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L’île de La Palma se prépare à d’autres tremblements de terre alors que le volcan rugit

Les habitants de l’île espagnole de La Palma se sont préparés mercredi à la possibilité de tremblements de terre plus importants qui pourraient aggraver les dommages causés par un volcan déversant de la lave plus de cinq semaines après son éruption.

Les sismologues ont déclaré qu’un séisme de magnitude 4,6 a secoué l’île un jour après avoir enregistré un séisme de magnitude 4,9, le plus fort à ce jour des centaines qui se sont produits sous La Palma depuis l’éruption du volcan le 19 septembre.

Jusqu’à présent, les tremblements de terre ont été suffisamment faibles ou suffisamment éloignés sous La Palma pour ne pas nuire, à part ajouter à l’anxiété des habitants de l’île. Le tremblement de terre de mardi a été ressenti jusqu’à 96 kilomètres sur trois autres segments des îles Canaries, un archipel au large du nord-ouest de l’Afrique.

“Le comité scientifique prévient depuis plus d’une semaine que nous pourrions voir des tremblements de terre, compte tenu de leur profondeur récente d’environ 12 kilomètres (7,4 miles) et de leur magnitude, qui atteignent une magnitude de 6 (sur l’échelle de Richter)”, María José Blanco, directeur de l’Institut géographique national espagnol des îles Canaries, a déclaré à la chaîne de télévision nationale espagnole RTVE.

Les coulées de roche en fusion du volcan Cumbre Vieja lui-même ont provoqué l’évacuation d’environ 7 500 personnes et détruit plus de 2 000 bâtiments, principalement des maisons. Les rivières de lave couvrent plus de 900 hectares (2 200 acres) de terres principalement agricoles, tandis qu’un flux majeur prolonge l’île dans l’Atlantique en se refroidissant.

Aucun décès n’a résulté de l’éruption. À part dans une zone du côté ouest de l’île, la vie continue comme d’habitude pour les 85 000 habitants de La Palma, à l’exception du nettoyage des cendres volcaniques.

La dernière éruption sur l’île, en 1971, a duré 24 jours. Son plus long, en 1949, a duré 47 jours. L’activité actuelle est au jour 39 et ne montre aucun signe d’arrêt.

“Nous avons vu le pire des cas lors de l’éruption de 1949, lorsqu’une deuxième bouche de volcan s’est ouverte et a coupé la partie sud de l’île, qui devait être approvisionnée par bateau”, a déclaré le spécialiste des volcans Vicente Soler. “C’est hautement improbable, bien que pas impossible, aujourd’hui.”

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Wilson a rapporté de Barcelone.

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