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Le gouvernement éthiopien déclare que le Premier ministre Abiy est allé en première ligne de la guerre civile

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Le Premier ministre éthiopien, lauréat du prix Nobel de la paix, s’est rendu sur le front, a annoncé mercredi son gouvernement, après que le dirigeant a déclaré que le martyre pourrait être nécessaire dans la guerre d’un an avec des combattants rivaux approchant de la capitale.

Les médias d’État n’ont montré aucune image d’Abiy Ahmed, un ancien soldat de 45 ans, et sa porte-parole Billene Seyoum a rejeté une demande de détails sur son emplacement comme étant « incroyable ». Il est arrivé au front mardi, selon un porte-parole du gouvernement.

Des dizaines de milliers de personnes sont mortes dans la guerre entre les troupes fédérales et alliées éthiopiennes et les combattants de la région du Tigré. La perspective de l’éclatement de l’ancienne nation a alarmé à la fois les Éthiopiens et les observateurs qui craignent ce qui arriverait à la Corne de l’Afrique, souvent turbulente, dans son ensemble. Des pays comme la France, l’Allemagne et la Turquie ont demandé à leurs citoyens de partir immédiatement.

Abiy a reçu le prix Nobel de la paix il y a à peine deux ans pour ses réformes politiques radicales et pour avoir fait la paix avec l’Érythrée voisine. Sa trajectoire depuis la victoire du Nobel jusqu’à la possibilité de se lancer dans la bataille en a choqué beaucoup.

Mais un mouvement vers le front suivrait la tradition des dirigeants éthiopiens, dont l’empereur Haile Selassie et l’empereur Yohannes IV, qui a été tué au combat en 1889, a déclaré Christopher Clapham, professeur à la retraite associé à l’Université de Cambridge.

“Cela me semble être un exercice de leadership éthiopien très traditionnel”, a déclaré Clapham. « Il pourrait être nécessaire de sauver ce qui ressemble à une réponse militaire éthiopienne très chancelante. »

Les forces du Tigré, qui ont longtemps dominé le gouvernement national avant l’arrivée au pouvoir d’Abiy, semblent avoir le vent en poupe. Ils se sont approchés de la capitale Addis-Abeba ces dernières semaines dans le but de renforcer leur position de négociation ou simplement de forcer le Premier ministre à se retirer.

Bien qu’inhabituel, le déplacement d’un leader au front s’est produit ailleurs en Afrique, mais parfois avec des résultats mortels : le président tchadien, Idriss Deby Itno, a été tué alors qu’il combattait les rebelles en avril, selon l’armée.

« La situation est extrêmement dangereuse », a déclaré Adem Abebe, chercheur à l’Institut international pour la démocratie et l’assistance électorale. « Si (Abiy) est blessé ou tué, ce n’est pas seulement le gouvernement fédéral qui s’effondrera, l’armée aussi.

Le Premier ministre a annoncé plus tôt cette semaine qu’il se rendrait sur le front, affirmant que “c’est un moment où diriger un pays avec le martyre est nécessaire”. Entre-temps, le vice-Premier ministre gère les opérations quotidiennes du gouvernement, a déclaré mercredi le porte-parole Legesse Tulu.

Abiy a également invité les Éthiopiens à se joindre à lui – le dernier appel lancé à tous les citoyens capables du pays de plus de 110 millions d’habitants de se battre. Il y a eu des rapports d’entraînements militaires précipités et d’allégations de conscription forcée ces derniers mois, tandis que les analystes ont averti qu’avec l’armée apparemment affaiblie, les milices ethniques se sont intensifiées.

“Il envisage peut-être sérieusement de devenir un martyr”, a déclaré l’homme qui a nommé Abiy pour le prix Nobel, Awol Allo, maître de conférences en droit à l’Université Keele en Grande-Bretagne.

Allo a déclaré que cette décision correspondait à la vision du Premier ministre sur lui-même et à son sentiment qu’il était destiné à diriger. Mais il n’a pas non plus exclu la possibilité qu’Abiy ait simplement quitté la capitale pour un endroit plus sûr – pas le front – et dirigeait la guerre à partir de là.

L’émissaire américain Jeffrey Feltman a déclaré mardi qu’il craignait que les progrès « naissants » dans les efforts de médiation avec les parties belligérantes ne soient dépassés par les développements militaires « alarmants ».

La guerre a commencé en novembre 2020, lorsqu’un désaccord politique croissant entre les dirigeants du Tigré et le gouvernement d’Abiy a éclaté en conflit ouvert. Abiy a discrètement autorisé des soldats érythréens à entrer dans le Tigré et à attaquer les Tigréens, ce qui a entraîné certaines des pires atrocités de la guerre. Il a nié la présence des Érythréens pendant des mois.

Les forces du Tigré ont déclaré qu’elles voulaient le retrait d’Abiy, entre autres revendications. Le gouvernement d’Abiy souhaite que les forces du Tigré, qu’il a désignées comme groupe terroriste, se retirent dans leur région dans le cadre de leurs conditions.

« À moins qu’il n’y ait une sorte d’intervention divine, je ne vois aucune chance d’une résolution pacifique par le dialogue car les positions sont très polarisées », a déclaré Kassahun Berhanu, professeur de sciences politiques à l’Université d’Addis-Abeba, qui a ajouté qu’il croyait l’annonce d’aller au front est “visant à remonter le moral de la population”.

Des millions de civils sont piégés et souffrent de la faim au milieu des combats. Le gouvernement éthiopien a bloqué la région du Tigré pendant plusieurs mois, craignant que l’aide humanitaire ne se retrouve entre les mains des combattants, tandis que des centaines de milliers de personnes dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar sont hors de portée d’une aide importante à mesure que les forces du Tigré avancent. à travers ces zones.

L’une des cibles des forces du Tigré semble être la ligne d’approvisionnement entre Djibouti voisin et la capitale éthiopienne, et l’envoyé américain a mis en garde les combattants contre la coupure de cette route ou l’entrée à Addis-Abeba.

Cela pourrait être “catastrophique” pour le pays, a déclaré Feltman aux journalistes mardi.

L’émissaire de l’Union africaine, Olesegun Obasanjo, a également exercé une médiation mais n’a pas parlé publiquement de son travail ces derniers jours.

(PA)

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