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Steven Caulker : Représenter la Sierra Leone est un “immense honneur”

Steven Caulker joue en Turquie depuis 2019

L’ancien défenseur anglais Steven Caulker dit qu’il a un lien étroit avec la Sierra Leone alors qu’il attend l’autorisation de la Fifa pour jouer pour les Leone Stars.

L’ancien défenseur central de Tottenham Hotspur et Liverpool, qui a joué pour l’Angleterre en 2012, a un lien avec le pays d’Afrique de l’Ouest par l’intermédiaire de son grand-père paternel.

“Mon grand-père était originaire de Sierra Leone – il m’a raconté des histoires quand j’étais plus jeune”, a déclaré à BBC Sport Africa le joueur de 29 ans, qui joue pour Gaziantep en prêt d’un autre club turc de Fenerbahce.

“Quand j’étais assez vieux et que j’avais assez d’argent, je suis allé me ​​rendre visite. Je suis allé dans des endroits où il a grandi, j’ai passé quelques nuits dans les villages là-bas et quelques nuits à Kambia, Bo et (la capitale) Freetown.

“Je ressens un lien avec le pays, donc pour moi d’avoir maintenant l’opportunité de les représenter au niveau international est un immense honneur.”

Caulker, qui a effectué plusieurs visites en Sierra Leone avant de décider de changer d’allégeance, dit qu’il a déjà redonné au pays.

« J’ai visité la Sierra Leone plusieurs fois dans le passé et j’ai construit une école à Kambia », a-t-il déclaré.

« Mon plan depuis l’âge de 19 ans était de redonner à l’Afrique, en particulier à la Sierra Leone. Je le fais et je prévois de construire plus d’écoles.

« J’aidais pendant la période de la Épidémie d’Ebola [2014-2016] dans le pays, c’est donc une autre partie passionnante de mon voyage.”

Rejoindre Leone Stars est une “décision facile”

Caulker a fait une seule apparition pour l’Angleterre dans une défaite de 4-2 contre la Suède en novembre 2012, réussissant également à figurer sur la feuille de match ce soir-là.

Mais il est autorisé à échanger des pays en vertu des règlements de la Fifa car sa casquette est entrée en match amical.

Il dit que c’était un choix évident pour lui lorsqu’il a été approché par la Sierra Leone FA, et envisage maintenant la chance de jouer au Coupe d’Afrique des nations au Cameroun en janvier.

“J’ai eu le temps de réfléchir à la possibilité de jouer pour la Sierra Leone, à quoi cela ressemble, à quoi cela ressemblera”, a-t-il déclaré.

“J’ai joué pour l’Angleterre à l’âge de 20 ans mais depuis, je n’ai plus joué.

Steven Caulker célèbre avoir marqué pour l'Angleterre contre la Suède en novembre 2012
Caulker a fait ses débuts en Angleterre dans le même match que Wilfried Zaha, qui a changé pour représenter la Côte d’Ivoire en 2017

“La chance de venir en Sierra Leone et de jouer la Coupe des Nations, et de soutenir la nation dans ce moment passionnant, c’est devenu une décision facile à prendre.

“Je suis juste vraiment heureux d’avoir réussi.”

Caulker, qui a également joué pour Cardiff City et Queens Park Rangers, a été appelé par la Sierra Leone pour la première fois pour les matchs amicaux au Maroc au début du mois.

Bien qu’il attend toujours l’autorisation de la Fifa, il a disputé l’un des matches amicaux – un match non sanctionné par la Fifa contre une équipe de joueurs marocains locaux, que la Sierra Leone a perdu 2-1.

Caulker pense que les Leone Stars ont de bons joueurs et espère que l’équipe pourra impressionner à son retour en Coupe des Nations après 25 ans d’absence.

“J’étais avec l’équipe pendant quelques jours au Maroc et je les ai regardés en action contre le Soudan du Sud et la Gambie”, a-t-il déclaré.

“Je pense que nous avons beaucoup de qualités. Nous avons un bon jeune entraîneur [John Keister], une bonne configuration et beaucoup de garçons qui ont faim de réussir avec l’équipe nationale.

“Je veux en faire partie et j’espère que nous pourrons réussir dans la Coupe des Nations.

“Nous savons tous que ça va être difficile, mais je crois en l’équipe, en notre entraîneur et nous travaillons tous dur pour être les mieux préparés pour le tournoi.

“En dehors du terrain, j’espère inspirer les enfants du monde entier – en particulier, en Sierra Leone – à jouer au football, à ressentir la joie que nous ressentons tous lorsque nous enfilons le maillot national.”

La Coupe des Nations surpasserait les sorties olympiques

Avant la casquette solitaire de Caulker avec l’Angleterre, il a joué chaque minute de La campagne de la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de Londres 2012.

Il décrit les Jeux comme une “expérience fantastique”, mais pense que participer à la Coupe des Nations pourrait le surpasser.

“C’est drôle parce que lorsque j’ai pris la décision de venir jouer pour la Sierra Leone, mon père a fait de bonnes comparaisons autour des Jeux olympiques et de la Coupe d’Afrique des nations”, a-t-il déclaré.

Steven Caulker en action pour l'équipe GB
Steven Caulker était toujours présent pour l’équipe GB aux Jeux olympiques de 2012 alors que les hôtes sont sortis en quarts de finale

“Comme il me l’a décrit, regarder en arrière les Jeux Olympiques a été une expérience tellement incroyable, mais la Coupe des Nations pourrait être encore meilleure.

“Je pense que ça va être génial, surtout après une période si difficile avec le coronavirus. Donc je suis excité, ma famille est excitée et j’espère que nous pourrons réussir.”

La Sierra Leone a été tirée au sort dans un groupe E difficile de la Coupe des Nations, aux côtés de l’Algérie, championne en titre, de la Côte d’Ivoire et de la Guinée équatoriale, vainqueurs 2015.

Caulker espère que son autorisation arrivera bien avant le début du tournoi le 9 janvier, et pourrait rêver de toujours être impliqué lorsque la finale aura lieu le 6 février.

Steven Caulker en action pour la Sierra Leone
Steven Caulker (dernière rangée, deuxième à droite) avant un match contre une équipe marocaine locale plus tôt en octobre
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