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Blinken dit que les combats en Éthiopie « doivent cesser ».

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a appelé mercredi à l’arrêt des violences en Éthiopie, où une guerre civile menace d’engloutir le pays de la Corne de l’Afrique et de déstabiliser une région instable où les États-Unis ont lutté pour empêcher une série de revers démocratiques.

S’exprimant au Kenya voisin, au début d’une traversée de trois pays à travers l’Afrique, M. Blinken a refusé de dire si le conflit ethnique en Éthiopie constituait un génocide. Mais il a déclaré qu’il y aurait des conséquences pour ce que les Nations Unies et les groupes de défense des droits de l’homme ont décrit comme des attaques brutales contre des civils dans le conflit vieux d’un an entre les forces gouvernementales éthiopiennes et les combattants de la région du nord du Tigré.

« Le fait est que nous avons vu, et continuons de voir, des atrocités commises, des gens qui souffrent », a déclaré M. Blinken lors d’une conférence de presse avec la secrétaire du cabinet des Affaires étrangères du Kenya, Raychelle Omamo. “Peu importe comment on l’appelle, il faut que ça s’arrête. Il doit y avoir une responsabilité, et nous sommes déterminés qu’il y en aura.

M. Blinken est arrivé à Nairobi dans la nuit de mercredi, faisant de lui le plus haut responsable de l’administration Biden à visiter l’Afrique subsaharienne. L’une de ses principales priorités était de faire avancer la diplomatie pour résoudre le conflit en Éthiopie, qui fait partie d’une vague de bouleversements politiques qui a alimenté des questions sur l’approche de l’administration Biden envers le continent.

Réitérant un avertissement de voyage du Département d’État, M. Blinken a exhorté les Américains en Éthiopie à partir dès que possible en utilisant des compagnies aériennes commerciales. Lors d’une conversation il y a quelques jours avec le vice-Premier ministre éthiopien, Demeke Mekonnen, le secrétaire d’État l’a appelé à ouvrir l’accès humanitaire au nord de l’Éthiopie.

L’extension du conflit était un danger non seulement pour l’Éthiopie mais pour l’ensemble de la région, a déclaré M. Blinken, et une source “de profonde préoccupation pour nous et pour nos partenaires, y compris ici au Kenya”.

Lors d’une escale au Nigeria cette semaine, M. Blinken présentera une vision de la politique américaine envers l’Afrique, une vision qui devrait se concentrer sur la valeur de la démocratie pour l’avenir du continent. Le contre-terrorisme devrait également être un sujet clé : quelques heures avant l’arrivée de M. Blinken à Nairobi, des kamikazes ont fait exploser deux bombes au cœur de Kampala, la capitale de l’Ouganda voisin, tuant au moins trois personnes et en blessant au moins 33 autres. L’État islamique, actif en Afrique de l’Est depuis des années, a assumé la responsabilité de l’attaque.

Certains critiques disent que l’administration Biden a été inattentive à l’Afrique, une plainte courante contre la politique étrangère des États-Unis, mais qui a gagné plus d’importance alors que la Chine, le principal concurrent stratégique des États-Unis, s’enracine plus profondément dans la politique et l’économie du continent et que les groupes djihadistes anti-américains continuent pour y prospérer.

Les responsables américains sont préoccupés par le recul démocratique à travers le continent, qui a connu une vague de coups d’État militaires ces derniers mois, notamment au Soudan, où un coup d’État le mois dernier a annulé une transition démocratique qui a suivi l’éviction en 2019 du dirigeant autocratique de longue date du pays, Omar Hassan. el-Béchir.

M. Blinken a déclaré que la transition vers la démocratie au Soudan devait être « remise sur ses rails », en commençant par la réintégration du Premier ministre civil, Abdalla Hamdok.

Les experts disent que les quatre coups d’État militaires réussis en Afrique cette année – y compris en Guinée, au Tchad et au Mali – sont le nombre le plus élevé en plus de 40 ans.

Le Kenya a joué un rôle clé dans les efforts diplomatiques visant à résoudre pacifiquement un conflit entre le gouvernement central éthiopien et les rebelles du Tigré.

“C’est à la rwandaise”, a ajouté Patricia Haslach, qui a été ambassadrice des États-Unis en Éthiopie de 2013 à 2016. Mme Haslach n’a pas dit qu’un génocide pourrait se produire, mais d’autres experts ont qualifié cela de possibilité réaliste dans un conflit de plus en plus défini par l’identité ethnique.

L’échec de l’administration Clinton à intervenir et potentiellement à empêcher le massacre de 800 000 Tutsis ethniques au Rwanda en 1994 a hanté les anciens responsables américains pendant des décennies.

M. Blinken prévoit de conclure son voyage par une visite dans la capitale sénégalaise, Dakar.

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