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Les derniers glaciers des montagnes d’Afrique auront bientôt disparu, prévient un rapport de l’ONU

Les trois derniers glaciers de montagne en Afrique reculent à un rythme si rapide qu’ils pourraient disparaître d’ici deux décennies, symbole de la dévastation plus large causée par le changement climatique sur le continent, selon un nouveau rapport de l’ONU.

Alors que les pays africains contribuent à moins de 4 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, le rapport de l’Organisation météorologique mondiale et d’autres agences a souligné l’impact démesuré que les changements climatiques ont sur les 1,3 milliard d’habitants du continent alors que les inondations s’aggravent, les sécheresses durent plus longtemps et les températures continuent d’augmenter.

“Le rétrécissement rapide des derniers glaciers restants en Afrique de l’Est, qui devraient fondre entièrement dans un avenir proche, signale la menace d’un changement imminent et irréversible du système terrestre”, a déclaré le secrétaire général de l’Organisation météorologique mondiale, Petteri Taalas, dans un communiqué. un avant-propos au rapport.

Le climat en Afrique en 2020 était caractérisé par « un réchauffement continu des températures, une accélération de l’élévation du niveau de la mer, des événements météorologiques et climatiques extrêmes, tels que des inondations, des glissements de terrain et des sécheresses, et des impacts dévastateurs associés », a-t-il ajouté dans le rapport présenté avant le Conférence des Nations Unies sur le climat en Écosse à partir du 31 octobre.

La perte des glaciers – des lieux glacés au-dessus des tropiques humides qui ont longtemps été des objets d’émerveillement et de fascination – est une manifestation physique du changement climatique de la Terre. Trouvés sur le mont Kilimandjaro en Tanzanie, le mont Kenya au Kenya et les montagnes Rwenzori bordant l’Ouganda et la République démocratique du Congo, les glaciers reculent depuis des années.

Le rapport dresse un tableau effrayant à la fois des impacts à ce jour et des conséquences à venir si des mesures urgentes ne sont pas prises. D’ici 2030, jusqu’à 118 millions de personnes vivant avec moins de 1,90 dollar par jour “seront exposées à la sécheresse, aux inondations et à la chaleur extrême en Afrique si des mesures de réponse adéquates ne sont pas mises en place”, a-t-il déclaré.

Il a averti que la lutte quotidienne des familles pour trouver de la nourriture deviendrait plus difficile à mesure que les effets des conflits prolongés, de l’instabilité politique, de la variabilité climatique, des épidémies de ravageurs et des crises économiques – exacerbées par la pandémie de coronavirus – devaient converger.

Comme David Beasley, chef du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, l’a récemment déclaré : « C’est une région du monde qui n’a rien contribué au changement climatique, mais maintenant, ce sont eux qui paient le prix le plus élevé. »

Par exemple, à Madagascar, une nation insulaire d’Afrique de l’Est, les Nations Unies ont déjà averti que le monde assistait à sa première « famine climatique ». Des milliers de personnes connaissent actuellement des pénuries alimentaires catastrophiques et plus d’un demi-million de personnes sont à un pas de la famine, selon l’organisation mondiale. Environ 800 000 autres risquent de les rejoindre.

Partout dans le monde, les catastrophes liées au climat forcent désormais plus de deux fois plus de personnes à quitter leur foyer que la guerre et les conflits armés. Au cours des six premiers mois de 2020, l’Internal Displacement Monitoring Center, un service de données non gouvernemental, a enregistré 14,6 millions de nouveaux déplacements dans 127 pays et territoires. Les conflits et la violence en représentaient environ 4,8 millions, et les catastrophes en ont causé 9,8 millions.

L’Afrique de l’Est, selon le rapport, représentait environ 12 pour cent de ces déplacements – les conflits forçant quelque 500 000 personnes à quitter leur foyer et les catastrophes climatiques affectant 1,2 million de plus.

La fonte des glaciers africains a fait écho à des tendances similaires sur les sommets glaciaires dans des endroits aussi éloignés que le Pérou et le Tibet, et elle fournit l’un des signes les plus clairs qu’une tendance au réchauffement climatique au cours des 50 dernières années a dépassé le changement climatique typique.

Avec la fonte des glaces, les températures ont continué d’augmenter.

« La tendance au réchauffement sur 30 ans pour 1991-2020 était plus élevée que pour la période 1961-1990 dans toutes les sous-régions africaines et nettement supérieure à la tendance pour 1931-1960 », selon le rapport. “Si cela continue, cela conduira à une déglaciation totale d’ici les années 2040”, a-t-il prévenu.

Le glacier du mont Kenya – où la neige recouvrait autrefois le sommet, à environ 17 000 pieds au-dessus du niveau de la mer – devrait disparaître une décennie plus tôt, ce qui en ferait, selon le rapport, « l’une des premières chaînes de montagnes entières à perdre des glaciers en raison de au changement climatique induit par l’homme.

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