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Envie d’une escapade gourmande ? Pourquoi Chypre ensoleillée est une perspective savoureuse

Tenant une grande pagaie en plastique au-dessus d’une cuve de futur fromage halloumi, Loulla Efthymiou explique qu’en grec, il y a un rituel important qui doit être observé avant la prochaine étape du processus de fabrication du fromage.

«Elle fait le signe de croix», explique le guide touristique Demetra Argyrou Viguier, tandis que Mme Loulla (comme on l’appelle affectueusement) glisse profondément la pagaie à fentes dans le caillé blanc crémeux (un mélange de lait de chèvre et de brebis), en coupant verticalement puis horizontalement, avant de plonger et de battre la masse solide en morceaux, prêts à être tendus.

Loulla Efthymiou produit des fromages halloumi et anari dans sa ferme (Katie Wright/PA)

Travaillant 365 jours par an, Mme Loulla produit des fromages halloumi et anari dans sa ferme des collines de Choirokoitia depuis 2004, en utilisant des techniques qu’elle a apprises lorsqu’elle a commencé à aider son père à s’occuper du bétail de la famille. On vient de kilomètres à la ronde pour s’approvisionner en fromages réputés pour être les meilleurs de la région.

En rentrant des tranches épaisses du produit fini délicieusement salé, je peux voir pourquoi. Assis à la table à manger dans la ferme adjacente – des photos des sept enfants et des 15 petits-enfants de Mme Loulla sont affichées fièrement sur des buffets dans le salon, des carillons éoliens sonnant doucement dans la brise qui souffle à travers l’espace décloisonné – j’ai droit à un merveilleuse tartinade des célèbres fromages, avec des morceaux de concombre et de tomate frais, des olives vertes acidulées, du pain croustillant et de la limonade maison.

Mme Loulla sert le déjeuner dans la ferme (Katie Wright/PA)

Au cours du déjeuner, Viguier me raconte l’histoire fascinante du « petit point de la Méditerranée entouré de trois continents », comme elle décrit Chypre Située entre l’Europe, l’Afrique et l’Asie, l’île a été plusieurs fois colonisée (le pays a obtenu son indépendance de les Britanniques en 1960), c’est pourquoi elle abrite « un métissage de civilisations. Italien, ottoman, turc – tout le monde a laissé des souvenirs ».

Plus récemment, Chypre a dû faire face à l’arrivée indésirable du coronavirus. Avant 2020, le pays accueillait quelque quatre millions de visiteurs par an, qui représentaient environ 20 % du PIB du pays.

Maintenant, la demi-douzaine de navires de croisière visibles depuis le balcon de ma chambre avec vue sur la mer au Parklane Resort & Spa à Limassol sont un signe flagrant des temps. Au lieu de transporter des vacanciers autour de la Méditerranée, ces vastes navires vides flottent au large de la côte sud (et profitent des frais d’amarrage bon marché de Chypre, me dit-on) depuis plus de 18 mois.

La vue depuis le Parklane Resort & Spa, Limassol (Matthew Shaw/PA)

Mais, dans l’ensemble, les choses s’améliorent. Avec la suppression de la liste orange, les voyageurs britanniques entièrement vaccinés ne sont désormais tenus de faire qu’un test Covid du deuxième jour à leur retour, et à partir du 24 octobre, ils pourront passer un test de flux latéral moins cher au lieu d’un PCR, faisant de Chypre un pays très attrayant. prospect si vous recherchez un peu de chaleur en automne ou en hiver.

Le populaire Parklane est de retour à 90%, mais l’hôtel spacieux, qui fait partie de la collection de luxe de Marriott, ne se sent jamais trop encombré pendant mon séjour. Ouvert en 2019, c’est le genre de complexe dans lequel vous pouvez vous enregistrer et oublier complètement le monde extérieur. Avec des installations comprenant un spa de 14 salles de soins (plus un salon de coiffure et des barbiers), une salle de sport et un studio de yoga bien équipés, des courts de tennis et de football à cinq, cinq restaurants, trois piscines et une large étendue de sable noir plage, il y a très peu de raisons de partir.

La piscine réservée aux adultes (Matthew Shaw/PA)

Le dernier ajout à la gamme de restaurants de la propriété, Mathis by the Sea, est mon idée du paradis culinaire. L’un des deux ingrédients emblématiques du chef suisse de renommée mondiale Reto Mathis est mon préféré absolu : la truffe. (L’autre, si vous vous demandez, est le caviar.) Je commence mon repas sensationnel avec un puissant cocktail de vodka infusé à la truffe tout en grignotant une pizzette légère et croustillante garnie de fromage à la crème et de truffe. Le plat principal est un burger de veau à la truffe et un accompagnement de – vous l’aurez deviné – des frites à la truffe.

A FAIRE : définir la factbox du type de composant

Tout truffé, après le dîner, je saute dans un taxi et me dirige vers la vieille ville de Limassol pour d’autres cocktails au Gin Garden (gingardency.com), un bar cool dans la cour dominé par la grande façade d’une église, l’espace atmosphérique entièrement éclairé par des bougies et lumières féériques.

En explorant la zone historique à pied le lendemain, je trouve d’autres preuves de l’héritage multiculturel de Chypre. Les églises grecques orthodoxes et les mosquées islamiques côtoient les édifices décorés de style néoclassique et baroque. Les anciennes boîtes aux lettres jaune vif de Royal Mail, repeintes après l’indépendance, sont parsemées dans les rues, et il y a du street art époustouflant à chaque coin de rue. Dans la célèbre rue Zik Zak – une ruelle piétonne étroite comme son nom l’indique – les jeunes Chypriotes branchés sirotent un café sur des tables en plein air et écoutent de la musique rock.

Rue Zik Zak dans la vieille ville de Limassol (Katie Wright/PA)

A proximité, un nouveau venu sur la scène gastronomique de Limassol a redonné vie à un bâtiment centenaire. Abritant auparavant le marché municipal de la ville avant qu’il ne tombe en ruine, l’Agora animée (limassolagora.com) a rouvert ses portes en 2020, peuplée de plus d’une douzaine de stands de nourriture proposant de la nourriture de rue chinoise, des tacos, des sushis, des salades, des hamburgers, des pâtes, des pizzas, des gyros et plus encore, à des hordes de parieurs affamés.

« Beaucoup de gens qui voulaient ouvrir une entreprise [during the pandemic], ne pouvait pas. Maintenant, nous sommes très heureux de le voir rouvrir », a déclaré Konstantinos Dionysiou, directeur de l’événementiel et du marketing d’Agora.

Agora Limassol (Katie Wright/PA)

Le succès du projet témoigne de la façon dont Limassol – et le pays dans son ensemble – est enfin sur la voie de la reprise économique.

Les amateurs de soleil de toute l’Europe affluent vers leur destination de vacances préférée – ou, comme moi, la découvrent pour la première fois – et la nourriture est une grande partie du tirage.

Du halloumi maison à la cuisine raffinée aux truffes et aux plats internationaux, Chypre continue d’évoluer, offrant des délices gastronomiques de pointe tout en conservant cette magie du melting-pot qui incite les habitués à revenir pour plus.

Comment planifier votre voyage

Les tarifs des chambres du Parklane Resort & Spa (marriott.co.uk) commencent à partir de 260 € (environ 232 £) par nuit, petit-déjeuner compris.

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