270 filles de leur école dans la ville de Chibok.

Groupe dissident

En 2015, Shekau a prêté allégeance à l’État islamique, mais l’année suivante, l’État islamique a nommé al-Barnawi comme son chef en Afrique de l’Ouest.

Shekau a rejeté sa rétrogradation et les deux se sont séparés, al-Barnawi déplaçant ses combattants de l’ISWAP sur les rives du lac Tchad, où ils sont devenus l’insurrection dominante.

L’ISWAP s’est retranché dans la région en creusant des puits, en distribuant des semences et des engrais aux agriculteurs et en fournissant des pâturages sûrs aux éleveurs, a rapporté Reuters en 2018. Les combattants se sont affrontés avec les forces armées mais pas avec la population locale.

Contrairement au Shekau avide de publicité, al-Barnawi a gardé un profil bas, s’abstenant d’apparaître dans des vidéos ou de revendiquer la responsabilité d’attaques.

En juin de cette année, al-Barnawi a annoncé dans un enregistrement audio que son rival Shekau était mort après avoir fait exploser un engin explosif alors qu’il était poursuivi par des combattants de l’ISWAP à la suite d’une bataille.

Depuis la mort de Shekau, les forces armées nigérianes affirment que des milliers de combattants de Boko Haram se sont rendus à eux.

Au cours des années précédentes, les autorités nigérianes ont annoncé à plusieurs reprises par erreur la mort de Shekau.

La France a annoncé il y a un mois que ses forces avaient tué le chef de l’EIGS al-Sahraoui. L’ISGS est la filiale de l’État islamique au Sahel, une bande de terre située sous le désert du Sahara qui comprend des pays comme le Mali, le Niger et le Burkina Faso.

Le niveau de coordination entre l’ISWAP et l’ISGS n’est pas clair, mais il y a eu de plus en plus de signes de contact entre les deux branches ces dernières années, d’autant plus que les militants de l’ISGS étendent leur influence dans le sud du Niger.

(REUTERS)

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