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L’Egyptien Mohamed Salah égale le record de buts en Premier League pour l’Afrique

Les meilleurs joueurs africains de Premier League sont Didier Drogba, Mo Salah (tous deux 104 buts) et Sadio Mane (100)

Samedi, l’attaquant de Liverpool Mohamed Salah est devenu l’Africain le plus important de l’histoire de la Premier League.

Une but contre Watford était suffisant pour égaler le record de la légende de Chelsea et de la Côte d’Ivoire, Didier Drogba, qui a accumulé 104 buts en deux passages avec le club londonien avant son éventuel départ, pour la deuxième fois, en 2015.

Salah, qui a également une ancienne affiliation avec les champions d’Europe, est devenu l’un des attaquants les plus prolifiques de la Premier League depuis qu’il a rejoint Liverpool en provenance des Italiens de la Roma en 2017.

Ci-dessous, l’ancien international nigérian Yakubu Aiyegbeni, qui a inscrit 95 buts en Premier League, évalue les mérites de chaque joueur.

“Si vous pouvez marquer des buts en Premier League, il n’y a nulle part dans le monde où vous ne pouvez pas marquer de buts”, a-t-il déclaré à BBC Sport Africa.

Didier Drogba – 104 buts

(Chelsea 2004-12 et 2014-15)

Didier Drogba pose avec les trophées de Chelsea à Stamford Bridge
Didier Drogba a aidé Chelsea à remporter tous les trophées nationaux majeurs et a remporté le soulier d’or de la Premier League à deux reprises

Les buts de Drogba ont aidé Chelsea à mettre fin à une attente de 50 ans pour un titre de champion et à se rétablir comme l’un des meilleurs clubs d’Angleterre après la prise de contrôle de Roman Abramovich.

Il a remporté trois titres de champion lors de son premier sort et un quatrième après son retour à Stamford Bridge.

Jouez un rôle essentiel dans la victoire de quatre FA Cups, trois League Cups et le Ligue des champions en 2011-12, et Drogba est sans aucun doute une légende des temps modernes dans l’ouest de Londres.

“Si vous ne pouvez pas marquer de buts à Chelsea, alors la ligue n’est pas pour vous”, a déclaré Yakubu.

“Vous avez vu tellement d’attaquants de haut niveau à Chelsea qui ont eu du mal à marquer. Ce n’est pas comme s’ils n’étaient pas de bons joueurs, mais la Premier League est difficile.”

Mohamed Salah – 104 buts

(Chelsea 2014-15, Liverpool 2017-présent)

Mohamed Salah avec le soulier d'or de Premier League en 2017-18
Mohamed Salah a inscrit 32 buts en championnat lors de sa première saison avec Liverpool

Surnommé le «roi égyptien» par les fans de Liverpool, Salah a marqué 19 buts en tant que Reds mis fin à leurs 30 ans d’attente pour un titre national de haut niveau l’année dernière.

Le joueur de 29 ans, double footballeur africain de l’année de la BBC et de la Caf, a également ouvert le score alors que l’équipe d’Anfield battait les Spurs pour remporter la Ligue des champions en 2018-19.

Au cours de ses quatre saisons complètes dans le Merseyside, Salah n’a pas chuté en dessous de 15 buts en championnat, un niveau de régularité qui l’a rapidement hissé au sommet du classement des buteurs de la Premier League africaine.

Il a d’abord déménagé en Angleterre en janvier 2014, rejoignant Chelsea en provenance de Bâle, mais n’a marqué que deux fois en 13 matches de championnat pour les Bleus avant deux périodes de prêt en Italie.

“Il est si intelligent – son mouvement est incroyable”, a déclaré Yakubu. “Ce n’est pas un attaquant, donc il peut tomber au milieu ou au large [areas]. Tout est dans le mouvement : il sait où aller, où se placer.

“Les joueurs comme Salah sont très rares dans le football moderne, une race rare et un joueur spécial. Barcelone avait Lionel Messi et Liverpool a Salah, ils font tous les deux bouger les choses pour leurs clubs respectifs, ils ont cet effet puissant.”

Sadio Mané – 100 buts

(Southampton 2014-16, Liverpool 2016-présent)

Sadio Mane en action pour Liverpool
Sadio Mane a 102 buts toutes compétitions confondues pour Liverpool

L’international sénégalais Mane a brillé pour la première fois à Southampton, marquant 21 fois – dont le le triplé le plus rapide de l’histoire de la Premier League – en deux saisons avec les Saints dans l’élite.

Depuis son passage à Liverpool en 2016, Mane s’est associé à Salah pour amener la Premier League, la Ligue des champions, la Super Coupe d’Europe et Coupe du monde des clubs de la Fifa trophées à Anfield.

Yakubu pense que le footballeur africain de l’année en titre tire le meilleur parti de son rythme explosif et de sa vivacité d’esprit.

“La crinière est rapide”, a-t-il déclaré. “Il s’agit d’être dans la bonne position et d’être intelligent. Si vous jouez contre lui, vous ne pouvez pas vous éteindre.

“Il est également très incisif devant le but. Mane peut surgir au bon endroit quand on s’y attend le moins. Salah et Mane ont tous deux prouvé que les joueurs africains peuvent être performants dans les meilleurs clubs.”

“Je reste l’un des meilleurs attaquants d’Afrique”

Yakubu occupe le cinquième rang sur la liste des buteurs africains de tous les temps en Premier League, juste derrière les 97 de l’attaquant togolais Emmanuel Adebayor pour Arsenal, Manchester City, Tottenham et Crystal Palace.

Le Nigérian a joué pour Portsmouth, Middlesbrough, Everton et Blackburn Rovers sur une période de neuf ans, et pense que son record se compare favorablement compte tenu du classement comparativement plus bas de son club.

“Je resterai toujours l’un des meilleurs attaquants d’Afrique, peu importe si ces gars marquent plus de 100 buts”, a-t-il déclaré. “N’oubliez pas qu’ils ont joué pour certains des plus grands clubs d’Angleterre.

“Marquer 15, 17 buts à Portsmouth, Middlesbrough, Everton et Blackburn est également important. Si vous pouvez marquer 15 buts en une saison en tant qu’attaquant en Angleterre, c’est une excellente saison pour vous.

Yakubu célèbre avoir marqué un but pour Everton
Vingt-cinq des 95 buts de Yakubu en Premier League sont venus pour Everton

“Pour moi, c’est un honneur de marquer autant de buts. Je me suis blessé et je n’ai pas joué pendant un an. Si je l’avais fait, j’aurais marqué plus de 100 buts. J’ai eu l’occasion de le faire, mais le moment était venu pour que je parte, alors je suis allé en Chine.”

Quant aux joueurs actuels, l’international algérien de Manchester City Riyad Mahrez (67) – sixième sur la liste – et l’attaquant gabonais d’Arsenal Pierre-Emerick Aubameyang (66) – septième – ont encore du chemin à faire pour troubler le top cinq.

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