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Au sommet de la COP26, des plaidoyers urgents pour lutter contre l’alerte mondiale

GLASGOW – Les dirigeants mondiaux ont ouvert lundi un sommet crucial sur le climat en Écosse avec des avertissements apocalyptiques sur le peu de temps qui reste pour éviter un réchauffement climatique catastrophique, mais ont offert peu de nouveaux engagements pour réduire plus agressivement les émissions de gaz à effet de serre.

Le rassemblement, convoqué dans l’espoir que le monde puisse enfin s’entendre sur des mesures significatives pour remettre le cap sur une planète qui se réchauffe rapidement, devrait durer près de deux semaines, mais il n’a fallu que quelques heures pour que les premières bosses apparaissent.

Des lignes de faille de longue date dans le débat mondial sur qui devrait être le plus responsable de la réduction des émissions ont émergé dans les discours d’ouverture des chefs d’État réunis. Il en va de même pour les piques visant deux grands émetteurs de gaz à effet de serre, la Chine et la Russie, dont les dirigeants n’étaient pas présents. Et il en va de même des tensions entre les riches et les pauvres du monde, alors que les pays moins développés exigent plus d’aide et une action plus rapide de la part des plus riches.

S’adressant aux dirigeants des plus de 120 pays représentés au sommet lundi, le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a déclaré que les effets du réchauffement de la planète se faisaient sentir “des profondeurs des océans aux sommets des montagnes”.

“Assez de brûler, de forer et d’exploiter notre chemin plus profondément”, a déclaré M. Guterres. « Nous creusons nos propres tombes. »

Les océans sont plus chauds que jamais, certaines parties de la forêt amazonienne émettent plus de carbone qu’elles n’en absorbent et, au cours de la dernière décennie, environ quatre milliards de personnes ont été affectées par des événements liés au changement climatique. Rien que l’année dernière, des inondations meurtrières ont frappé l’Allemagne et la Chine, des vagues de chaleur ont tué près de 200 personnes dans le nord-ouest du Pacifique et des incendies de forêt zombies ont fait rage dans l’Arctique.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a comparé la course pour arrêter le réchauffement climatique à un thriller d’espionnage, avertissant qu'”une horloge numérique rouge sonne sans pitié à une détonation qui mettra fin à la vie humaine telle que nous la connaissons”.

“Nous sommes à peu près dans la même position, mes collègues dirigeants mondiaux, que James Bond aujourd’hui”, a déclaré M. Johnson. “La tragédie est que ce n’est pas un film et que l’appareil apocalyptique est réel.”

Mais malgré tous les avertissements terribles de lundi, il y avait peu de propositions spécifiques sur la façon de réduire les émissions dans un avenir immédiat.

L’Inde, qui a relativement peu contribué aux émissions mondiales jusqu’à présent mais qui en est une source croissante, a annoncé de nouveaux objectifs qui maintiendront le charbon au cœur de son secteur électrique pendant au moins une décennie. Le Premier ministre Narendra Modi a déclaré que l’Inde augmenterait également son objectif 2030 pour l’utilisation d’énergies renouvelables, telles que l’énergie solaire.

Le Brésil, où la déforestation est à son plus haut niveau depuis 2012, a annoncé qu’il mettrait fin à la déforestation illégale d’ici 2048 et réduirait ses émissions de gaz à effet de serre de moitié d’ici la fin de la décennie. Auparavant, le gouvernement avait accepté de réduire les émissions d’environ 43 pour cent cette décennie.

John Kerry, l’envoyé présidentiel des États-Unis pour le changement climatique, a salué le nouvel objectif comme ajoutant “un élan crucial”. Mais les groupes environnementaux ont rejeté l’annonce comme une tentative de renforcer la bonne volonté avec les États-Unis et ont déclaré que le monde devrait être sceptique quant aux intentions du président brésilien Jair Bolsonaro.

M. Biden a exhorté les pays à coopérer dans la lutte, soulignant la création potentielle de millions d’emplois dans le monde liés aux technologies à faibles émissions.

“Nous ne sommes toujours pas à la hauteur”, a déclaré M. Biden. « Il n’y a plus de temps pour rester en arrière, s’asseoir sur la clôture ou se disputer entre nous. C’est un défi de notre vie collective.

La tension sous-jacente du sommet est le décalage flagrant entre ce que les dirigeants des plus grands réchauffements de la planète ont promis jusqu’à présent et ce que les scientifiques et les dirigeants civiques disent qu’il faut faire.

Il y a aussi un décalage entre ce qui a été promis et ce qui a été réellement livré. Les dirigeants des pays en développement ont rappelé au sommet, par exemple, que les pays les plus pauvres n’avaient pas encore reçu les 100 milliards de dollars d’aide climatique annuelle d’ici 2020 qui avaient déjà été promis.

Plusieurs dirigeants, parmi lesquels Sheikh Hasina, le Premier ministre du Bangladesh, et Gaston Browne, le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, ont insisté avec force pour une discussion sur les pertes et les dommages. Ils demandent en effet des réparations en quelque sorte pour les pays qui portent peu de responsabilité dans les émissions qui réchauffent la terre – mais qui en subissent déjà les effets.

Les experts disent que les engagements que les pays ont pris pour réduire les émissions sont loin de ce qui est nécessaire. Et il reste la question de savoir si même ces engagements limités peuvent être tenus.

Aux États-Unis, M. Biden a du mal à atteindre ses objectifs climatiques ambitieux. Il a passé une grande partie de la journée de lundi à parler de ses propositions de politique sociale et climatique « Construire en mieux ». Mais en fait, son administration avait déjà été forcée d’abandonner la politique centrale de ce projet de loi – une mesure qui inciterait le secteur de l’électricité à passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables – en raison des objections du sénateur Joe Manchin III de Virginie-Occidentale tributaire du charbon.

M. Biden a réduit sa facture et a proposé à la place de dépenser 550 milliards de dollars en crédits d’impôt pour les énergies renouvelables, les véhicules électriques et d’autres efforts pour lutter contre le changement climatique. Cela aurait aidé les États-Unis à mi-chemin de l’objectif de M. Biden de réduire les émissions jusqu’à 52 % par rapport à 2005 d’ici la fin de la décennie.

Les luttes nationales de M. Biden ne sont pas passées inaperçues auprès des dirigeants et des militants du monde entier, en particulier à la lumière de l’histoire américaine d’abandon des efforts mondiaux pour le climat, notamment les accords de Paris, que l’administration Obama a signés, l’administration Trump abandonnée et le Biden l’administration a rejoint.

“Vous savez, les États-Unis ont perdu cinq ans”, a déclaré Mohamed Nasheed, l’ancien président des Maldives, dans une interview.

M. Biden a abordé la question directement lors du sommet.

“Je suppose que je ne devrais pas m’excuser”, a-t-il déclaré, “mais je m’excuse pour le fait que les États-Unis, dans la dernière administration, se sont retirés des Accords de Paris et nous ont mis en quelque sorte derrière la balle huit.”

M. Nasheed, dont la nation insulaire de faible altitude dans l’océan Indien est menacée de manière existentielle par l’élévation du niveau de la mer due au changement climatique, a déclaré que M. Biden avait une barre plus élevée à respecter en raison des actions de l’administration Trump.

“Ils sont revenus, mais leur ambition doit être beaucoup plus élevée”, a déclaré M. Nasheed. « Les États-Unis sont le pays le plus riche de la planète. Ils ont bien sûr émis plus de carbone que n’importe qui d’autre. Et il y a donc une responsabilité historique de faire les choses correctement. »

Des militants américains ont également dénoncé le discours de M. Biden.

Varshini Prakash, directeur exécutif du Sunrise Movement, une organisation à but non lucratif dirigée par des jeunes sur le changement climatique, a qualifié l’exhortation du président aux autres pays de réduire les émissions d'”humiliante” étant donné son échec à adopter une législation climatique dans son pays.

M. Biden a tenté de faire des États-Unis un leader et ses collaborateurs ont cherché à détourner la colère climatique internationale contre la Chine. Lors d’un briefing aux journalistes sur Air Force One, son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a qualifié les Chinois de « valeurs aberrantes importantes » et a déclaré que Pékin avait « l’obligation de passer à une plus grande ambition à mesure que nous avançons ».

L’absence au sommet des dirigeants de la Russie et de la Chine a jeté des doutes sur l’unité du monde dans la lutte.

La Chine, le plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde, a proposé un nouvel objectif d’émissions qui est en grande partie impossible à distinguer de celui qu’il a fixé il y a six ans. La Russie n’a pris aucun nouvel engagement pour réduire la pollution climatique cette décennie.

Au pavillon du sommet des États-Unis, la conseillère nationale pour le climat de la Maison Blanche, Gina McCarthy, a déclaré qu’elle pensait que le monde comprenait les luttes législatives de l’Amérique et s’est dite confiante qu’un projet de loi contenant des dispositions fortes sur le climat serait adopté.

“J’espère qu’ils comprendront”, a-t-elle déclaré. “Le président veut l’adopter très bientôt, et je pense qu’il s’y attend.”

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