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Le chef du groupe terroriste ouest-africain est mort, selon l’armée nigériane

Une figure clé d’un groupe terroriste qui a déstabilisé la vaste région du lac Tchad en Afrique du centre-ouest est décédée, a annoncé le chef des forces armées nigérianes.

Le commandant militaire, le général Lucky Irabor, a déclaré jeudi qu’il pouvait “confirmer avec autorité” la mort d’Abu Musab al-Barnawi, le chef d’un groupe djihadiste connu sous le nom de Province de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest, ou ISWAP. Il n’a pas fourni d’autres détails.

L’ISWAP est un groupe dissident du plus connu Boko Haram, qui a tué des dizaines de milliers de personnes, kidnappé des écoliers et laissé des millions de sans-abri au Nigeria et dans les pays africains voisins.

M. Barnawi, dont l’âge était inconnu, était le fils de Mohammed Yusuf, le fondateur de Boko Haram.

La mort de M. Barnawi n’a pas pu être confirmée de manière indépendante, et pour de nombreux Nigérians, la déclaration du chef militaire n’en est pas une preuve concluante. L’armée nationale a déjà prétendu avoir tué des dirigeants extrémistes pour les faire revenir vivants, parfois dans des vidéos, à une date ultérieure.

La mort de M. Barnawi, si elle était vraie, porterait un coup dur à la fortune de son groupe dans la région. Mais cela peut ne pas affecter la structure de direction. On ne sait pas depuis longtemps qui dirige réellement sa force extrémiste.

On a longtemps pensé que le véritable pouvoir derrière la couronne était Mamman Nur, qui faisait auparavant partie des hauts dirigeants du groupe d’origine Boko Haram. Dans le nord-est du Nigeria, l’ISWAP est encore le plus souvent appelé « la faction Mamman Nur », ce qui signifie une faction de Boko Haram par opposition au groupe dirigé par M. Shekau.

On pense cependant que Mamman Nur est décédé en 2018, et les experts en sécurité de la région disent qu’il est difficile de savoir exactement qui est actuellement à la tête du groupe.

Abubakar Shekau, le leader de longue date de Boko Haram, serait décédé en mai, se suicidant avant d’avoir pu être fait prisonnier par le groupe de M. Barnawi.

L’ISWAP s’est séparé de Boko Haram en 2016 et, ces dernières années, est devenu aussi puissant que son organisation terroriste mère, qui a laissé une décennie de morts, de destructions et de déplacements dans le nord-est du Nigéria et la région du lac Tchad au sens large.

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