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L’effondrement d’un bâtiment au Nigeria tue au moins 4 personnes et beaucoup d’autres sont piégés

NAIROBI, Kenya – Un bâtiment de 21 étages en construction s’est effondré lundi à Lagos, la capitale financière du Nigeria et la plus grande ville d’Afrique, laissant ce que les travailleurs ont dit être jusqu’à 100 ouvriers du bâtiment piégés et au moins quatre morts dans la dernière défaillance structurelle dans un rapide métropole en expansion.

L’effondrement s’est produit vers 14 heures dans le quartier huppé d’Ikoyi – où la construction est en plein essor – dans un pays où les matériaux de construction sont souvent de mauvaise qualité et où les normes de construction sont mal appliquées, selon les experts.

Quatre personnes ont jusqu’à présent été sauvées du site, selon Ibrahim Farinloye, coordinateur de l’Agence nationale de gestion des urgences de l’État de Lagos.

On craignait que beaucoup plus de personnes soient piégées dans les décombres. Deux travailleurs sur les lieux ont déclaré à Reuters que 100 personnes travaillaient probablement sur le site lorsque le bâtiment a cédé.

La scène était une répétition des effondrements structurels qui se sont produits à plusieurs reprises ces dernières années à Lagos, le centre financier du Nigeria. Les experts ont signalé une mauvaise conception, des matériaux de mauvaise qualité et le manque ou l’insuffisance de surveillance par les inspecteurs comme les principales causes des accidents.

Lundi, dans le quartier d’Ikoyi, une vidéo publiée sur les réseaux sociaux et diffusée par les médias locaux a montré que les étages du bâtiment s’étaient effondrés les uns sur les autres comme un sandwich à plusieurs couches.

Les foules se sont immédiatement rassemblées pour essayer de creuser les décombres à la main. De nombreux habitants en colère se sont rassemblés sur le site des débris, certains pleurant, d’autres serrant les poings de frustration face à la lenteur de la réponse des autorités.

« J’ai littéralement vu ma vie avant moi », Muhammad Tukur, un témoin oculaire dans un immeuble voisin, a déclaré dans un message sur Twitter. «Je ne pense pas que je serais en vie pour tweeter ça si c’était celui qui est le plus proche de notre fenêtre. Notre bureau vibrait alors que le bâtiment s’effondrait.

Alors que les efforts de sauvetage se poursuivaient dans la soirée, les responsables ont déclaré avoir envoyé des secouristes sur les lieux. M. Farinloye a déclaré que les autorités tentaient d’accélérer les opérations de sauvetage.

“Nous avançons dans l’armée pour prendre en charge les opérations car cela dépasse les capacités des opérateurs civils”, a-t-il déclaré.

Olufemi Damilola Oke-Osanyintolu, directeur général de l’Agence de gestion des urgences de l’État de Lagos, a déclaré dans un communiqué sur Facebook : « Tous les premiers intervenants sont sur les lieux tandis que l’équipement lourd et l’équipement de détection de vie ont été envoyés. »

En 2019, un bâtiment à Lagos abritant une école pour enfants s’est effondré, tuant au moins 20 personnes, selon des responsables. En 2016, au moins 34 personnes ont été tuées dans le district de Lekki dans l’État de Lagos lorsqu’un immeuble en construction s’est effondré. En 2013, au moins sept personnes ont été tuées après l’effondrement d’un immeuble de trois étages dans le quartier à faible revenu d’Ebute Meta à Lagos.

Abdi Latif Dahir a rapporté de Nairobi, Kenya, et Ismail Alfa a rapporté de Maiduguri, Nigeria.

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