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Les femmes laissées pour compte : un écart entre les sexes apparaît dans les vaccins en Afrique

Les agents de santé de proximité qui sont passés en voiture devant le village de Lama Mballow avec un mégaphone ont distribué des T-shirts arborant les mots : « J’AI REÇU MON VACCIN COVID-19 !

À ce moment-là, les femmes de Sare Gibel avaient entendu les rumeurs sur les réseaux sociaux : les vaccins pourraient arrêter votre sang ou provoquer une fausse couche. Les femmes qui en prenaient ne tomberaient plus enceintes.

Lama Mballow et sa belle-sœur, Fatoumata Mballow, n’ont jamais fait le voyage de 3,4 milles (5,5 kilomètres) jusqu’en ville pour se faire vacciner, mais la famille a gardé le maillot gratuit. Son lettrage est maintenant bien usé, mais la détermination des femmes ne s’est pas adoucie. Ils partagent beaucoup – les tâches de préparation des repas, la garde des enfants et leur vision du vaccin.

“J’ai vraiment besoin de beaucoup d’enfants”, a déclaré Lama Mballow, 24 ans, qui a un fils de 4 ans, un autre enfant en route et n’a pas l’intention de se faire vacciner. Et Fatoumata Mballow, 29 ans, qui lutte pour tomber enceinte une troisième fois dans un village où certaines femmes ont jusqu’à 10 enfants, insiste tranquillement : « Je ne veux pas aggraver les choses et détruire mon ventre.

Alors que les responsables de la santé en Gambie et dans toute l’Afrique exhortent les femmes à se faire vacciner, ils se sont heurtés à la réticence de celles en âge de procréer. De nombreuses femmes craignent que les grossesses actuelles ou futures soient menacées et, en Afrique, le succès du mariage d’une femme dépend souvent du nombre d’enfants qu’elle porte. D’autres femmes disent qu’elles ont simplement plus peur du vaccin que du virus : en tant que soutien de famille, elles ne peuvent pas manquer une journée de travail si des effets secondaires tels que la fatigue et la fièvre les mettent brièvement à l’écart.

Leurs craintes ne sont pas exceptionnelles, les rumeurs se multipliant à travers l’Afrique, où moins de 4% de la population est immunisée. Bien que les données sur la répartition par sexe de la distribution des vaccins fassent défaut à l’échelle mondiale, les experts constatent qu’un nombre croissant de femmes dans les pays les plus pauvres d’Afrique manquent systématiquement de vaccins. Les responsables qui déplorent déjà l’inégalité de la distribution des vaccins entre les pays riches et pauvres craignent maintenant que la forte disparité entre les sexes signifie que les femmes africaines sont la population la moins vaccinée au monde.

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Cette histoire fait partie d’une série d’un an sur l’impact de la pandémie sur les femmes en Afrique, plus particulièrement dans les pays les moins avancés. La série d’AP est financée par le programme European Development Journalism Grants du Centre européen de journalisme, qui est soutenu par la Fondation Bill & Melinda Gates. AP est responsable de tout le contenu.

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« Nous constatons, malheureusement, que même si les vaccins COVID arrivent en Afrique après un long délai, les femmes sont laissées pour compte », a déclaré le Dr Abdahalah Ziraba, épidémiologiste au Centre africain de recherche sur la population et la santé.

Les retards dans l’acheminement des vaccins dans les pays pauvres ont permis à la désinformation de prospérer et, l’alphabétisation des femmes étant un défi à travers l’Afrique, les femmes ont longtemps compté sur le bouche à oreille pour obtenir des informations.

Malgré les inquiétudes généralisées concernant la grossesse et la fertilité, il n’y a aucune preuve que les vaccins affectent les chances d’une femme de tomber enceinte. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont suivi des dizaines de milliers de femmes vaccinées et n’ont trouvé aucune différence dans l’issue de leur grossesse. Et le CDC, l’Organisation mondiale de la santé et d’autres agences recommandent aux femmes enceintes de se faire vacciner en raison d’un risque plus élevé de maladie grave et de décès.

En Gambie, comme dans de nombreux pays africains, AstraZeneca était le seul vaccin disponible initialement. La publicité des liens entre cette injection et de rares caillots sanguins chez les femmes lors d’un déploiement raté en Europe a fait reculer les efforts de vaccination. De nombreux Gambiens pensaient que le coup de feu empêcherait leur sang de couler complètement, grâce à une mauvaise traduction des informations dans les langues locales.

Les responsables ont également été confrontés à une profonde méfiance à l’égard du gouvernement et à la conviction que les Africains se faisaient tirer dessus par personne d’autre. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles le vaccin était conçu pour contrôler le taux de natalité du continent.

Les responsables de la santé ont depuis fait des progrès pour faire vacciner les femmes gambiennes ; ils représentent maintenant environ 53 pour cent de ceux qui ont eu les jabs, en hausse de plusieurs points de pourcentage par rapport à il y a quelques mois seulement. Mais il y a eu un décalage parmi les personnes en âge de procréer, malgré la fréquence à laquelle elles sont en contact avec les travailleuses des maternités.

Partout en Afrique, les responsables signalent des tendances similaires. Au Soudan du Sud, au Gabon et en Somalie, moins de 30 % des personnes ayant reçu au moins une dose au début des campagnes de vaccination contre le COVID-19 étaient des femmes.

Dans ces pays – comme ailleurs dans le monde, en particulier les pays appauvris dans certaines parties du Moyen-Orient et d’Asie – les femmes sont confrontées à d’autres obstacles pour accéder aux vaccins. Certaines ont besoin de la permission de leur mari ou n’ont pas la technologie pour prendre rendez-vous.

Sarah Hawkes, directrice du Center for Gender and Global Health de l’University College de Londres, a déclaré qu’il existe un certain espoir que les déséquilibres initiaux des taux de vaccination COVID-19 entre les hommes et les femmes continueront de s’égaliser en Gambie et dans d’autres pays une fois qu’ils auront des approvisionnements stables en vaccins. . La plupart des pays riches où les vaccins sont disponibles gratuitement font état d’une répartition presque égale entre le nombre d’hommes et de femmes vaccinés.

Mais il est particulièrement difficile de pousser les vaccins dans les zones qui n’ont pas connu d’épidémies explosives de virus, telles que certaines parties de la Gambie et du Soudan du Sud.

« Les femmes ici craignent que leurs enfants contractent une pneumonie ou le paludisme », a déclaré l’infirmière Anger Ater, qui travaille sur des campagnes de vaccination au Soudan du Sud. « Ils ne sont pas inquiets pour COVID-19. »

La réticence au vaccin contre le coronavirus ne se limite pas aux villages reculés. Un matin récent à l’hôpital Bundung de Serrekunda, à la périphérie de la capitale gambienne, le directeur général Kebba Manneh a demandé à des dizaines de femmes enceintes si elles avaient été vaccinées. Une seule a levé la main.

À quelques pas de là, d’autres femmes ont amené leurs bébés et leurs tout-petits pour les vaccinations de routine – rougeole, diphtérie et tétanos.

« Vous emmenez votre enfant se faire vacciner. Qu’y a-t-il de si spécial à propos de celui-ci ? » demanda Manneh. Une femme enceinte a sorti son téléphone pour lui montrer une vidéo affirmant que le corps de quelqu’un est devenu magnétique après le tir de COVID-19, montrant une cuillère collée à un bras.

En Gambie, les maris doivent autoriser les procédures médicales des épouses. La plupart des femmes disent aux agents de santé qu’elles ne recevront pas le vaccin COVID-19 sans le consentement de leur mari.

Le travail de Fatoumata Nyabally en tant qu’agent de sécurité l’expose à un risque accru de contracter le virus. Elle est enceinte de sept mois, mais son mari a refusé qu’elle se fasse vacciner. Alors Nyabally a refusé un jab, disant aux travailleurs : « C’est le chef de famille, donc je dois lui obéir dans tout ce que nous faisons.

Sur les 100 femmes approchées ce jour-là à l’hôpital, seulement neuf ont accepté de se faire vacciner.

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Cheng, un écrivain médical AP, a rapporté de Londres. les journalistes de l’AP Yves Laurent Goma à Libreville, Gabon ; Cara Anna à Nairobi, Kenya ; et Mohamed Sheikh Nor à Mogadiscio, en Somalie, y ont contribué.

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Voir la série complète sur la façon dont la pandémie affecte les femmes en Afrique : https://apnews.com/hub/women-the-eyes-of-africa

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