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La plupart des cas de Covid en Afrique ne sont pas détectés, selon l’OMS

Les statistiques officielles sur les cas de coronavirus en Afrique donnent l’impression que le continent a évité le pire de la pandémie. Mais dans un continent où la plupart des décès ne sont pas officiellement enregistrés et où de nombreux pays ont du mal à vacciner leur population, la grande majorité des cas de coronavirus – environ six sur sept – ne sont pas détectés, selon le Dr Matshidiso Moeti, directeur Afrique de l’Organisation mondiale de la santé.

S’exprimant lors d’une conférence de presse jeudi, le Dr Moeti a déclaré que l’OMS estimait qu’environ 59 millions de personnes en Afrique avaient été infectées par le coronavirus depuis le début de la pandémie jusqu’au 10 octobre. Seuls un peu plus de 8 millions de cas ont été officiellement enregistrés. .

“Il est maintenant temps de passer à l’offensive contre Covid-19 et de travailler avec les communautés locales pour briser les chaînes de transmission et empêcher des épidémies plus larges de se produire”, a déclaré le Dr Moeti.

L’analyse de l’OMS a été dérivée d’un calculateur de coronavirus développé par Resolve to Save Lives, une organisation mondiale de santé publique qui se concentre sur les maladies cardiovasculaires et sur la prévention des épidémies. Le calculateur estime les infections en fonction du nombre de cas et de décès signalés et « d’un taux de mortalité par infection fondé sur des études basées sur la population », selon un communiqué de l’OMS

L’Afrique reste le continent avec les taux de vaccination les plus bas. Dans près de la moitié des pays africains qui ont reçu des vaccins contre le Covid-19, seulement 2% de la population ou moins a été complètement vaccinée, selon l’OMS

Lors d’une réunion à la Maison Blanche, le président Biden a déclaré au président Uhuru Kenyatta du Kenya que les États-Unis feraient don de plus de 17 millions de doses du vaccin Johnson & Johnson à l’Union africaine.

Ces doses et les expéditions antérieures vers l’Union africaine représentent plus de la moitié des doses de Johnson & Johnson que les États-Unis ont achetées jusqu’à présent pour un usage domestique, a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

“Avec les 50 millions de doses déjà envoyées en Afrique et le vaccin Pfizer, qui continue d’être expédié plusieurs fois par semaine sur le continent, ces doses contribueront à combler l’écart d’équité en matière de vaccins”, indique le communiqué.

Avec des tests limités disponibles dans de nombreux pays, a déclaré le Dr Moeti, les communautés en Afrique volaient souvent à l’aveugle, avec des personnes asymptomatiques transmettant le virus sans savoir qu’elles l’avaient.

Dans le but de freiner la transmission, elle a annoncé une initiative communautaire pour améliorer les tests de dépistage du coronavirus dans huit pays : Burundi, Côte d’Ivoire, République du Congo, République démocratique du Congo, Guinée-Bissau, Mozambique, Sénégal et Zambie. L’initiative comprend une utilisation plus large de la détection des antigènes, un type de test relativement peu coûteux qui donne des résultats en 15 minutes environ, et une stratégie « basée sur un anneau » de test volontaire pour toute personne vivant à moins de 100 mètres d’un cas positif.

Le Dr Moeti a déclaré que les cas de coronavirus semblaient avoir une tendance «à la baisse ou à un plateau» dans la plupart des pays africains, bien que certains signalent encore des augmentations, notamment l’Angola, le Gabon et le Cameroun. Au Rwanda, qui avait imposé l’une des fermetures les plus strictes du continent, les bars ont repris leurs activités normales fin septembre après avoir été fermés pendant 18 mois.

Plusieurs pays africains sont également confrontés à des épidémies d’autres maladies infectieuses, notamment le virus mortel Ebola. La Côte d’Ivoire a confirmé son premier cas d’Ebola en près de 30 ans en août, et la République démocratique du Congo a depuis signalé deux cas mortels d’Ebola, a déclaré le Dr Moeti. La Guinée a connu une épidémie au début de l’année.

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