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Selon l’OMS, la pénurie de seringues risque d’aggraver les barrières vaccinales en Afrique

Alors que les pays africains luttent pour vacciner 1,3 milliard de personnes, le continent est confronté à un autre obstacle en plus d’un retard dans l’approvisionnement en doses : la probabilité imminente d’une pénurie de seringues.

« Au début de l’année prochaine, les vaccins Covid-19 commenceront à affluer en Afrique, mais une pénurie de seringues pourrait paralyser les progrès. » Le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré lors d’une conférence de presse. « Des mesures drastiques doivent être prises pour augmenter rapidement la production de seringues. D’innombrables vies africaines en dépendent.

Le Rwanda, l’Afrique du Sud et le Kenya ont déjà signalé des retards dans la réception des fournitures de seringues, selon l’OMS

Covax, une initiative mondiale de partage de vaccins qui s’efforce de fournir des doses à de nombreux pays africains, cherche maintenant à conclure des accords avec les fabricants de seringues et essaie de planifier pour empêcher les livraisons de vaccins de dépasser la disponibilité des aiguilles.

L’Afrique a le taux de vaccination le plus bas de tous les continents, et l’OMS estime qu’environ 59 millions de la population du continent ont été infectés par le coronavirus depuis le début de la pandémie, bien que seulement un peu plus de huit millions de cas aient été officiellement enregistrés.

À moins que des « mesures drastiques » ne soient prises pour accélérer les vaccinations, a indiqué l’organisation, seuls cinq pays africains devraient atteindre l’objectif fixé par l’OMS : vacciner pleinement 40 % de leur population d’ici la fin de l’année. La plupart des plus de 50 pays d’Afrique ont déjà raté l’objectif de l’OMS de vacciner 10 pour cent de leur population d’ici la fin septembre.

Les pays les plus riches ont monopolisé l’approvisionnement en vaccins, créant des inégalités mondiales de distribution. Ces inégalités ne risquent que de s’aggraver à mesure que ces mêmes pays plus riches, y compris les États-Unis, déploient des campagnes de rappel.

En revanche, les livraisons de vaccins via Covax se sont arrêtées après que l’Inde a imposé des restrictions à l’exportation sur les doses alors qu’elle faisait face à sa propre résurgence cette année. En septembre, des experts régionaux de la santé ont déclaré que l’imprévisibilité de l’approvisionnement limité de doses atteignant les pays africains ajoutait encore plus d’obstacles. Certains envois, ont-ils dit, étaient dans les deux ou trois mois suivant leur expiration – une durée de conservation trop courte pour que certains systèmes de santé puissent se déployer de manière fiable, et que de nombreux citoyens ordinaires ont interprétée comme un signal de mauvaise qualité, contribuant à l’hésitation à la vaccination.

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