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Les étrangers en Éthiopie conseillés de partir alors que les rebelles tigréens se rapprochent d’Addis-Abeba

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L’alarme internationale s’est montée mardi au sujet de l’escalade de la guerre en Éthiopie alors que les rebelles tigréens prétendaient se rapprocher de la capitale Addis-Abeba et que davantage de citoyens étrangers ont été sommés de partir.

L’envoyé américain Jeffrey Feltman a évoqué certains progrès dans les efforts visant à parvenir à un règlement diplomatique pour mettre fin au conflit brutal d’un an, mais a averti qu’il risquait d’être compromis par des “développements alarmants” sur le terrain.

Les Nations Unies ont déclaré avoir ordonné l’évacuation immédiate des membres de la famille du personnel international tandis que la France est devenue le dernier gouvernement occidental à dire à ses citoyens de quitter l’Éthiopie.

Le Front populaire de libération du Tigré (TPLF) a affirmé cette semaine avoir pris une ville à seulement 220 kilomètres (135 miles) de la capitale, bien que les affirmations sur le champ de bataille soient difficiles à vérifier en raison d’une panne de communication.

Lundi, le Premier ministre Abiy Ahmed a promis qu’il se rendrait sur le front pour diriger ses soldats dans ce que le gouvernement a décrit comme une “guerre existentielle” dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique.

“Nous en sommes maintenant aux dernières étapes du sauvetage de l’Éthiopie”, a déclaré Abiy, qui a reçu il y a seulement deux ans le prix Nobel de la paix pour avoir conclu un accord de paix avec l’Érythrée voisine.

Des milliers de personnes ont été tuées depuis le début des combats en novembre 2020, déclenchant une crise humanitaire désespérée qui, selon l’ONU, a laissé des centaines de milliers de personnes au bord de la famine et déplacé plus de deux millions de personnes.

Les derniers développements jettent le doute sur les espoirs d’une fin du conflit, ce qui a alimenté les craintes qu’il ne sème une plus grande instabilité dans la région de la Corne de l’Afrique.

“Bien qu’il y ait des progrès naissants, cela risque fortement d’être dépassé par l’escalade militaire des deux côtés”, a déclaré Feltman, en Éthiopie cette semaine avec son homologue de l’Union africaine Olusegun Obasanjo pour négocier un cessez-le-feu.

« Abondance de prudence »

La ruée pour évacuer les étrangers se poursuivait, trois semaines après que le gouvernement eut déclaré l’état d’urgence et ordonné aux habitants de se préparer à défendre la capitale.

Un ordre de sécurité interne de l’ONU vu par l’AFP a déclaré que les membres des familles du personnel international devraient être évacués d’ici le 25 novembre.

“Compte tenu de la situation sécuritaire dans le pays et par excès de prudence, l’ONU a décidé de réduire son empreinte dans le pays en relocalisant temporairement toutes les personnes à charge éligibles”, a déclaré le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, mettant le nombre de personnes touchées à un niveau record. quelques centaines.

La France a également conseillé à ses citoyens de partir “sans délai”, à la suite d’avertissements similaires des États-Unis et du Royaume-Uni.

Mais des responsables à Addis-Abeba ont déclaré lors d’un briefing aux diplomates que les forces de sécurité travaillaient pour assurer la sécurité de la ville.

“Le discours de propagande et de terreur diffusé par les médias occidentaux contredit totalement l’état pacifique de la ville sur le terrain, donc la communauté diplomatique ne devrait ressentir aucune inquiétude ou peur”, a déclaré Kenea Yadeta, chef de l’Addis-Abeba Peace and Security. Bureau.

Le conflit a éclaté lorsqu’Abiy a envoyé des troupes dans la région la plus septentrionale du Tigré pour renverser le TPLF après des mois de tensions bouillonnantes avec le parti qui avait dominé la politique nationale pendant trois décennies avant de prendre le pouvoir en 2018.

Abiy a déclaré que cette décision était une réponse aux attaques du TPLF contre les camps de l’armée fédérale et a promis une victoire rapide, mais fin juin, les rebelles avaient repris la majeure partie du Tigré, y compris sa capitale Mekele.

Depuis lors, le TPLF a poussé dans les régions voisines d’Afar et d’Amhara et a uni ses forces avec un certain nombre d’autres groupes, dont l’Armée de libération oromo (OLA).

Plus tôt cette semaine, le TPLF a revendiqué le contrôle de Shewa Robit, à seulement 220 kilomètres au nord-est d’Addis-Abeba par la route.

Le gouvernement n’a pas répondu aux demandes concernant le statut de la ville.

Certains combattants du TPLF auraient également atteint Debre Sina, à environ 30 kilomètres plus près d’Addis-Abeba, ont indiqué des diplomates informés de la situation sécuritaire.

« Lève-toi pour ton pays »

A Pretoria, le président sud-africain Cyril Ramaphosa et son homologue kenyan Uhuru Kenyatta ont ajouté aux appels aux belligérants de s’engager à un cessez-le-feu immédiat.

Mais Abiy lui-même a mis en doute les perspectives d’une solution pacifique.

“À partir de demain, je me mobiliserai au front pour diriger les forces de défense”, a-t-il déclaré lundi dans un communiqué.

“Ceux qui veulent faire partie des enfants éthiopiens qui seront salués par l’histoire, levez-vous aujourd’hui pour votre pays. Rencontrons-nous au front.”

Pendant ce temps, les Nations Unies ont lancé mardi une importante campagne pour acheminer une aide alimentaire à deux villes du nord de l’Éthiopie malgré le pillage des entrepôts.

Le Programme alimentaire mondial de l’ONU a déclaré que l’opération desservirait plus de 450 000 personnes au cours des deux prochaines semaines dans les villes de Kombolcha et Dessie, situées à un carrefour stratégique sur la route principale menant à Addis-Abeba.

(AFP)

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